買東西沒付錢就拿、講不出熟悉人名、溫柔個性變暴躁...難以治癒的「額顳葉型失智症」

知名主持人林書煒,日前在臉書悲慟悼亡母。她表示,母親自國中教職退休後,已罹患「額顳葉型失智症」9年,近3年則只能在家臥床,甚至多次進出醫院急診室及加護病房,讓她看在一旁十分心疼,「去年我們決定放手,讓媽媽在急症時用安寧療法取代積極救治,平靜安詳的安息主懷。」林書煒說。

林書煒也提到,最後媽媽跟親友逐一告別,而媽媽最放不下的就是家人,她也向媽媽表示,「請您放心,我們會照顧自己,好好吃飯、好好睡覺、好好珍愛每一天。」

事實上,林書煒母親所罹患的「額顳葉型失智症」,正是形成早發性失智症最常見的原因,不僅會影響語言能力、判斷力、溝通能力及日常生活能力,可能會出現早期人格變化、不合理的行為、語言表達不流暢,或者不斷重複某些動作,好比是,不斷拿起放下同個物品、來回走到某個地點。

若依臨床分類,失智症大致上可分為「退化性」及「血管性」兩種。一般常見的「阿茲海默症」((Alzheimer`s Disease)是大腦神經細胞退化所致,而「額顳葉型失智症」也是,它的影響是在額葉,是一種造成腦部額葉、顳葉漸漸萎縮的腦部退化性疾病。

因為額葉位於大腦前半部(頂葉前方、顳葉上方),最主要就是控制行走、語言表達、自主意識有關;而顳葉則是位於額葉和頂葉下方、枕葉前方,最主要處理聽覺、語言,位於內側的海馬體則影響長期記憶的關鍵。

也因此,「額顳葉型失智症」的症狀多半會影響個性或語言表達,有些患者可能變得被動、行為判斷出問題,會出現一些匪夷所思的行為,或是突破社會規範的動作,例如拿了商店的東西沒付錢就先吃或是拆封,也可能「出口成髒」等;也有一部分患者,會說不出較複雜的句子,講不出生活中熟悉的人名或是物品,甚至也無法表達出自己聽不懂,直至疾病晚期還可能漸漸失去日常生活功能。

與「阿茲海默症」患者最大的不同,就是在疾病初期,患者不會出現神智混亂或是健忘的症狀,但情緒跟行為會改變,可能變得冷漠、自私、沒有同理心,且患者本身並無病識感,多半讓身旁照顧者面臨身心考驗,不知該如何與患者相處。

林書煒回憶過往與母親相處,「猶記得您真的就在某年的某天叫不出也認不得最摯愛的2個女兒時,當下瞬間我覺得世界就要崩塌了。」林書煒說,無數個午夜夢迴,她哭濕了枕巾,希望的就是聽到媽媽再用叨叨絮絮的話語與爽朗的笑聲回應她,她甚至對主耶穌哭喊:「求求您,讓我那善良活潑可愛的媽媽回來吧!」

面對退化性失智症,雖然不一定可治癒,但是經過治療後可能可以延緩病情惡化,失智症協會於《認識失智症》提到,如何發現失智症早期徵兆,可以參考10大警訊:



1.記憶力減退影響到生活:一般人偶而會忘記開會時間、朋友電話,但是過一會兒或經過提醒會再想起來。但失智症患者忘記的頻率較高,而且即使經過提醒也無法想起該事件。因此,可能也會使患者常常重複發問、重複購物,甚至重複服藥。失智患者容易忘記近期發生的事,甚至連重要之日期或事件也會忘記。 

2. 計劃事情或解決問題有困難:一般人可能收支平衡上有時會出現困難,但失智患者在規劃、執行計劃或在處理數字都可能出現困難。例如依照一個熟悉的食譜做菜或處理每個月的帳單時出現問題。他們比較無法專心,且需要更多的時間來處理以前熟悉的事情。

3. 無法勝任原本熟悉的事務:失智症患者對於原本熟悉的事務常會忘記或遺漏既定的步驟,而無法順利完成,例如數學老師對於加減算數常出錯、英文老師不知「book」是什麼、年輕就開車的司機伯伯現在卻經常開錯路、銀行行員數鈔票有困難、資深廚師炒菜走味等。

4. 對時間地點感到混淆:一般人偶而會忘記今天是幾號,在不熟的地方可能會迷路。但失智患者會搞不清楚年月、白天或晚上,不知道自己身在哪裡或如何來到這裡,甚至會在自家周圍迷路而找不到回家的方向。

5. 有困難理解視覺影像和空間之關係:一般人可能因白內障而出現視覺障礙,但失智患 者可能在閱讀、判斷距離遠近、決定顏色或對比上會出現困難。失智患者可能會誤認鏡子中的自己是另外一個人,而覺得屋裡還有其他人存在。

6. 言語表達或書寫出現困難:一般人偶而會想不起某個字眼,但失智患者想不起來的機會更頻繁,甚至會用其它的說法來替代簡單的用詞,例如:「送信的人(郵差)」「用來寫字的(筆)」等,部份患者語言理解出現困難。失智患者於會談中可能有困難跟上或參與討論,會談可能中斷、重複或不知如何進行。

7. 東西擺放錯亂且失去回頭尋找的能力:一般人偶而會任意放置物品,但失智患者卻更頻繁及誇張,將物品放在不合常理或不恰當的位置,例如水果放在衣櫥裡、拖鞋放在被子裡、到處塞衛生紙等。失智患者於東西搞丟之後,無法回頭一步步尋找,且於找不到東西時常指控他人偷竊。

8. 判斷力變差或減弱:一般人偶而會做不好的抉擇,但失智症患者更頻繁或偏差更大,如聽信成藥等推銷廣告而付出大量金錢,或者買不新鮮的食物,借錢給陌生人、開車 易發生交通事故或出現驚險畫陎,過馬路不看左右紅綠燈等,穿著打扮可能不適合天氣、場合或蓬頭垢面。

9. 從職場或社交活動中退出:一般人偶而會不想上班或參與社交活動,但失智患者的生活嗜好、運動、社交活動、工作等都逐步減少。患者變得被動,且避免掉許多互動場合。常在電視機前坐好幾個小時,睡眠量比過去大,需要許多催促誘導才會參與事務。

10. 情緒和個性的改變:一般人年紀大了,情緒及性格可能會有些許改變,但失智患者較明顯,例如:疑心病重、憂鬱、焦慮、易怒、口不擇言、隨地吐痰、過度外向、失去自我克制或沈默寡言、特別畏懼或依賴某個家庭成員等。

延伸閱讀:失智症協會《認識失智症》

責任編輯:林筱庭
核稿編輯:陳宛欣

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