腸躁症,該看腸胃科還是精神科?

(編按:腸躁症的主要症狀是腹部絞痛或不適,而且症狀多半發生在清醒的時候。然而,這個疾病的診斷必須排除其他腸道疾病,如感染、腫瘤等。 因此,如果患者合併嘔吐、血便、體重減輕、半夜醒來腹痛等症狀時,可能並非單純腸躁症,必須儘早就醫。目前臨床上對於腸躁症的診斷定義為過去三個月內反覆發作的腹痛或不適,每個月發作大於三天,且合併以下條件至少兩項: 1. 腹痛在排便後會緩解。 2. 腹痛會合併排便次數改變(腹瀉或便祕)。 3. 腹痛會合併糞便變軟或變硬。資料來源:台北市衛生局

最近又有重量級的文獻回顧說,抗憂鬱劑治療腸躁症的效益最好。我搜尋十幾年前的期刊,說法都一樣。抗憂鬱劑成效卓著不是新聞,繁體中文網站也搜尋得到,但大部分病人還是會先找腸胃科醫師。

病人主訴的腸躁症狀不會相同。如果我聽到病人說「吃了一點東西就有便意或腹脹,上廁所卻解不出來或解一些軟便」,我會心裡暗喜,這類病人療效最好。如果病人只提到常便秘、莫名腹脹、腸痙攣感覺,也還是有可能是腸躁症。不管類型為何,我會告訴病人,我沒做什麼檢查,無法確認這是腸躁症,但既然已經看過腸胃科、該做的檢查都做了,不妨試試這邊藥物。

不管什麼科、每位醫師都可以開抗憂鬱劑,但理所當然,精神科診所備藥最齊全。腸躁症常衍生焦慮、憂鬱症狀,或反過來焦慮、憂鬱症狀會惡化腸躁症,所以,選擇看精神科醫師來服用抗憂鬱藥物,一併處理精神症狀,理由充足。

不過,如果病人沒先看過腸胃科醫師就慕名而來,我還是會提醒,最好先經過腸胃科醫師鑑別診斷與治療,有需要再轉來精神科比較安全。畢竟,台灣的精神科診間多半沒有診療床可讓醫師做身體檢查,而多數腸胃科診所都已進步到可一併做超音波、胃鏡檢查,多一道過濾讓人更安心。

「腸躁症」的定義,是僅限於「功能性」疾病,並不是由器官本身的障礙所造成,如長顆腫瘤、癌症轉移造成的症狀,就不屬於腸躁症。問題是,如果病人直接來精神科看診,沒做身體檢查,我們很難排除有否器質性的問題。

如果每一位腸躁症病人都先經由腸胃科、家醫科醫師做一系列檢查,再轉到精神科,顯然會消耗許多醫療資源。不過,拜台灣健保低成本之賜,現在腸躁症的病人多數就是會先去腸胃科。台灣高居世界前三的高就診次數就是這麼來的。但經過腸胃科醫師檢視過的病人到我手上,我可以安心地按照我的治療模式協助病人,不用擔心遺漏什麼重大疾病。雖然病人可能需要跑兩、三家醫療院所,麻煩了點,但治療進度可能比在歐美國家看診還快。

作為治療的最後一棒,我常聽到腸躁症病人感謝我改善多年痼疾。不過,台灣的醫療模式,常是不同醫師組合起來的接力。前段腸胃科醫師已經治好一些病人,然後再轉介一些病人過來。病人從便捷的健保得利,至於平均看診次數高、是否有「過度檢查」的問題,就留給有興趣的人討論吧。

作者簡介_陳豐偉

精神科醫師,執業於高雄快樂心靈診所與喜洋洋心靈診所。小說「好男好女」曾獲選爾雅版1995年年度小說選。曾任卓越新聞獎、金鐘獎、華人部落格大賽等評審。目前寫作偏向大腦科學的二手傳播,以及長篇小說「台北淪亡記」的籌備。

網站:陳豐偉醫師的高雄精神科診所札記

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