老人不願意談論死亡?22年經歷的安寧醫師:其實這是你的偏見

老人不願意談論死亡?22年經歷的安寧醫師:其實這是你的偏見
我演講時多次「教唆」大家:「今天回去鼓起勇氣和家裡的父母長輩討論死亡議題」,結果有學員聽完後驚呼:「絕對不行,我一定會被打死!」我回她:「假如真的會被打死,那請你千萬不要去講。」然後問大家:「請問真的有人會因為討論死亡,就被父母打死的嗎?」可能頂多就是被罵而已,說不定他們老早就想要交代你:「私房錢藏在哪裡」,可是你連開口去試一下都不敢。
我有演講過「如何與兒童談死亡」,在準備資料時上網找「孤狗(google)大神」,發現有很多相關的文章講義。

可是,最近想要講「如何與老人談死亡」,在準備演講資料時一樣上網「孤狗」,卻只有兩三篇文章。雖說「天下文章一大抄」,現在卻落得無文章可抄的窘境,於是發願自己來寫一篇「如何與老人談死亡」。

一直以來都聽說:「老人不願意談論死亡議題」,但這其實是大人的成見。

我從事安寧療護22年,去過全省各地的老人之家、榮民之家、安養中心、老人關懷據點等場所演講。經常在演講結束後,有老人家到前面來跟我致意,有老人提到:「許醫師,謝謝你跟我們說這些。我很早就想和工作人員討論,可是他們都不願跟我談。」

所以,我半開玩笑說:「我發現:其實老人和小孩比較不怕死,因為小孩剛從另一個世界來這裡沒多久,老人則已經準備要回到另一個世界。真正怕死的反而是我們這些介於其中的大人,『前不巴村,後不著店』,遺忘過往,前途茫茫。」因此,「如何和老人談死亡」的最大問題是:「請問你到底在害怕什麼?有什麼不敢講的?」

我演講時多次「教唆」大家:「今天回去鼓起勇氣和家裡的父母長輩討論死亡議題」,結果有學員聽完後驚呼:「絕對不行,我一定會被打死!」我回她:「假如真的會被打死,那請你千萬不要去講。」然後問大家:「請問真的有人會因為討論死亡,就被父母打死的嗎?」可能頂多就是被罵而已,說不定他們老早就想要交代你:「私房錢藏在哪裡」,可是你連開口去試一下都不敢。

你連問都不敢問,怎麼會知道結果呢?將來老人家萬一不幸過世之後,你搞不好要去「牽亡」或「觀落陰」才問得到了。

更多的情況是:末期病人在安寧病房想要對家屬交代後事,才一開口:「萬一我……」家屬就趕緊用話堵住:「你別說那些,你會好起來!」清醒時不讓他把後事交代清楚,等昏迷後才要我把病人弄醒,很抱歉,本人無能為力,請你另找高明吧!

許禮安106-04-24(一)亥時/高雄安居

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