每年花掉健保370億

台灣洗腎為何世界第一?

台灣洗腎發生率及盛行率高居世界第一,每年洗腎患者的醫療費用,花掉健保三百七十億元。為了降低國人洗腎率,行政院成立專案小組,本月開始強力掃蕩偽劣假藥,希望藉由打擊偽劣假藥擺脫「洗腎島」的惡名。到底洗腎是什麼?台灣人的洗腎率為何高居不下?要怎麼免於洗腎的威脅?

洗腎,是一般用語,臨床上則稱「血液透析」,指當腎臟功能減損,無法維持人體正常體液、鹽分代謝及含氮廢物排除,致出現全身水腫、血壓變高、貧血、四肢無力、走路會喘、呼吸急促、食欲不振、嘔吐、腸道出血、意識不清楚等尿毒症狀時,就得運用人工腎臟來清除身體裡多餘水分及廢物。治療時,先從患者血管引出血液,經過人工腎臟(透析器)淨化後,再送回身體裡,每週須洗三次,每次約洗四小時,才能維持身體代謝基本需求。

慢性腎臟病可分為五期,需要洗腎救命的腎友,是屬於第五期的末期腎臟病,僅占慢性腎臟病的○.一%。不過,據國衛院溫啟邦教授二○○八年發表資料顯示,台灣每一百個人,就有十一個人是慢性腎臟病,也就是說,全台約有二百三十萬到二百五十萬的慢性腎臟病患者,若放任不管,未來也有機會,會步入洗腎的後塵。以下是唐德成醫師的問診內容:

Q:台灣人常見的洗腎原因有哪些?

A:不只是偽劣假藥很傷腎,許多疾病控制不良,也會導致腎臟的損害。台灣每三個洗腎病人中,就有一位是糖尿病病人,其他包括高血壓、心血管疾病、紅斑性狼瘡、痛風、免疫性疾病、嚴重的感染症,以及濫用頭痛藥、止痛藥、抗生素、利尿劑與減肥藥,同樣都會誘發腎臟發炎、纖維化,導致腎臟萎縮、失去功能。

台灣的洗腎率高居世界第一,與健保的開放也有關係,讓以往沒有經濟能力的病人,可以免除洗腎療程的經濟負擔,而存活下來。此外,在美國洗腎兩年半,約有五○%的病人會死亡,台灣因為洗腎的品質較高,洗腎病人的五年存活率則高達五成三,存活的洗腎病人較多,再加上捐腎的風氣不佳,有機會可以做腎臟移植的比例太低,也會累積出較高的盛行率。

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