像有人拿釘子敲、眼睛紅腫...腦中可能有腫瘤!9種頭痛,哪些該去看醫生?

大部分人都對巨大壓力的感覺不陌生,尤其是正在經歷漫長的1週,咖啡已經無法產生任何幫助,四周的牆面都好像正排山倒海地朝自己聚攏,迫使你想要爬到最近的桌子底下避難。「情況還能再糟糕到哪裡去?」答案往往就是,頭痛欲裂。

但是,萬一這個頭痛代表不同意思怎麼辦?萬一它代表……什麼大事呢?萬一你老闆、伴侶或孩子腦袋裡的動脈瘤,終於如你一直叨念地那般爆裂了呢?

在驚慌失措之前,且讓我們暫緩一下你慌亂的思緒,一起好好檢視一些關於頭痛的事實。許多人都曾有因為嚴重頭痛而到急診室報到的經驗,事實上,每5個造訪急診室的人,就有一個是因為頭痛而去。不僅如此,大部分去急診室報到的人也都還活得好好的,所以你很有可能也會如此。套句美國前加州州長阿諾.史瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)曾經說過的:「這完全不是惡性腦瘤!」

但是,萬一它是呢?有時,頭痛是身體出了某些狀況的第一個徵兆,有時也可能危及性命。更何況,其實許多人只要接受正確的治療,根本不必反覆承受頭痛之苦。那麼,到底要如何分辨自己該不該去做個腦部檢查呢?

【不需要大驚小怪】

頭痛的部位多集中在前額或面部,而且最近有感冒症狀,如發燒和流鼻水

你的鼻竇很可能被濃稠的鼻涕塞住而變得過於腫脹,鼻子因此無法正常疏通鼻腔裡的液體。可以試著吸一些溫熱蒸氣,藉此降低鼻涕黏稠度,達到疏通鼻塞的效果。如果夠勇敢,可以直接用洗鼻器沖洗鼻竇(我們建議,千萬不要在之後還想碰面的人面前做這件事)。最後,你可以服用安舒疼(Advil)和莫疼(Motrin)等主要成分為布洛芬(ibuprofen)的非類固醇止痛抗發炎藥物,搭配去鼻塞藥劑,例如速達菲(Sudafed),其主成分為偽麻黃鹼(pseudoephedrine),或是DayQuil。如果疼痛感越變越嚴重,且持續超過一週,你大概就需要服用抗生素,請掛個號,尋求醫師的專業建議。

同時有發燒、身體痠痛、肌肉痠痛和喉嚨痛的症狀

你很可能得到流感了。遺憾的是,就算曾經打過流感疫苗,也無法保證絕對不會得到流感。如果你的症狀是在最近1、2天開始,可以請醫師為你開克流感(Tamiflu)等主成分為奧司他韋(oseltamivir)的藥物,或許能因此縮短生病的時間;假使症狀已經超過2天,服用這款藥物的療效就不會那麼顯著。不然,最好的治療方式就是好好休息、多補充水分,並服用泰諾(Tylenol)等主成分為乙醯胺酚(acetaminophen)的鎮痛解熱藥物。

最近剛戒咖啡

你想像過自己有一天會被診斷出處於「戒斷狀態」嗎?嗯,恭喜你!常被當作治療頭痛良方的咖啡因,一旦立刻完全不喝,就可能會導致戒斷性頭痛。這是戒斷咖啡的必經之路,或許你會需要像是安舒疼和莫疼等主成分為布洛芬的止痛藥物,好挺過這個戒斷關卡。

頭痛像是被施了緊箍咒,呈帶狀的疼痛,但休息或服用泰諾等含有乙醯胺酚的藥物後,情況就會好轉

這是壓力型頭痛(tension headache)的典型症狀,也是最常見且最沒有危險性的頭痛類型。壓力型頭痛之所以擁有此名稱,原因有二,其一是頭部會感受到一股緊繃或壓力感,其二則是這種頭痛來自生活中的緊繃狀態,例如壓力和缺乏睡眠。這類頭痛不必進行任何醫療處置,除非發生得太頻繁,並影響到生活。

頭痛程度雖讓你感到不適,但不至於難以忍受,且疼痛感為緩緩襲來,並與其他症狀沒有關聯

有些頭痛不屬於任何特定類型,同時也不具有什麼值得擔心的地方。服用一顆止痛劑,搭配一大杯開水,然後在安靜的房間裡躺平,讓藥物至少有1到2個小時的時間發揮作用,隨後應該就會覺得好多了。如果疼痛感變得越來越嚴重,或變得越來越頻繁,請參照接下來的處理方式。

