兒子離家出走,被警察找到,為什麼這位爸爸的第一句話卻是:「你是不是忘了帶牙刷牙膏?」

當小孩「離家出走」了,父母該怎麼辦?

十二月底,將近午夜十二點,手機也超過十二個小時未能撥通。
我和老婆討論:國三的大兒子失聯了,完全不知道人在哪裡!要不要報警協尋失踨人口?
當我在門口要去派出所時,看到么兒把哥哥的床位鋪得整整齊齊,厚厚暖暖;他落寞難掩地說:「希望哥哥趕快回來,他在外面一定又冷又餓!」

兒子,離家出走了!

6跟9,哪個數字大?

學生帶久了,都知道每個孩子不同,我們堅持培養子女的品格和生活能力,但其他方面,我和老婆總以開放的態度來陪伴和觀察他們。
大兒子,從小就有他的特色。
上小學後,有個數學題目是在比大小。我們發現大兒子寫的答案有對有錯,而且對錯沒有一致的邏輯,於是老婆親自教他數字大小的概念。
講完觀念,她溫柔地說:「來,我們看一下這是 0、1、2、3、4、5、6、7、8、9。你說是6大還是9大?」
「6大!」他答。
「啊?為什麼?!」溫柔立時變驚訝。
「9大!」驚訝的聲音讓兒子換了答案。
「到底是6大還是9大?」我也急得加入詢問。
「6...6...6...6 大!」他猶豫地回答。
我們的語氣對孩子似乎壓力太大,怕會干擾他的判斷,換回溫柔的聲音說:「好,我們沒有在生氣,不用害怕。你說說看,究竟是6大還是9大?」
「6大。」他肯定地說。
「喔?為什麼呢?」我們更加輕聲細語了。
「因為這個6寫得『比較大』。」
我和老婆面面相覷:他看世界的方式真的很不一樣。

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學校成績不能代表一切。用心生活,處處都是學習,所以只要完成學校規定的作業,就讓孩子們做自己想做的事;卻也要求他們必須學做飯、打掃家裡、刷洗浴室、洗衣晾衣。當然,書架上百本書也任由他們取閱,讀了不懂就來和爸媽討論。至於學校的成績?答錯的地方改正就好,我們也不特別在意高低。

小學六年級,孩子在上國中前要學著更獨立。有天我跟他說:「從這週開始,你週末下午都必須離開家裡,出去走路。」

「那我要走去哪裡?」他問。
「都可以。反正你就是手機、水瓶和點心錢帶著,走到迷路,不知道自己在哪裡為止。」
「然後呢?」他問。
「然後打電話給我,讓我知道你迷路了。」
那個週末,他就開始出去走路。幾小時後,他打電話回來:「爸,我迷路了,我搞不清楚我在哪裡。」
「好,那你看一下附近有什麼地標?路牌?或是門牌?講給我聽。」
半晌,他說了:「我在漢口路三段,旁邊有一條河。旁邊有個小廟,對面有個7-11。」好,我大概知道他的位置了。
「OK,那你可以走回來了,路上注意安全。」
「啊?可是我不知道回去的路啊!」他驚訝地說。
「去得了,就回得來。」
「我如果還是搞不清楚方向,要怎麼辦?」他又問。
「路,長在嘴巴上。路上找個人問就好了。」
傍晚,他回到家,身上有風、塵、汗和太陽的味道。這個路走得辛苦。
接下來我和他在Google map上把走過的路全部看一次,偶爾用街景確認一下。也討論了附近的建物,地形,人文景觀。我問他喜歡這樣走嗎?他說OK。
好一陣子都這樣走,我們叫它「迷路之旅」;後來覺得不夠酷,便改名叫「城巿遊俠」。

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上了國中,大家一同面對教育體制的磨練。
我們雖相信學習不只在功課裡,然而被進度追趕卻是現實的壓榨。
回想我以前讀書時,我自己深受追趕進度之苦。而我相信若只為應付考試,就太貶低知識的價值了。與其追考試進度,不如讀懂。若臨到考試時還沒讀懂,當然還是照自己的進度走。然後......我就被當了。

我們不希望兒子的思考和學習模式仍然被這個追趕進度的體制綁架,希望能從容照自己的速度走,所以向學校提出自願留級。但國中是義務教育,不能留級。而我們收入有限,無法負擔實驗學校的高昂學費,只能繼續留在公立國中。

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