少量用藥控制,8成患者青春期可停藥

氣喘兒可以不吃藥嗎?

最近,天氣忽冷忽熱,雖已有些春暖花開的氣息,但在玉山、合歡山,卻也降下難得一見的春雪,二○一一年三月,更創下四十一年來的最低溫。而反覆無常的氣溫與高溼的氣候,也讓氣喘急性發作的患者,比往常增加許多。

氣喘是呼吸道的發炎反應,會造成肺部組織不可逆的纖維化,若經常急性反覆發作,有可能會傷害到氣管,而影響到未來的肺功能、肺活量。而容易在半夜急性發作的特性,也讓人格外心驚膽跳。到底氣喘,該怎麼辦?以下是葉國偉醫師的問診。

Q:氣喘要如何確診?如何發現早期症狀?

A:目前並沒有特別單一的檢查,可以確診氣喘。須依個人的病史、家族史、過敏史及相關的症狀來做診斷。若父母兩人,都有過敏體質,孩子有七成的機會,可能會遺傳到過敏體質;若一方有過敏體質,約是五成;但即使父母兩人,都沒有過敏體質,孩子還是有兩成的機會是過敏兒。過敏體質,若以鼻子症狀呈現,就是過敏性鼻炎。三、四歲後,逐漸出現氣管發炎的症狀,一般會說氣管比較弱、比較敏感,這就是氣喘。

很多父母常誤以為孩子呼吸很急促,喘不過氣來,才算氣喘,但感冒後,久咳不癒、痰很多,或者是睡前、早上起床前,咳得特別厲害,睡到半夜三、四點會咳醒,都有可能是氣喘的早期症狀。若孩子三天兩頭感冒,經常得跑醫院、看門診,吃感冒藥的效果也不好,也要懷疑是不是氣喘。

不過,反覆喘鳴,也有可能是其他疾病所引起。舉例來說:幼兒罹患胃食道逆流時,胃酸逆流到氣管,也會出現喘鳴的症狀,臨床症狀跟氣喘一模一樣,必須仔細診斷。

Q:氣喘如何治療,一定要吃類固醇嗎?

A:視情況而定。氣喘治療的重點是以最少的藥物,維持氣管的穩定性,若能達到不用藥,氣喘也不再發作,更理想。而約有八到九成的氣喘兒到青春期,即使不再使用藥物,也可維持不發作。

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