「時間過得好快...」聽完235位老人回顧一生,原來我們都誤解「活在當下」的意思

作者約翰.伊佐(John Izzo)年輕時因為工作的關係,有機會陪伴瀕死的人走完人生的最後一程,他發現每個人在死之前的心境都不一樣,有的人渾身活出朝氣,對自己的人生很滿意,有的人卻是老淚縱橫,覺得自己這輩子有太多遺憾。大家都不喜歡「死」或「辭世」等字眼,但我們的時間有限、人終究會死這件事,依舊是個事實,也因為如此,了解怎樣才能讓人生過得幸福、有意義,才那麼重要。有些真相越早知道越好,有些事情要早點去做,因為我們都沒有永遠的時間。

一、什麼才是人生真正重要的事──怎樣才能活得充實、有意義?

二、我們要如何在日常生活中實踐這些幸福人生的祕訣,隨時提醒自己不要忘了它們?

為了解開兩個問題的答案,約翰.伊佐花了一整年與同事合力訪問了235位年紀介於59歲到105歲的長者,聽他們敘述自己以往的經歷與對人生的感想,從中歸納出讓他們覺得活著很快樂、很有意義的共通點──我們在死之前,越早知道越好的人生祕密。

如果你聽過兩百多人敘述自己的生平故事,其中有些人的種族和社經背景和你的完全不同,你會開始在這些人身上看見生命的共同軌跡。在這二百多場訪問中,每個背景不同的人屢屢用雷同的話來描述自己的人生經驗,我最常聽到的一句就是──「時間過得好快」

大家都用自己的語言表達這個感覺,而72歲的愛爾莎概括了每個人想說的意思:「當你還很年輕的時候,60年感覺起來好像永遠,但在你活完這段時間之後,你會覺得那不過是一瞬間。」我們常常相信我們有永遠的時間,但轉眼我們就會了解實情並非如此。

聽完這235位「長老」的故事,我相信人生死前一定要知道的第四個祕密就是:活在當下。「活在當下」最簡單的涵義就是:沉浸在人生的每一刻,不評斷自己的生活,只是用心體會活著的感受。意思就是,我們不能把注意力放在過去或未來,而是要用感激的態度和有目標的生活方式,盡情體驗活在人世的每一刻。我們必須了解,在活著的每一刻,我們都有能力選擇感到快樂和滿足。

當這些「長老」們回首自己的來時路時,我隱約聽見他們告訴我:不要評斷你的生活,好好享受人生!

老實說,這輩子我一直聽到別人跟我說要活在當下,但這句話對我來說似乎只是一句口號,並沒有什麼特別的涵義,直到我和這些長老談完話之後,我才了解其中的涵義。「活在當下」的意思,並不只是要我們學會面對人生的每一秒鐘,它有更深的涵義,而我在這些生命智者身上看到的核心涵義就是:把每一天當作一份從天而降的禮物。

活著,是一份錢也買不到的禮物

60幾歲的邁克斯告訴我,他每天早上帶狗去散步都會遇到一個老公公:「我每天早上去遛狗的時候,都會看到一位老先生,他應該80好幾了,但還是很有精神,做好多事。每次我看到他,問他好不好,他總是精神飽滿地跟我說:『我還在!』我知道他的意思是:『很高興還能活著,我知道這是一份錢也買不到的禮物。』」

當邁克斯告訴我這個老公公的事時,我馬上想起這幾年來遇到的人,有些人被問到好不好時,會回說:「唉,總之死不了。」他們的語氣常常帶著無可奈何的悲哀,好像在說「雖然我人還在這裡,但我寧願去別的地方」。

如果我們能了解多活一天就是多得到一份禮物,如果我們能選擇不浪費自己的生命,不用過去或未來來糟蹋這份禮物,我們便能真正地「活在當下」。要怎麼做呢?首先,我們得確定自己是在「生活」,不是在「規畫」生活。

關於這件事,我的狗莫莉或許就是我最好的老師吧。如果不用出差,我每天都會帶莫莉到我們住的後山去爬山散步。整整40分鐘,我們攻頂再下山,這樣走了幾年之後,我發現一件很有趣的事:莫莉比我還享受爬山。

對我來說,帶牠去爬山的目的,好像就只是走上去再走下來而已,這趟路並不是用來放鬆身心的,只是例行公事。我帶莫莉爬這段山,是因我想趁機運動,希望因此保持健康、活久一點,不是純粹以「爬山」的動機去做這件事。但莫莉卻非常享受和我爬山的時候,如果我們在路上遇到其他狗,莫莉會停下來在牠們身上聞一聞打招呼;如果牠在途中發現新奇的事物,會停下來好好研究一番。我們散步的時候,牠大部分的時間都花在「聞玫瑰花」上面,而我大部分的時間則花在催促牠「快點!我們走」上
面,一心只想著趕快爬完山回家交差。我們爬山的時候,莫莉總是活在當下,而我則是敷衍了事。

