開車頭暈、心悸差點出車禍!精神科醫師:你不只是累,可能有「這種疾病」

開車頭暈、心悸差點出車禍!精神科醫師:你不只是累,可能有「這種疾病」
剛過完年就發生大車禍,清晨5點,國道發生駭人的車禍,一位男子載著女友,途中因恐慌症發作擦撞護欄,停在路肩後下車,準備和女友換手,不料遭多輛疾駛的車輛輾斃。

乍看之下,會覺得只是一個恐慌症的不幸案例,剛好在高速公路上發作,其實很有可能不是這樣,而是恐慌症的新形態 – 高速公路恐慌症,專門發生在高速公路上,或者高架橋上的恐慌。

這樣的例子這2、3年很普遍,幾乎每個月都會看到好幾個類似的案例,以下是其中例子:

40出頭的重機騎士,這一年來上高速高路有時就會莫名出現心悸、吸不到氣、胸悶頭暈,不得不把車子停在路邊休息,有一次竟然發生在高架橋上,真的太危險了,趕快來看診。

恐慌症一般來說容易發生在隧道、電梯,擁擠的百貨公司、捷運、飛機上,這些和密閉空間,或二氧化碳濃度太高有關,因為這2個因素會誘發恐慌中樞發作。最常見的就是吸不到氣、冒汗、手抖、胸悶,不舒服到覺得自己要暈倒,要死了。

另一種恐慌發生在家裡,坐著看電視休息時、睡覺之前,或甚至半夜驚醒。這可能是我們腦子平常有抑制恐慌發作的功能,以免影響日常生活,等到休息時,抑制功能消失,恐慌就會發作。

像這幾年這種高速公路恐慌症,一般只會發生在上高速公路、高架橋上,症狀嚴重度一般會較輕微,但是也可能跟那位重機騎士一樣,瞬間無法控制自己,只能停靠路邊休息。

基本上這種發作跟舊型態恐慌發作的地點、機制都不太一樣。常見於30-50+的男性,往往是經常使用高速公路者,尤其像業務、送貨這些需要趕來趕去,心裡擔心遲到的人。這或許和整個社會對於服務、貨物遞送要求過高有關,焦慮體質,如容易擔心、緊張、責任感強的人比較會發生。

其實每次看到這類病人,我都替他們擔心會出事,畢竟高速行駛中突然慢下來,或者需要緊急停靠路肩都是危險的事,這次還真的出了人命。很多人的應付方式是改走平面道路,萬一不得不上就盡量忍耐,但是就會變成龜速行駛。

相比於一般的恐慌症,在藥物治療上其實會比較容易一些,往往一顆抗憂鬱藥(調整恐慌中樞),加上一顆長效抗焦慮藥(放鬆腦神經)就可以很快大幅改善。只是對於藥物可能造成略為嗜睡的副作用需要特別注意,需要慢慢的調整藥物,一般都可以在2個月左右得到良好的控制。

只是往往病人都不知道出了甚麼問題,覺得過一陣子就會好,但是狀況常更糟糕,所以越早治療越好,免得害人害己。當然藥物之外,練習在車上做腹式呼吸,安排合理的工作方式,避免趕來趕去都是改善症狀的方法,但是初期還是藥物治療最迅速,很安全,也無依賴性。

除了藥物的治療之外,心理建設跟行為治療也很重要,可以漸進式的嘗試先上一小段的高速公路試試,培養信心。信心很重要,所以配合心理諮商的認知行為治療可以更有幫忙,不要一聽到要吃精神科的藥,做心理諮商就覺得自己很嚴重。也請大家不要聽一些網路上不實的流傳,擔心藥物戒不掉,越吃越嚴重,這些都是沒有任何科學證據的謠傳。

作者簡介_黃偉俐 醫師

現任黃偉俐身心科診所院長;經歷:臺大醫院精神部總住院醫師、臺大醫院精神部兼任主治醫師、重度憂鬱症協會教育推廣委員、輔仁大學醫學系臨床老師、跨國大藥廠醫藥學術總監、新店耕莘醫院主任醫師

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