長期脂肪肝,就是讓身體慢性發炎!肝膽胃腸科醫師教你:3招改善肝指數異常

45歲的林先生因為健檢時肝指數過高來到我的門診,也許因常在辦公室加班,外食加上缺少運動,身高172公分的他現在體重已經到了80公斤。他並沒有服用藥物或健康食品,抽血檢驗也沒有B/C肝或其他的異常。

我對他說,他的肝炎很可能是脂肪肝引起的。他露出很意外的表情說道:「可是我每年照超音波都說頂多輕度脂肪肝,怎麼會造成肝指數異常呢」?

脂肪肝如何影響身體?

脂肪肝最早的定義是肝臟裡面有超過10%的脂肪,也就是肝裡面至少有1/10都是油。在台灣約有三成的人具有脂肪肝,其中絕大多數都是體重過重或肥胖的人。有些人雖然身材標準,但如果飲酒過量、合併特定藥物或疾病,還有攝取過多的醣類,都可能會引發脂肪肝。

長期的脂肪肝,在身上會引發慢性的發炎反應,每5個患者就有一個會產生肝臟的纖維化,最終也可能產生肝硬化或肝癌;這是目前對於臨床醫師最大的挑戰。

此外,脂肪肝的患者也很容易同時具有「三高」如高血壓、糖尿病、高血脂等,進一步提高了心臟病或腦中風的機會;雖然這些問題並非脂肪肝造成,但是它有如身體的警報器,當意外發現脂肪肝,也要記得評估以上的問題並適當處置。

超音波的「輕、中、重度」並非重點!

許多人在接受腹部(肝臟)超音波時常常會想知道:「我的脂肪肝究竟是屬於哪個程度?」因應民眾的需求,我們也一般也會回答,針對比較嚴重的脂肪肝也會多做提醒;那為什麼這邊會說,超音波的嚴重度不是重點呢?

事實上,超音波判斷脂肪肝的嚴重度,是以肝臟在檢查時呈現的外觀、脂肪分布的均勻度、以及和週邊血管或器官的對比來判斷。它所反映的是肝臟脂肪的量,但是大多數的研究告訴我們,是否發炎和纖維化並不完全由「油量決定一切」,反而是其他因素決定了肝臟未來的命運。

對於有脂肪肝的人,如果同時合併年紀大於50歲、肥胖、糖尿病或高血壓、肝指數(ALT)在正常值2倍以上,內臟脂肪較多等狀況;或是肝切片已經顯示有發炎情形,都是未來走向纖維化的高危險群。

再者,超音波最令人詬病的一點是判斷標準會因不同檢查者浮動。以前有個故事說,樂觀的人看半杯水會說還有半滿,而悲觀的人說會說已經半空;超音波判讀就會發生類似的情況。這也解釋了很多人的疑惑:為何每年做,有時說有但下次又說沒有,或者往往在輕度中度間搖擺,就是這個原因。

簡單來說,用超音波想要判斷脂肪肝惡化與否,有如用眼睛觀察打扮穿著,藉以判斷一個人的身家:有時候很準,但是也常常不準。也因此,單純用超音波外觀判斷脂肪肝會不會惡化,並不登國際治療準則的大雅之堂。

我有脂肪肝,那該怎麼辦?

事實上,絕大多數脂肪肝的患者終其一生並不會因此陷入慢性肝病。不過一旦發現脂肪肝,不但肝指數超標者應該另行在門科追蹤,我們還要做到下面3件事:

1.盡量減少或避免飲酒

2.注意血壓、血糖以及血脂肪

3.體重過重(BMI 介於24到2)或肥胖(BMI超過27),必須減重

長期或過量的飲酒,也可能造成脂肪肝;早一點控制飲酒不只可以避免進一步傷害,甚至有機會讓肝臟完全回復正常。前面也提到,脂肪肝的患者大多數都合併三高,所以進一步檢查是合理的。

目前對於非飲酒造成的脂肪肝(NAFLD)證據最強的治療就是減重。只要體重能夠減掉十分之一到二十分之一(5%-10%),包括發炎狀況、纖維化、肝指數異常等都可以減緩甚至回復。單純運動也有幫助,但是如果體重不變,效果可能就沒那麼好。

原先體重正常的人,可能要注意是否有不良的飲食習慣,並與醫師諮詢是否因其他的疾病或藥物造成等。目前也有肝臟纖維掃描儀等可以不經切片,無痛評估肝臟纖維化的程度;也有很多新藥正在研發中。現階段如果必須服藥,大多只有維他命E一種選擇,但需經醫師指導評估,不建議自行購買服用!

脂肪肝可說是一種現代營養過剩帶來的文明病。最理想的態度是把它當作一種警報器,提醒自己要維持理想體重,改採健康的生活方式;而不是對於每年超音波的結果患得患失喔!

本文獲「葉人豪醫師 Dr.Y」授權轉載,原文出處

作者簡介_葉人豪醫師

現職:

義大大昌醫院 肝膽胃腸科 專任主治醫師

專長:

大腸息肉、大腸疾病診療

腸胃道早期癌篩檢

腸胃道早期癌內視鏡治療

胃部與十二指腸潰瘍、胃食道逆流、幽門桿菌治療

各種胃腸肝膽疾病

學經歷:

成功大學醫學院附設醫院 內科部 住院醫師

高雄長庚紀念醫院 內科部 住院醫師

高雄長庚紀念醫院 胃腸肝膽科系 研究員

東京國立癌症中心病院 內視鏡科 研究員(2016/07)

慶應大學附設醫院 腫瘤中心 研究員(2018/04)

專業證照:

台灣內科醫學會專科醫師

台灣消化系醫學會專科醫師

台灣內視鏡醫學會專科醫師

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