癌症病患最想問的問題:我到底該開刀、化療、還是做放射線治療?

案例:43歲的涂先生是位上班族,因為反覆的流鼻血至醫院求診,後來確診為鼻咽癌。63歲的林先生已退休,有B肝病史,因為黃疸而至醫院求診,後來確診為肝癌。他們共同的疑問是:「醫生說我不能開刀,要做放射治療,是很嚴重嗎?我還能活多久?」

根據統計,三人之中就有一人會罹癌,因此每個人都有可能成為癌症患者或家屬,面臨到「該接受什麼治療才好」的難題。 

身為腫瘤科醫師,有時候我會遇到患者一進診間就拒絕治療,例如:「若是要開刀,我寧願放到死」、「我鄰居OOO人都好好的,一打化療就再見了」、「電視上XXX說,一做電療就不能吃東西,很痛苦」。

不可否認的,治療會出現副作用,但更需要讓大家知道的是,其實每種癌症的治療方針不盡相同,而治療相關的副作用也因人而異,把所有癌症、所有治療都混為一談,就像是「拿明朝的劍斬清朝的官」不適合。

例如文章開頭的涂先生,他罹患的是第一期鼻咽癌,單獨放射治療就有九成以上的治癒率;反觀林先生,罹患的是第四期肝癌,已無有效根治方式,放射治療只是緩解症狀,平均存活小於一年。

要搞清楚各癌及相對治療之間錯縱複雜的關係,再多十倍篇幅也難以敘述的完整;不過大方向還是有的,癌症治療有三大方法:手術、放射治療、化學治療。以下簡要說明治療的原理及目標,日後我再針對不同癌症做進一步的探討。

手術

手術屬於局部治療,針對肉眼可見腫瘤及周遭風險區域做切除。西醫手術從中世紀歐洲就有紀錄,隨著知識、技術及影像的進步,到今日已發展了內視鏡微創、機器人手臂等先進設備來輔助開刀。

手術可以一次性的移除病灶,是對腫瘤最根本的治療,而且可獲得完整的病理資訊。如果把腫瘤比喻成蚊子,手術就像是用巴掌打蚊子,效果最直接。

但手術也有其受限的地方:首先是病人因素,因為過程需要麻醉,如果患者日常體能狀態不佳,可能就不適合;其次是疾病因素,如果腫瘤的範圍太廣或所在位置不佳,貿然開刀會造成「斬草不除根」,使得手術失去成效。此外,有些患者即使接受手術後,復發風險仍較高,還需要其他方法來增進癌症的治療效果。

放射治療

在距今100多年前放射線被發現後,因為它具有穿透性,不會有刀口,加上腫瘤對其敏感性較高,而成為治療癌症的一大利器。延續上段蚊子的比喻,放射治療比較像是電蚊拍,不需要親自動手濺血,而以科技取代人力。

放射治療概念上跟手術類似,皆屬於「局部治療」,不過是針對「影像中」可見腫瘤及周遭風險區域做「照射」。適合用在治療手術後較高復發風險的區域,或針對無法開刀的患者做局部控制;另外,在某些腫瘤(例如鼻咽癌),放射線治療的效果甚至優於手術,進而成為主力的局部治療。

因為放射線的穿透性,治療腫瘤時也會照射到鄰近組織,所以治療的強度會受限於正常組織的耐受度。為了克服上述的難題,通常會採取分次治療及多角度照射;而近年來更發展了照射野強度調控、影像導引等高端技術,而有效降低副作用。



化學治療

藥物治療在醫學上歷史悠久,不過到第二次世界大戰後,應用化學藥劑來毒殺腫瘤才有顯著的成效。有別於手術及放射治療,化學治療屬於「全身性治療」,類似蚊香,具有廣泛性的效果。

癌症之所以「惡性」,在於它會「轉移」─癌細胞像種子一樣,經由血液循環到身上其他器官後落地生根,而一旦形成臨床檢查可見的腫瘤,細胞數已經有上億個。

這種經由血液擴散的途徑,光靠局部手術或放射線是無法治療的,所以就需要化療藥物,隨著血液循環,深入身體各處以毒殺腫瘤,消滅潛在或現存的病灶。 

不過同時,身上比較敏感的細胞也會受到藥物影響,造成免疫力降低、掉髮、噁心等副作用。儘管反應率良好,單獨使用化療仍難以治癒多數腫瘤,好比種子已經長成大樹,噴灑農藥它也不會枯死,還是要將它砍掉(加上局部治療)才能杜絕後患。

另外,近年來也有發展其他藥物,包括賀爾蒙療法、標靶藥物及免疫治療等,其優勢在於對腫瘤更具有專一性,對全身正常細胞的影響較化學治療來得小。

來源:dreamstime

手術、放射治療、藥物治療三者並不互相牴觸,而是相輔相成的,治療上面的選擇並不是單選題,也沒有一定的正確答案。許多情況下,患者會接受到不只一種的治療;也或許,有時候不積極治療對患者才是最好的。

有些人或許會覺得「既然那麼複雜,那都給醫生決定就好啦!」其實不然,醫師所應盡的義務是完整的告知,包括疾病的預後、治療的選擇、及治療的效果及副作用等,讓病人及家屬可以在理解的情況下自主決定。

以現在的醫學而言,癌症不等於絕症,而是一個需要長期對抗的疾病。如果有其他疑問或需要多加說明的地方,歡迎留言或是至腫瘤科門診進一步諮詢。

作者簡介_郭登宇 醫師


現任:亞東紀念醫院放射腫瘤科專任主治醫師
主治項目:
1.各類腫瘤癌症諮詢、放射治療、緩和治療
2.頭頸癌、鼻咽癌
3.攝護腺癌、膀胱癌、婦癌、直腸癌
4.少見腫瘤(淋巴癌、小兒腫瘤、腦瘤)
5.高階放射治療(導航螺旋刀、立體定位放射治療)

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