【最好去看個醫師】

頭痛變得越來越頻繁或越演越烈,而且以前從沒這樣過。

壓力大、睡眠品質不佳,或突然減少咖啡因的攝取量,都會讓不常遭遇頭痛之人為頭痛所苦。然而,如果你本身沒有什麼顯著的理由可以解釋頭痛原因,還是請你預約醫師看診。醫師或許會依據頭痛的類型,替你做一些檢查。年過50歲或有免疫問題(例如感染愛滋病毒或化療者),比較有可能出現嚴重的問題。

偶爾會出現伴隨著噁心感的漸進式抽痛型頭痛,而且對光和聲音的刺激會變得格外敏感

這類頭痛是典型的偏頭痛,會讓人極度痛苦,但通常沒什麼危險性。女性比男性常經歷偏頭痛,多數自20到30歲之間開始發作。這類頭痛的痛感一般(但非一定)只會出現在頭部單側。偏頭痛往往是由特定的因素觸發,例如壓力、飢餓感、強烈的氣味,甚至是壞天氣。有些人在偏頭痛發生前會有一些預兆,這些預兆可能是聞到奇怪的氣味、看到閃爍的光線等等。

如果你認為自己有偏頭痛,建議請醫生確認一下,並採取適當的藥物治療。偶發性的偏頭痛通常只要使用泰諾等主成分為乙醯胺酚的鎮痛解熱藥物,或安舒疼和莫疼等主成分為布洛芬的止痛藥物,就可以緩解。重要的是,你必須在頭痛(或預兆)剛出現時,盡快服用這些藥物,一旦錯過這段先機,這些藥物的幫助就會變差

比較頻繁或嚴重的偏頭痛需要依靠主成分為舒馬曲坦(sumatriptan)的偏頭痛藥物來改善,如Imitrex。假如你很常偏頭痛,你終於可將自己正式歸類為偏頭痛一族,加入這世上人們最不想加入的俱樂部之一,然後以服用藥物,實際預防它們,而非等到發生再尋找治療。

就像有人拿一根釘子時不時地敲進眼睛的眼窩。感到疼痛的那隻眼睛會變得又紅又腫,鼻子也會塞住或一直流鼻水,前額還會變得很熱,還不斷冒汗

這種讓人吃盡苦頭的頭痛,叫做叢集性頭痛(cluster headache),由於發作時非常難以忍受,部分深受此類頭痛所苦的人,甚至會因此走上自殺一途(這是個嚴肅的事實)。叢集性頭痛會定期發生,有時候一天還會發生好幾次。當這類頭痛發生時,千萬別想著要靠自己的力量解決,請向醫師尋求協助。你的醫師很可能會先幫你進行腦部掃描,確認其中是否長有腫瘤,因為腦瘤也可能導致這些症狀

年過50歲後,梳頭髮時頭皮會痛,只要咀嚼東西幾分鐘,就會覺得下顎很累

你可能患有顳動脈炎(temporal arteritis),該疾病會使臉部血管病變和變窄。最主要的症狀有頭痛、頭皮壓痛、咀嚼的下顎疲累,以及視力降低或出現變化等。假如這項疾病沒有及早被診斷和治療,就會造成永久性的視力受損,所以請盡快尋找醫生。

書籍介紹

人體症狀自我診斷手冊:頭痛、嘔吐、便祕、抽筋……別驚慌?該掛號?去急診?
作者: 克里斯多福.凱利, 馬克.艾森柏格
出版社:日出出版
出版日期:2019/07/29

作者簡介
克里斯多福.凱利醫師(Christopher Rehbeck Kelly, M.D., M.S.)

美國北卡羅萊納州羅利市心臟與血管照護機構的心臟病專家。他的學術研究成果刊登於《新英格蘭醫學雜誌》(The New England Journal of Medicine)等多家優秀醫學期刊都有刊登;同時也在《華盛頓郵報》(The Washington Post)及《男士健康雜誌》(Men’s Health)撰寫關於醫學的文章。他目前居住在美國北卡羅萊納州羅利市。

馬克.艾森柏格醫師、美國心臟學院院士(Marc Sabin Eisenberg, M.D., F.A.C.C.)

哥倫比亞大學醫學中心的醫學副教授,同時也是紐約長老教會醫院╱哥倫比亞大學醫學中心的主治醫師、美國心臟學院(American College of Cardiology)院士,並在該地擔任臨床心臟專科醫師。

責任編輯:呂宇真
核稿編輯:林群

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