別再迷信「○○博士推薦」!過量攝取維他命C,對身體的3大危害

別再迷信「○○博士推薦」!過量攝取維他命C,對身體的3大危害

首先,我想詢問各位是如何選擇健康食品或保健食品呢?不外乎是口碑、廣告、專家意見等多樣管道。再加上這些大部分並非純屬傳聞,總是有著來源出處,如「食品醫藥品安全處核可」或「○○○博士推薦」等,所以大多數的人,會毫不猶豫拿起這些保健食品。

忽略實證醫學造成的悲劇

美國兒童青少年科醫師班傑明.史巴克(Benjamin Spock),於1946年著有《嬰幼兒照護常識書》一書,在他1998年逝世以前,此書銷售已達5千萬冊,是二十世紀美國,僅次於聖經的暢銷書。史巴克博士於1958年的版本中,闡述新生兒在嘔吐時,可能因嘔吐物噎住喉嚨而窒息,故主張應採趴睡而非仰睡。由於史巴克博士影響力甚鉅,直到1990年,此看法仍為大部分的兒童青少年科醫師與專家一致接受,相當多兒童青少年科醫師也做相同建議。

然而,在1950年至1990年間,美國有十萬名以上的孩子,因嬰兒猝死症候群而死亡。看似健康的新生兒,在嬰兒床上入睡後就一覺不醒,因此該病症亦稱為搖籃死。

研究人員自1990年代初,釐清一件事實,即新生兒採仰睡而非趴睡時,嬰兒猝死症候群至少降低50%。《國際流行病學雜誌》在2005年,綜合40篇已發表的論文得出的結論,認為比起仰睡,趴睡情形下的嬰兒猝死症候群比例高約三倍。

論文第一作者露絲.吉伯特(Ruth Gilbert)博士在結論中寫道:「綜合審視1970年以後發表的論文,結果顯示趴睡是較有危害的。如果能夠更早公諸大眾,讓嬰兒採取仰睡方式,就能避免英國一萬名新生兒,以及歐洲、美國、澳洲至少五萬名新生兒死亡的情形。」

止吐藥沒跟你說的事

自1957年起,醫生們開始知道德國格蘭泰(Grünenthal)製藥公司開發的鎮靜、安眠藥兼止痛劑沙利竇邁(Thalidomide),對於懷孕初期未滿三個月的孕婦,有減輕孕吐症狀的效果。因此,直到1962年中以前,該藥尚未經過充分的臨床試驗,已在德國、歐洲和美國作為治療孕婦孕吐的處方使用。然而很不幸的,在46個國家,計有一萬名以上罹患海豹肢症(Phocomelia,為一種罕見的先天性殘疾)的新生兒集中在這段期間出生。所謂海豹肢症,因手臂和腿部窄短,手腳緊貼身軀如同海豹,故有此名。

隨後,格蘭泰製藥公司發現,沙利竇邁不只造成新生兒的四肢短缺,更可能造成眼睛、耳朵、甚至心臟缺陷,於1961年起中止販售。

維他命劑沒說的事

2007年2月,聲譽卓著的最高醫學學術刊物之一《美國醫學會雜誌》(The Journal of the American Medical Association, JAMA),發表一項衝擊性的研究結果,即大家相信有益健康的維他命劑,其實可能有害健康。

該文綜合分析當時全世界已發表的47篇高品質人體臨床試驗研究,總計研究對象達18萬餘人,其結果令人驚訝,不僅綜合維他命劑的主要成分──維他命A與β—胡蘿蔔素、維他命E、維他命C等抗氧化補充劑對健康未見幫助,反而使死亡率提高5%。

以上這些案例都是源於醫學上未經證實,而僅憑軼聞經驗做出的醫學建議或處置。發生這樣的不幸憾事,可以辯說是當時的醫學知識與水準不高所致,現在的醫學水準比以前大幅提升,很容易認為同樣的事情不會再發生。

縱使今日醫學水準發達,仍有許多醫生忽視「實證醫學」,僅依未經驗證的假設與軼聞經驗,或單憑部分的臨床試驗研究結果,逕行建議或施行特定的治療方法。尤其,現在有一股熱潮,某些經常上電視的醫生,也就是所謂的「表演秀醫生」,在食品效能未經驗證的情況下,直接在電視或購物頻道上亮出自己的名號,販售紅蔘、維他命、葡萄糖胺、鈣、乳酸菌產品等保健食品。

筆者撰寫本書之目的在於,秉持實證醫學的精神,以科學角度的最新人體臨床研究結果為主,針對健康機能食品是否真如其名有益健康,從有無醫學根據的事實來探討。

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