斷在嘴裡的那一根……

斷在嘴裡的那一根……
每隔一段時間,電視上就會出現「英勇哥救癲癇患者」的新聞,有人插竹筷,有人直接將手指放進患者嘴裡,報導通常會讚美他們急中生智奮不顧身救人一命,不過見到這種消息,醫護人員都會搖頭嘆息。

「為什麼大家會想要把東西塞進癲癇患者嘴裡?」實習醫師小包問。

「大概是因為聽多了『咬舌自盡』的傳說,於是自行腦補得出『咬到舌頭會死人』的結論。」王醫師道。

「癲癇發作時,患者真的會咬到舌頭嗎?」小包問。

患者大多不會咬到舌頭,即使稍微咬傷,也沒有大礙。」王醫師道:「咬斷舌頭的狀況很少,我倒是遇過有人咬斷手指頭。」

「咬斷手指頭!?」小包倒吸一口氣。

「嗯,救護車抵達現場時,畫面超級慘烈,仍在發作的癲癇患者滿臉是血,他的同事則是滿身是血。直到我們打藥讓患者停止抽搐,才有辦法把卡在嘴裡那截指頭檢出來。幸好指頭沒有掉進氣管裡,否則事情可就麻煩囉。」王醫師不由得蹙起眉頭。

「接得回去嗎?」小包伸出自己的食指彎了兩下。

王醫師點點頭,道:「還算幸運,那根『壯烈成仁的英雄食指』在經過幾個小時手術後終於給接了回去。」

自古以來大家都相信眼前所見並信賴自己的直覺與推論,不過這個世界往往比我們想像的還要複雜。如今,我們曉得癲癇是因為腦部某些區域異常放電所導致,所以能夠設計不同的治療策略。至於古時候的人們尚不了解病理機轉,所以僅能用癲癇發作時患者的表情、動作及發出的聲音來區分,發出牛吼的稱為「牛癲」,像狗吠的稱為「狗癲」,像馬嘶的稱為「馬癲」,像羊叫的稱為「羊癲」,像雞鳴的稱為「雞癲」。

既然病名皆與家禽家畜有關,他們便以「相生相剋」的想像祭出「毒蟲猛獸藥方」,試圖用老虎眼睛、龍骨、龍齒、龍角(即野獸化石)、蛇皮、蠍子、蜈蚣來治療癲癇。

「以毒蟲猛獸對付家禽家畜」與「塞手指頭防咬舌頭」一樣都是人們「想當然耳」的產物。然而,無論是急救或治療都不能單憑感覺,即使是出於善意,「想當然耳」通常幫不了病人,還可能害人一命。想救人有方法,千萬別再土法煉鋼!

延伸閱讀:癲癇患者發病了,怎麼辦?這時你正確該做的事是....

作者簡介_劉育志

劉育志,1978年生,是外科醫師也是網路宅。對於人性、心理、行為與歷史有許多的好奇。於《皇冠雜誌》與《蘋果日報》撰寫專欄,並與白映俞醫師一同經營《好奇頻道》。

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