胰島細胞癌5年存活率約60%

賈伯斯的癌症能活較久?

現年五十六歲的美國蘋果公司創辦人賈伯斯(Steve Jobs),三月二日現身iPad2發表會,讓蘋果迷喜出望外,掌聲不斷。這是因為賈伯斯在二○○四年發現罹患罕見的胰臟癌——胰島細胞癌(胰內分泌細胞癌),切除腫瘤後;在前年又做了換肝手術,二○一一年一月再請病假,曾傳出病情不樂觀。

胰臟是兼具內分泌及外分泌雙重功能的器官,前者,像是分泌可降低血糖的胰島素、讓血糖上升的升糖素,以及調控胰島素、升糖素分泌的體抑素,當內分泌功能有缺損時,可能會出現糖尿病。

後者,會分泌胰液來中和胃酸,同時,也會分泌消化食物所需的酵素,將食物中大分子的醣類、蛋白質、脂肪等等營養素,分解成較小的分子,以利腸道消化、吸收營養。因此,當胰臟的外分泌功能有缺損時,常會出現腹瀉、解脂肪便、體重減輕的症狀,這也是賈伯斯罹患胰島細胞癌後,越來越清瘦的因素之一。

而根據台灣衛生署的統計,二○○九年台灣有一千四百八十位國人因胰臟癌死亡,但大部分都是胰腺癌,跟賈伯斯一樣的胰島細胞癌患者,僅占二%到四%。胰臟癌,為何讓人聞之色變?以下是廖偉智醫師的問診。

Q:胰臟癌,為何不容易發現?

A:胰臟位於後腹腔,胃的後面,胰臟頭部靠近十二指腸,尾部則靠近脾臟,因所處位置較深,本來就不易被發現有異常,且極易轉移至肝臟、淋巴結、腹膜。

再加上胰臟癌,初期多半沒有症狀,等到有臨床症狀,往往只有上腹部不適、胃口不佳,也常被誤以為是胃潰瘍、胃發炎,也會喪失治療先機。

僅有極少數的患者,是在做健康檢查時意外發現異常,或者腫瘤剛好長在胰臟頭部壓迫到膽管,在腫瘤早期即出現黃疸現象而被發現,才能早期診斷治療,讓存活期較長。

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