跑步機的暗黑歷史:最初竟是監獄拿來折磨囚犯的刑具....

跑步機的暗黑歷史:最初竟是監獄拿來折磨囚犯的刑具....
這天下午,老江滿頭大汗,氣喘吁吁地走進休息室,一邊大口灌水,一邊說:「累死了,真是累死我了。」

「你怎麼啦?」我疑惑地望著他。

「剛剛去跑……跑步機……」老江上氣不接下氣地說。

「呦,你終於決定開始運動了?」我問。老江雖然是心臟科醫師,不過平時告誡患者的健康守則,從來沒有在自己身上落實過,身為美食達人的他,體重已經逼近90大關。

老江搖搖頭咧嘴笑,道:「剛剛去檢查室做運動心電圖。上禮拜醫院換了一部新的跑步機,所以便找我這個中年胖子去當實驗品做測試。」運動心電圖是替患者連接心電圖,然後請他上跑步機運動,以紀錄運動時的心律,是常用來評估心肺功能的工具。

「跑步機到底是誰發明的,根本是在整人嘛!」老江把身子打橫倒在沙發上。 

「你說的沒錯,跑步機從前真的被監獄用來折騰犯人。」我說。 

「真的還假的?」 

「早期的跑步機是個大滾筒,最外圈有一階一階的踏板。人們一步一步向上踩,滾筒便持續向下轉,彷彿爬著無窮無盡的階梯。這東西是英國人在西元19世紀初所發明,不久後便被許多監獄採用。」只要連接不同的機械裝置,便能驅動水車、磨坊,等於將「人力」當成「獸力」來使用。許多人對這種發明感到非常滿意,既能用無止盡的勞動來馴服、教化囚犯,還能榨出有價值的「生產力」。 

「當時有些大型滾筒,能夠同時讓數十人在上面踩踏,獄卒則在後方監視。」 

「聽起來好變態。」 

「是呀,囚犯每踏2、30分鐘,可以休息5分鐘,然後再繼續踏,就這樣連續踏上8至10個小時。」 

「20鐘我都快掛了,還8個小時……」老江不禁發出「嘖嘖嘖」的聲音。 

「換算起來,那些囚犯每天爬梯的高度可能超過3千公尺高。」 

「赫!那不就等於一天攻頂一座高山!」 

「嗯,勞動量如此驚人,不過監獄裡的伙食又爛又少,根本無法負荷。因此受傷、病倒、甚至死亡的案例肯定不在少數。直到20世紀初,這種慘無人道的做法才終於被禁止。」 

有趣的是,隔沒多久跑步機便被製造出來,而無數男女老少也心甘情願地在無窮無盡的跑道上跑啊跑啊跑。 

作者簡介_劉育志

劉育志,1978年生,是外科醫師也是網路宅。對於人性、心理、行為與歷史有許多的好奇。於《皇冠雜誌》與《蘋果日報》撰寫專欄,並與白映俞醫師一同經營《好奇頻道》。

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