台灣小兒麻痺之父逝世》用嘴巴為病人吸痰、為窮人付醫藥費...畢嘉士醫師:我沒辦法看到別人受苦

為台灣奉獻一生的畢嘉士醫師於11月15日安息主懷,享壽93歲。基金會深感悲傷與不捨,追思禮拜將於2019年12月13日假屏東基督教醫院集會堂舉行,由基金會與畢醫師創辦的「屏東基督教醫院」、「屏東勝利之家」聯合舉辦,並邀請畢醫師的台灣友人、同事與病友齊聚,共同緬懷畢醫師對台灣醫療與弱勢照顧的貢獻。

1954年,28歲的畢嘉士醫師在挪威協力差會(The Mission Alliance)派遣下,帶著新婚妻子遠從挪威來到台灣。最初服務於台北樂生療養院,之後也參與創辦了屏東基督教醫院,以及台灣第一個照顧小兒痲痺及身心障礙兒童的「勝利之家」。在台行醫30年,畢醫師為終結痲瘋病、結核病,尤其是小兒麻痺症貢獻極大

畢醫師是大家口中的「畢爸爸」,昔日的病友和同事都這麼叫他。他曾用嘴巴為痲瘋病友吸出喉中的濃痰,也曾在開刀中途因血庫缺血,捲起袖子讓護士為他抽血,每逢有貧苦病患付不出醫藥費,他就簽下「Bill O. Bjørgaas(畢嘉士買單)」。1984年自屏東基督教醫院退休後,他仍持續為弱勢奔走,大愛遍及越南、波利維亞、尼泊爾、海地等地。2013年,畢醫師返台參加屏基60周年慶,老病患聞風而至,他一一跟病友握手、擁抱、話家常。離開台灣快30年,他仍然記得每個病患以及他們的故事。



60年代台灣人民遭受小兒麻痺疫情威脅。畢醫師從美國進口沙賓疫苗,免費幫屏東地區4,000位孩童接種,這是台灣地區第一次大規模接種小兒麻痺疫苗。為病童的未來著想,畢醫師於1963年在屏東籌設台灣第一個小兒痲痺兒童之家「勝利之家」,提供病童生活照顧、物理治療,請專人製作拐杖和專屬支架,讓孩子免於爬行之苦,並在此接受教育。甚至鍥而不捨說服縣府同意,於屏東市仁愛國小開辦肢體殘障特殊班,專收小兒痲痺兒童就讀,為我國第一個肢體殘障班,開啟特教新頁。

1975年,畢醫師發現有些小兒麻痺患者因脊椎過度側彎壓迫心臟而喪命,延請美國夏威夷專攻脊椎矯正手術的瓊斯醫師,親自飛到屏東指導台灣醫師施行手術,他自己也投入其中,努力學習新技術。在國內外醫師的合作下,讓無數病患重新站起,屏基在當時還是世界八大脊椎矯正中心之一。這樣的治療/復健/照顧機構模式創舉,讓台灣各地紛紛學習,建立類似的治療機構,例如彰化的喜樂保育院、嘉基的小兒麻痺之家、花蓮的畢士大教養院、台東的阿尼色弗小兒麻痺之家。


1984年,畢嘉士醫師退休返國,結束他在台灣30年的奉獻歲月;1998年,他又曾再度來臺,在醫師人力缺乏的恆春基督教醫院,短期支援。 雖然捨不得台灣,畢醫師說:「這裡是我第二個家,我很想來;但臺灣已經進步了,可以照顧自己,不需要我。」他期許以他為名成立的基金會,可以像他當年奉獻服務台灣,除了關心台灣弱勢長者,也把這份愛送往世界其他需要幫助的國家馬拉威。

畢醫師以「永不放棄」的信念,在偏鄉撒下愛的種子,醫治過上千名痲瘋病、上萬名小兒麻痺患者。其無私的奉獻以及對台灣醫療的付出,於1997年榮獲第七屆台灣醫療奉獻獎。他是屏東榮譽縣民、台灣外交之友;在挪威,更獲得國王頒贈「聖歐拉夫勳章」(The Medal of St. Olav),表彰他在醫療宣教上的貢獻。畢醫師就像上帝派來人間的歡喜使者,無數因病殘缺的人,都因為他,重拾了活下去的尊嚴與希望。

在畢醫師的眼裡人沒有貧富貴賤之分,只有愛與付出。「我沒有辦法看到別人受苦,《聖經》上有說,我們大家都是一樣的,應該要彼此幫忙。」畢醫師接受媒體訪問時曾經這樣說。他的愛發自內心真誠,因為他知道受苦求助被拒絕的感受。對他來說,人生最大的回報是病人因病痛解脫而綻放的笑容,原本不良於行的孩子可挺直腰板,走向外界。畢醫師為基金會留下「對受難者不離棄的愛與關懷」以及「解決問題的熱忱與決心」的精神,我們一定會銘記在心,用各種可能的方法,盡力去維護每一個生命的尊嚴。

支持畢嘉士有盼望的老年:https://reurl.cc/8l0a5X

責任編輯:呂宇真
核稿編輯:陳宛欣

作者簡介_畢嘉士基金會

名稱取自於「屏東基督教醫院」創辦人之一、曾來台行醫30年的挪威籍醫師畢嘉士。希望繼承他「永不放棄」的信念與解決問題的決心,盡其所能去看顧每一個生命的尊嚴。除了在屏東偏鄉開展多項長期照顧服務,包含日照服務、居家照顧服務、到宅沐浴車、長輩臨時住宿等,亦在非洲馬拉威從事教育及社區發展工作。

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