每年3%至10%肝硬化患者罹癌

肝癌為何是男性頭號殺手?

行政院衛生署公布二○○九年國人主要死因,癌症再度蟬聯國人十大死因之首!

向來被視為國病的肝癌,占男性癌症第一位、女性癌症第二位。去年有五千四百六十七位男性,二千二百九十二位女性死於肝癌,除此之外慢性肝病及肝硬化,也造成三千四百七十七位男性,一千四百四十一位女性死亡。

為何肝病對國人生命有這麼高的殺傷力?男性的死亡人數,為何遠高於女性?

肝癌跟其他癌症最大的差異是──肝是一個沉默的器官,當有七○%到七五%的功能發生問題時,才會出現症狀,很難早期發現、早期治療,而且肝癌可以從肝臟的任何一個地方長出來。

倘若是慢性病毒性肝炎引起的肝癌,當病毒量高時,就提供肝癌良好的發病溫床,即使動手術,切除肝癌,還是很容易在兩年後復發。

以B型肝炎帶原者為例,因受男性荷爾蒙的影響,實驗動物中,雄鼠體內B肝病毒的複製較快。

臨床上,男、女產生肝硬化及肝癌的機會,為七比一,這使得男性肝癌的死亡人數,遠高於女性。

到底慢性病毒性肝炎患者,該怎麼避免走向肝硬化、肝癌?以下是高嘉宏醫師的問診!

Q:哪些人,是肝癌高危險群?

A:慢性B型、C型病毒性肝炎病人,以及任何原因造成的肝硬化患者,包括慢性B型或C型病毒性肝炎、藥物性肝炎、酒精性肝炎、非酒精性脂肪肝炎,都是肝癌的高危險群,而肝硬化患者,每年有三%到一○%會進展到肝癌。

Q:為什麼肝病,對國人有高殺傷力?

A:台灣的肝硬化、肝癌,與慢性病毒性肝炎有很大的關係,其中又以B型肝炎的殺傷力最大,嚴重度比歐美高很多的主因是感染的年齡越輕,變成慢性帶原者的機會越高、帶原率越高,未來變成肝硬化、肝癌的機會較高。





台灣慢性B型病毒性肝炎的感染途徑,大多是因懷孕、生產時的母子垂直感染,約有九成會變成帶原者,歐美是青春期後,經由性行為體液交換的水平感染,不到五%會帶原。

所幸,台灣在一九八四年全面實施新生兒B型肝炎疫苗施打,二十六歲以下民眾的B型肝炎帶原率,已降到一%,而且現在也有效果不錯的藥物,可以降低慢性肝炎,進展到肝硬化、肝衰竭和肝癌的機會。

但台灣肝炎防治較大問題是,約有三分之一慢性B型、C肝病毒性肝炎患者不知道自己是帶原者,常一發現,就是肝硬化或甚至是大型肝癌。在此建議不知道自己有無慢性肝炎的民眾,一定要做肝功能、B型及C型肝炎檢測,包括B型肝炎抗原、B型肝炎抗體、C型肝炎抗體,必要時可加做腹部超音波或甲型胎兒蛋白檢測。若是慢性肝炎帶原者,每半年得做一次追蹤;肝硬化患者,每三個月得做一次追蹤檢查;正接受治療的民眾,每一到三個月得回診一次。

Q:慢性肝炎能治?誰又該接受治療?

A:慢性肝炎可以治療。以B型肝炎為例,在感染之後,一般會依序進入三到四個階段的自然病程。其中,免疫清除期和免疫活化期,都會造成肝臟發炎,須積極持續治療。

一、免疫耐受期:約會維持二十年左右,人的免疫系統無法發揮功能,是處於與B型肝炎病毒和平共存的階段,抽血檢驗可發現肝功能正常、e抗原會呈現陽性反應,即使病毒量很高,也不會造成肝發炎或纖維化,只須接受定期追蹤。

二、免疫清除期:若是母子垂直感染,會在二十歲到四十歲左右進入免疫清除期,人體免疫反應會開始活化,試圖將病毒清除,此時肝臟會出現發炎反應,肝功能會異常升高、e抗原呈現陽性反應、病毒量很高,若嚴重發炎有可能進展成肝硬化或肝癌,必要時可用免疫調節劑或抗病毒藥物治療。





三、病毒殘存期:e抗原呈現陰性反應、e抗體出現、病毒量變低、沒有肝臟發炎,B型肝炎處於不活動的時期,只須持續追蹤。

四、免疫活化期:e抗原呈陰性反應、若肝功能逾兩倍且病毒量若超過2000國際單位/mL,代表病毒有突變,會造成肝的持續發炎,要積極治療。

延伸閱讀:不同藥物適用不同對象──4種常見慢性肝炎治療藥物

干擾素
特性:每週一針的長效型藥物
優點:不會有抗藥性,療程僅半年或1年,適用於無法長達2、3年用藥的患者
缺點:剛開始治療時,會出現類流感的症狀,約有1成到2成的患者會掉頭髮

干安能
特性:歷史最久的口服藥
優點:長期安全性已通過考驗與確認
缺點:1年抗藥性約20%,3年約50%,5年約70%,若產生抗藥性,可改用第2線藥物干適能

喜必福
特性:動物實驗上,無致畸胎風險
優點:2年抗藥性約10%,懷孕安全性較其他抗病毒藥物高,適用於有可能懷孕的患者
缺點:歷史最短

貝樂克
特性:抗藥性最低的口服藥
優點:6年抗藥性約1.3%,適用於病毒量高、有可能需要長期用藥的患者
缺點:必須空腹服用,與食物間隔2小時

延伸閱讀:報你知>定期追蹤、調整作息才是保肝之道

坊間常常流傳,過勞會「爆肝」,因此,要多吃保肝丸來保肝。事實上,保肝丸常含有牛磺酸、營養素,可能有助於肝細胞的修補再生,使肝功能指數看起來較正常,但對肝臟發炎所造成的纖維化、肝硬化上的助益,目前證據較薄弱。

而肝硬化、肝癌發生的原因,主要還是因肝臟持續慢性發炎、纖維化,導致肝表面像凹凸不平的苦瓜,形成肝硬化,甚至長出肝癌。因此,定期追蹤檢查、積極治療,對保肝及護肝,更具積極性意義。

在生活的調整上,建議營養均衡、保持理想體重,不要熬夜,戒掉酒精、抽菸、檳榔等有可能增加罹患肝癌機會的習慣,因為肝臟是代謝人體毒素和藥物的重要器官,不要隨意吃來路不明的藥物,也可以減少對肝臟的傷害。

小檔案 _ 高嘉宏

曾任台大肝炎研究中心主任
現任台大內科部暨醫學研究部主治醫師、台大臨床醫學研究所所長
專長:病毒性肝炎、肝臟學、胃腸學、內科學

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