逾萬名早發性失智者 照護資源短缺

瑞智互助家庭成立滿4年,已服務180多個失智症家庭。圖為寫書法的模擬畫面,並非失智患者或家屬。
瑞智互助家庭成立滿4年,已服務180多個失智症家庭。圖為寫書法的模擬畫面,並非失智患者或家屬。

早發性失智症照護壓力大 積極面對+尋求資源度難關

這群不到65歲就罹患失智症的患者,正值中壯年,是家中的經濟支助,卻因疾病出現行為和情緒不穩定的情況,被迫提早離開職場,對家庭影響甚鉅。

湯麗玉秘書長表示,曾遇過一對共同經營電腦公司的夫妻,先生被診斷出罹患早發性失智症後,妻子獨力扛起家中生計,還需扶養孩子和照顧生病的先生,人人稱羨的老闆娘頓時成為低收入戶,生理和心理都承受極大的壓力。

許多早發性失智症患者和家屬擔心被指指點點,不願意面對疾病,不想告訴家人生病的事實,任由疾病惡化,因此常有迷路走失甚至被詐騙錢財的情況發生。其實,若能在發病初期及早面對,諮詢醫師專家或失智症輔導團體,接受適當的治療,善用社會福利資源,可延緩疾病的惡化速度,也能減輕家屬或照護者的照護壓力。

湯麗玉秘書長進一步指出,不同於65歲以上發病的老年性失智症患者,早發性失智症患者因年輕,體力普遍較好,若失智仍屬輕度階段,行動力仍強,所需的活動空間和份量較多,照護者往往需花費更多心力和時間照顧,此時就更需要旁人或日間照護中心的協助,以減輕照護負擔和壓力。而失智患者經白天在日照中心或養護中心的體力消耗,長期較少有日夜顛倒的情況。

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