了解這點之後,我決定讓莫莉帶領爬山的方向。自此,如果我們在路上遇到鄰居,我會主動停下來好好聊一下天;如果我看到絕美的山景或花朵,也會駐足享受那一刻它們帶給我的感受;如果碰巧遇到朋友,我會慢慢跟他敘舊,不再急著到山頂。新的爬山方式,漸漸地變成我的生活態度。

如果這是最後的日落

93歲的老畫家約翰告訴我,他發現過了90歲之後,有些地方就變得不一樣。他說:「我很喜歡跟別人說,每次我說自己快要94歲的時候,就像一個小男孩很高興地說自己快要8歲了一樣。自從我活過90歲之後,我變得很珍惜活著的每一天。」

約翰開始談論自己的死亡,細數自己還剩幾年的時光,這個自覺讓他改變日常的生活態度。他說:「當你到我這個年紀的時候,你會不時在想自己到底剩幾年。我有兩個寶貝曾孫女,分別是8歲和6歲,我常常在想自己究竟能看她們長到幾歲。我有機會看她們從國小畢業嗎?我知道高中是不可能的。現在我只要看到黃澄澄的日落或是唯美的芭蕾舞,我就會落淚。我之所以落淚不僅是因為受到這些美好事物所感動,也是因為知道自己沒多少機會能再看到這些美好的東西。年輕的時候,大家都會說要好好把握時間、活在當下,但其實我們都不知道這些話真正的涵義是什麼,現在我懂了。不管活到哪個年紀,我們其實都不知道自己還有多少機會能再體驗那些美好的事物,正因如此,活在當下才顯得異常重要。我們應該要好好珍惜活著的每一次呼吸,用心體會吐納之間的感受,把每一刻當成自己活在這世上的最後一刻。

這位老畫家的話讓我印象深刻,構成一幅影像改變我人生的每一刻。每當我沉醉在喜悅之中,我會開始提醒自己,沒人知道這樣的時刻會再來幾次,所以我不再隨便度過這些時刻,開始用心感受。有時候,我會發現自己就像約翰那樣,頓時間不自覺就熱淚盈眶。

這些年來我認識一些癌症病患,他們最常談到的話題之一,就是當他們接到診斷書確定自己罹患癌症之後,有兩件事會發生。第一件事就是時間會自動加速,突然就越走越快。但他們也會告訴你,時間好像變慢了,活在人世上的每一時、每一刻,瞬間就被當作寶,用心珍惜。對這些癌症病友來說,這輩子第一次再也沒有什麼是「隨便」就好,也沒有哪一天是無用日,可以被輕易虛擲。這就是為什麼在某些支持團體中,他們會說自己罹患的疾病是一份禮物的原因。對身體健康的人來說,實在很難想像,怎麼會去感激不治之症?但能夠體會每一天都彌足珍貴、應該要好好把握,實在是一份金錢也買不到的禮物。

結束這兩百多場訪問後,我每天早上起床,便開始花一些時間冥想,我感謝自己今天還活著,期許自己接下來一整天都能夠用心生活。在每天結束前,也會再冥想一次,感謝當日發生的所有美好事物。這麼做了之後,我發現以前我可能隨便度過的日子,現在變得更用心去感受,甚至在那些萬事俱衰的日子裡,我也能心懷感激。

延伸閱讀:「你買的BMW並不會到安養院看你...」235位老人的人生智慧,濃縮到最後就是一個字

書籍簡介


死前一定要知道的五件事

作者: 約翰.伊佐
譯者:吳綺爾
出版社:商業周刊
出版日期:2016/06/02

約翰.伊佐(John Izzo)

1978年哈佛斯大學(Hofstra University)社會學學士,隨後同時在馬蓋文神學院(McCormick Divinity School)與芝加哥大學分別獲得神學及組織心理學雙碩士學位,再於俄亥俄州肯特州立大學(Kent State University)進修獲得組織溝通博士學位。

伊佐12歲就希望自己能有影響啟發別人的能力,並將畢生心力投注於個人價值、組織文化、人生目標、領袖責任等溝通顧問課程上,每年受邀百場以上的演說,並與各界知名人士同台過,如:著有《一分鐘經理人》(The One Minute Manager)的肯.布蘭查(Ken Blanchard)、美國前總統比爾.柯林頓(Bill Clinton)、加籍日裔知名科學家與環保人士大衛.鈴木(David Suzuki)博士,和名嘴歐普拉(Oprah Winfrey)等人。

除了用說的方式,伊佐也用文字發揮影響力,文章數量豐富,多達六百篇以上,並著有三本暢銷書:《反璞歸真》(Second Innocence)、《價值轉移》(Values Shift)與《喚醒企業的靈魂》(Awakening Corporate Soul)(中文書名暫譯)。

伊佐自小生長於美東地區,現在與妻兒住在加拿大溫哥華山區。

>>購買書籍

共有0則留言

回應文章請先

TOP