光是拒買「柔珠洗面乳」也救不了海洋!「塑膠微粒」最大宗的來源其實是...

這兩天,在逛賣場時,在洗面乳的貨架前聽到有人在討論「塑膠微粒」:

「...塑膠微粒會污染海洋,而且也會害死許許多多的海洋生物!海裡漂浮的塑膠微粒,都是從磨砂洗面乳、沐浴乳這些東西裡來的!」「現在的廠商真的都很黑心,為了cost down 添加這些對環境有害的東西...」

聽到這裡,我真是悲歡交集、哭笑不得。開心的是,很高興大家更願意關注環保,了解「塑膠微粒」對環境傷害的嚴重性;但哭笑不得的是,坊間流傳的說法,其實只有部分正確。先簡單說吧:就算全世界的美妝產品從古至今都沒使用過塑膠微粒,塑膠微粒的危害也不會減少多少。

「你自己是美妝業者,當然這樣講啊!很無恥耶!」

第一,以往大家並不知道塑膠微粒有什麼問題--它被發現對生態有影響,是近幾年的事情。當塑膠微粒被證實會破壞環境,各國紛紛立法限制,各大品牌也自發性改進,所以到現在幾乎所有品牌都已經停用或準備停用了。

第二,坊間流傳「廠商使用塑膠微粒是為了成本考量」其實是錯的:使用塑膠微粒的廠商考量點其實不是成本,而是產品穩定性。

第三,美妝行業已經開始禁用塑膠微粒,但真正產出大量塑膠微粒的其實不是美妝,而是各種家用、工業用的塑膠成品。

什麼是塑膠微粒?為什麼它會傷害環境?

根據美國海洋暨大氣總署(NOAA)的定義,塑膠微粒(microplastics)是指小於0.5公分(5mm)的塑膠碎片。

那塑膠微粒哪來的呢?主要就是各種塑膠製品,在使用、分解過程中產生的。小到塑膠袋、保鮮膜、保鮮盒、塑膠杯、瓶、碗盤,大到塑膠家具、建材、輪胎......其實都是塑膠微粒的來源。有些部分洗面乳沐浴乳中用的「去角質柔珠」,也是使用塑膠微粒。這樣看下來,你覺得各種家用、工業用塑膠用品耗損分解之後產生的塑膠微粒比較多,還是洗面乳中的柔珠比較多呢?

塑膠微粒會被海洋生物吞食,影響這些生物的生長與繁殖,對生態造成嚴重衝擊;塑膠微粒也會經由食物鏈,進入到人類的食物中。在這過程之中,塑膠微粒可能吸附了水中的各種化學物質、汙染源,形成毒性,影響食物鏈中每一層生物的健康,當然包括人類。所以,解決塑膠微粒對環境的傷害,的確是刻不容緩!

為什麼說「化妝品產業不用塑膠微粒,海洋污染也不會減少多少」?

Oregon State University@flickr, CC BY-SA 2.0

以前美妝行業還在使用塑膠微粒的時候,一般身體用去角質商品所添加的磨砂顆粒,直徑大概在0.4~0.6mm,洗臉用品所添加的磨砂顆粒,大概在0.2~0.3mm,而粉底、睫毛膏為了延展性,有時候也會使用到這種微粒,不過直徑就更小了:介於9微米(0.009mm)和100奈米(0.00001mm)之間。上述這些粒子的確都小於5mm,都是塑膠微粒,對環境也有傷害。不過,讓我們看看另外一份數據:

根據美國國家科學院期刊(PNAS)的科學論文描述:「污染海洋的塑膠微粒,含量最高的地區為北太平洋。污染物以直徑1-5 mm大小的塑膠微粒為主,其中直徑2mm大小的微粒比例最高;小於1mm的微粒幾乎沒有。」

這就是為什麼我會說,「就算全世界的美妝產品從來都沒用過塑膠微粒,塑膠微粒的危害依舊存在,而且不會減少多少。」化妝品、日用品中所含的塑膠顆粒其實都小於1mm,這些大小的顆粒,並不是在海洋中觀察到的主要污染源。所以,如果你的目的是要拯救海洋生態,禁止化妝品產業使用塑膠顆粒,能達到的效果其實很有限。 



為什麼化妝品要添加塑膠微粒?

