──【防失智這樣吃】專題

遠離失智症!多吃大蒜保護大腦細胞

大蒜是台式料理不可或缺的調味料,炒青菜或紅燒魚時加入幾顆大蒜一起烹調,馬上香氣四溢,令人食指大動。其實,大蒜不只美味,美國研究就發現,這種特殊的蔬菜還能修復大腦受損,預防失智症!

大蒜不只是炒菜時增添香氣的好幫手,它還據有保護大腦的功效!
大蒜不只是炒菜時增添香氣的好幫手,它還據有保護大腦的功效!

我們的大腦在日常生活中會受到各種損害,這些損傷主要來自兩方面,一是民眾比較熟知的環境壓力,包含人體老化、吸菸、環境汙染、腦部外傷、飲酒過量等。另一方面則是大腦內的免疫細胞,在抵抗環境壓力時產生的有害物質,而大蒜的營養成份對於抵抗這些傷害,都有相當好的效果。

在西方國家,民眾將大蒜視為一種「超級食物」(superfood),因為大蒜的含硫化合物有很好的抗氧化、抗炎作用,可以對抗一般的環境壓力。此外,英國《每日郵報》(Daily Mail)報導指出,美國密蘇里大學(University of Missouri)研究發現,大蒜還有一種營養素能夠降低大腦免疫細胞帶來的傷害。

大蒜可減少大腦損傷 增加抗氧化效果

參與研究的醫學院副教授古澤宗(Zezong Gu)指出,當細胞受損時,大腦的微膠細胞(Microglia)就會保護腦部,它是一種存在大腦和脊椎神經中的免疫細胞,是中樞神經系統的主要防線。一般成熟的大腦細胞很少再生,但是當腦部發炎或是因環境壓力受損時,微膠細胞就會大量增加,並且聚集到受損處,保護其他腦細胞不受傷害。

不過,古澤宗指出,微膠細胞雖然肩負保護大腦的重任,卻也會在過程中釋放出對腦部細胞有害的一氧化氮,增加罹患神經退化性疾病如阿茲海默症、帕金森氏症的風險。

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