成人異位性皮膚炎患者就醫考量多?醫師說這樣治療很重要

很多人誤以為異位性皮膚炎是小朋友專屬的疾病,長大就會自動康復,事實上,有相當多的成人患者正為異位性皮膚炎所苦。尤其對中重度的成人患者而言,還須考慮到疾病對工作、社交等生活層面造成的影響。所幸目前異位性皮膚炎的治療已愈趨多元,患者只要有正確的疾病認知,並尋求皮膚專科醫師的協助,訂定適合的治療方針,就能將疾病帶來的負面影響降到最低。

年紀漸長,異位性皮膚炎會自己好?

國泰綜合醫院皮膚科主治醫師廖澤源表示,異位性皮膚炎的形成並非單一因素,主要與異常的基因遺傳、表皮屏障缺損及過度發炎的免疫反應有關。患者因為絲聚蛋白(filaggrin)基因發生突變,造成皮膚的角質層功能缺損、保濕及保護力下降,不但使皮膚容易喪失水分、變得乾燥脆弱,過敏物質也可輕易地進入皮膚深層,引發一連串過度的發炎反應。異位性皮膚炎患者最主要的症狀就是無與倫比的搔癢,患者如果因為癢而不停地搔抓皮膚,皮膚產生微小傷口後,使得外界更多的過敏物質及病原體侵入皮膚深層,為了對抗入侵的過敏物質及病原體,免疫系統就會傳送更多的發炎訊號至皮膚的表面,造成皮膚更加發紅、發癢,就是所謂「越抓越癢、越癢越抓」的惡性循環。其他還有像皮膚紅腫、脫屑,流組織液等情形,若不慎被細菌或病毒感染,甚至會有化膿、疼痛的症狀。

有些人認為小時候發病的異位性皮膚炎,長大之後自然就會好。廖澤源醫師對此表示,的確有些孩童患者在成年後病情就穩定很多,久久不再發病,但這些病患只是暫時進入疾病的「安靜期」,這是因為異位性皮膚炎無法百分之百根治,即使在某段時期控制良好,之後也有不等程度復發的可能。廖醫師說明,小時候就發病的異位性皮膚炎患者中約有5%-10%的患者會延續到成人期;另外,有15-35%的患者會在成年後才第一次發作,也就是所謂的「成年型異位性皮膚炎」。

皮膚流湯有異味,嚴重影響患者身心,易自卑、畏縮

在異位性皮膚炎的成人患者當中,每三位就有一位屬於中重度患者,生活品質受到嚴重影響。例如搔癢會影響患者的睡眠、情緒,且一旦睡眠品質不佳、沮喪、憂鬱、壓力大,搔癢的情況就更為明顯(異位性皮膚炎是典型心理影響生理,生理影響心理的代表),甚至影響到工作的表現,或面臨求職到處碰壁的問題。更加困擾的是,若病灶處流湯、化膿,產生異味,也會影響到患者的人際關係,可能會造成社交障礙的情況發生。

有許多患者罹病多年,受到皮膚外觀的影響,在就醫時明顯表現較為畏縮、自卑,有些人甚至表示對自己的異位性皮膚炎不再抱持希望,已自暴自棄許久。廖醫師表示,專業的醫護人員都能夠同理病患的不適,鼓勵患者與醫師討論對治療的想法。廖醫師也提到,照護異位性皮膚炎最基本的就是做好保濕以及正確且適度地清潔肌膚,患者應選用無香精、不含皂鹼且添加保濕因子的清潔產品,在清潔後要立刻擦上乳液封住在皮膚角質層的水分。一天當中如有皮膚摸起來乾燥粗糙時,保濕乳液即可隨時補擦。醫師會視患者病況,在一些特定部位給予適當強度的類固醇藥膏,或是非類固醇的免疫抑制劑等藥物治療。當患者的情況更加嚴重、患病面積廣大,醫師可能會安排紫外線照光治療、濕敷療法、短期系統性類固醇、抗組織胺、免疫抑制劑,或是考慮較新的生物製劑療法。

找出最好對策解決困擾

一位30多歲的女性異位性皮膚炎重度患者,20歲之後才發病,全身皮膚佈滿又紅又厚、且脫屑嚴重的皮疹,皮膚處處因嚴重搔癢而抓痕累累、體無完膚,有些地方常因傷口細菌繼發性感染而有膿痂,不時散發出臭味,每當應徵工作時都因為第一印象不佳而被拒絕,也常被不瞭解此疾病的人指指點點、言語霸凌,長久以來讓自己失去自信,整日幾乎都足不出戶、封閉在自家的小房間內,很難敞開心房面對這個世界。在醫護人員的鼓勵下,她開始了積極的治療,除了本身積極配合勤擦乳液及藥膏外,前前後後接受過紫外線照光治療、濕敷療法、系統性類固醇、抗生素、抗組織胺、免疫抑制劑等治療,但離正常的皮膚依舊仍有一大段距離。後來使用了生物製劑,皮膚的狀況漸漸有起色,皮膚不再那麼容易掉屑、流湯流汁了,睡眠品質也有改善。透過持續治療以及平日的基礎保養保濕,現在病患的皮膚幾乎已恢復到正常的狀態。患者慶幸當初在低潮時遇到拉她一把的醫師,讓她正確地認識這個疾病,也讓她知道現在已有很好的藥物可以來控制這個疾病,積極地面對及治療才有機會能為自己開創一個嶄新的人生。

廖醫師也說明,在現實及工作的考量下,治療策略須與患者的生活達到平衡,例如,每週二至三次的紫外線照光治療,不見得適用於所有患者;另外有些患者因為許多內科疾病,例如高血壓、糖尿病、肝腎機能不全、癌症等,不適合使用風險較高的類固醇或免抑抑制劑。病患可以和醫師討論及選擇最適合自己的治療方式,例如生物製劑為每兩週一次的治療,在時間的安排上也比較不影響工作,也較無影響肝腎、血壓、血糖或全身器官的毒性問題。

治療越趨多元,積極就醫成效佳

許多成人患者與異位性皮膚相處已長達一、二十年,由於早期的治療方式對於病情的控制可能效果較有限,導致患者對於治療結果失望、繼而對於治療異位性皮膚炎的態度轉趨消極,不但沒有耐心恆心治療,也缺乏定期回診讓醫師評估追蹤的習慣,往往等到病情嚴重惡化時才回診。廖醫師強調,現在的醫療發展與時俱進,異位性皮膚炎已出現療效更好的藥物可供治療,成人患者務必尋求專業皮膚科醫師的協助,討論適合自己的治療策略,才是面對異位性皮膚炎的最好方式。

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