塑膠微粒在美妝產品中發揮的效果主要有兩個:一個是做為清潔用品的去角質之用,另一個則是在蜜粉、粉底等底妝商品中作為「吸油粉體」,並且讓妝感變得薄透。現在許多底粧產品號稱可以「控油」、「隱形」,靠的就是類似的粉體可以讓妝感更好、更持久。

「難道沒有天然替代品嗎?」

有的,去角質顆粒可以用天然纖維顆粒取代,粉底中的顆粒可以用玉米澱粉代替。不過天然並不能解決所有問題:天然纖維、玉米澱粉都容易腐敗,因此產品中的防腐劑勢必得提高,於是對敏感肌膚就更不友善...

「我就是想要全天然、無防腐劑的產品!」

唉,這真的是辦不到。我曾解釋過,防腐劑是必要之惡,在限量內其實也算安全;製造商不是魔術師,以人類現有的技術,不可能滿足想像中「不加防腐劑又要不會長菌、全天然品質還要恆定」的夢幻產品。

勿以惡小而為之

我支持禁用塑膠微粒,但很不欣賞有些單位為了推廣「禁用塑膠微粒」的理念,誇大喜劇效果,把產業妖魔化。知名的 Annie Leonard 的「東西的故事」影片就是個很實際的例子:它的大方向沒錯,塑膠微粒的確對環境有不良影響,但卻錯誤地把所有的罪惡都歸在個人護理用品上。其實,只要做個簡單的估計,就會發現全世界個人護理用品、保養品、彩妝所用的塑膠微粒的總量,遠遠小於全世界汽車輪胎損耗產生的塑膠微粒總量。但是,為何影片中不說禁止製造輪胎呢?因為根本辦不到。為了強調事件的嚴重性,就只好把所有的過錯,都推給個人護理用品、保養品、彩妝了:不製造一個妖魔出來,無法引起大眾的注意。

不論如何,塑膠畢竟是無法自己分解的物質,如果沒有好好回收,在自然環境中,它會是萬年不變的垃圾。「莫以善小而不為,勿以惡小而為之」,個人護理用品、保養品、彩妝中,最好禁用塑膠顆粒。此外要呼籲的是,為了環境,少用一次性使用後就丟棄的塑膠,絕對是值得做的事。如果你也是熱血的環保鬥士,那就不要只是拒買「柔珠洗面乳」,少用點塑膠製品吧!

作者簡介_謝玠揚 博士

謝玠揚,台大化工博士,在30歲那年創辦醫美保養品牌Neogence霓凈思。近年來成功打入東南亞及歐美數十國市場,努力為台灣品牌走上國際。

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共有4則留言

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  • #4樓
    2016/11/1 下午 10:03

    應該要說還是需要雙管齊下,加強塑膠回收同時也要禁止使用塑膠微粒。新進的研究顯示這些微米甚至奈米等級的塑膠微粒成了浮游生物以及幼魚的「速食」進而影響這些生物的健康,所以應該還是必須要同步禁用來避免對生態系統造成衝擊才是。。。附上BBC的報導鏈結:http://www.bbc.com/news/science-environment-36435288

  • #3樓
    2016/8/21 下午 06:27

    如果能因塑膠柔珠減少使用,開始讓所有人意識到塑膠汙染的可怕,而進而減少一次性商品的使用,這何嘗不是好事。

  • #2樓
    2016/8/21 下午 06:27

    如果能因塑膠柔珠減少使用,開始讓所有人意識到塑膠汙染的可怕,而進而減少一次性商品的使用,這何嘗不是好事。

  • #1樓
    2016/8/18 下午 07:17

    說的很好,不過並沒有任何一個單位在妖魔化柔珠,因為柔珠就是妖魔無誤,拉一個更大的怪獸過來,並不會顯得柔珠比較清高喔!

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