什麼!手淫能減緩鼻塞,性高潮讓你更聰明長壽?

「手淫:人類最初的性活動。在十九世紀它是種疾病,在二十世紀它是種解藥。」-湯馬斯‧薩斯(Thomas Szasz)

Masturbation: the primary sexual activity of mankind. In the nineteenth century it was a disease; in the twentieth it’s a cure.

到底頻繁手淫(masturbation,或稱「自慰」)會不會對健康有害?怎樣的頻率又算「太頻繁」?這項顧慮可能源自於歷史上將手淫視為一種「淫邪」的行為,在18世紀醫生甚至認為手淫是一種精神疾病。這些說法或多或少還留存至今,不過有幾分是事實?

越來越多研究顯示手淫並不是一種疾病,相反地,手淫和較健康的生理、心理狀態有關,像是自尊心[1];對男性而言,也比較不容易罹患前列腺癌(prostate cancer)[2]。比較神奇的是,手淫還能減緩鼻塞(nasal congestion)的問題[3],這對正在感冒或者鼻炎的人來說,是便宜又自然的療法。此外,從公衛的角度來看,手淫能減少一個人擁有性伴侶的數量,降低感染性病的風險。

至於手淫次數怎樣才是「太多」,專家們則沒有一個確切的看法,認定一週或一天中手淫幾次就算過度。根據一則2002年發表,針對223位匿名的男大生所作的調查,他們平均一個月自慰12次,大約是女大生的五倍之多[4]。不過不表示這頻率就是「正常」;「正常」還得考慮除了次數以外的其他因素。所以,無論你一個月自慰多於或少於這個次數,都無關好壞或者對錯。

頻繁的性高潮有益健康嗎?

既然手淫和健康的生理還有心理有關,那麼性行為中的高潮(orgasms)-無論一個人或兩個人,也有一樣的效果嗎?

根據一則2010年發表的研究,穩定的性行為可能讓你變得更聰明。科學家將公老鼠分成兩組,一組在實驗期間只能和母鼠交配一次,另一組則可以每天都可以和母鼠交配。兩週後,科學家發現較頻繁性交的那組公鼠,和只性交一次的公鼠相比,較多腦神經發育,除此之外,體內的壓力荷爾蒙濃度也較低[6]。這顯示性交有助於認知功能的發展,還能降低壓力。

人類也有類似的研究報告,像是剛墜入愛河的戀人,血液中神經生長因子(nerve growth factor)的濃度會提高[7]。另外,也有報告指出,穩定關係的情侶發生性行為之後,隔天較不會感到壓力[8]。

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