天冷喝熱湯,看清楚「塑膠湯匙」上面的編號!台大化工博士:這個號碼恐致癌

照片來源:meg.dai@Flickr (CC BY-ND 2.0)

前陣子看到一則新聞報導,外食族喝熱湯時,如果需要用到塑膠湯匙,請特別注意看它是5號還是6號的湯匙。

「塑膠湯匙有編號?」

有的。其實嚴格說,這不是塑膠湯匙的編號,而是塑膠的編號。環保署為了讓塑膠回收的流程更加順暢,所以要求廠商標示「塑膠材質回收辨識碼」,作為回收時的材質辨認。

「那總共有多少種編號呢?」

「塑膠材質回收辨識碼」由1到7,總共有7個號碼,分別代表不同的塑膠材質:

1號:PET

PET是聚乙烯對苯二甲酸酯(Polyethylene Terephthalate),也就是「寶特瓶」的材質。PET的硬度夠、質量輕,而且耐酸耐鹼,所以也可以用來裝碳酸飲料。不過PET不耐熱,大概80℃左右就變形了 ,所以不建議裝高溫液體。

2號:HDPE、4號:LDPE

聚乙烯(PE,Polyethylene)是生活中應用最廣的塑膠,有高密度(HDPE)和低密度(LDPE)兩種。2號是HDPE,由於硬度較大,所以常被製成塑膠瓶,一般看到的半透明或是不透明的塑膠瓶,像是裝乳製品的瓶子,多半都是由HDPE製成的。HDPE耐酸耐鹼,至於耐熱則是大概可到100℃左右不變形。

4號則是LDPE,傳統市場裡、小吃攤隨處可見的塑膠袋,大多是LDPE做的,之前討論塑化劑時,也有提到因為它的可塑性高,所以也是保鮮膜的主要材質。LDPE的耐熱溫度不如HDPE,大約在70℃ - 90℃。

3號:PVC

聚氯乙烯(PVC,Polyvinylchloride)是常用塑膠中唯一含氯的,也因此PVC可以藉由塑化劑的添加改變軟硬程度,從水管(硬)到保鮮膜(軟)。硬性的材質會被用來做成門、窗或是水管,我們每天所使用的信用卡、會員卡等等也都是PVC做成的。加入塑化劑之後,可塑性較好,也可做成軟管水管、雨衣、人造皮革、保鮮膜、電線的絕緣層等等。

PVC主要的問題除了材質本身以外,塑化劑的添加也是一個很關鍵的問題。像是赫赫有名的DEHP(鄰苯二甲酸二(2-乙基己基)酯),就是之前食安新聞中汙染食品用起雲劑的主角。

5號:PP

聚丙烯(PP,Polypropylene),PP的化學結構和PE類似,耐熱溫度高一點,大概可以到100℃ - 130℃不會變形。外帶飲料杯的主要材質就是PP。此外,優酪乳、果汁、布丁杯、水桶、垃圾桶、購物籃,以及一些實驗用的耗材,都是由PP製作。

如果用到可以回收的瓶罐,特別是喝完手搖杯飲料,請將飲料的封膜與吸管撕開,再將杯身丟到資源回收的垃圾桶,才能讓可回收的塑膠順利被回收!

6號:PS

聚苯乙烯(PS,Polystyrene)分為未發泡、發泡兩種。未發泡的PS用於建材、玩具、文具,或是免洗餐具像是免洗杯、沙拉盒、蛋盒、泡麵碗等。發泡後的PS則是我們所說的「保麗龍」,它的用途就不用我多說明了。PS耐熱溫度大概是在70℃ - 90℃,所以在新聞內容中,才會提醒大家如果是吃熱食,請避開6號湯匙,避免高溫液體溶出你不想攝取的致癌物質。

7號:其他類

編號7號的其他類別,則是有以下多種可能性:美耐皿樹脂、聚碳酸酯(Polycarbonate)、聚乳酸(PLA,PolylacticAcid) 、聚甲基丙烯酸甲酯(壓克力Acrylic,PMMA)、聚苯乙烯-丙烯腈(AS,acrylonitrile-styrene copolymer)等等。

美耐皿樹脂(melamine)其實就是三聚氰胺,由於三聚氰胺之前被中國廠商加入奶粉中,因此被大家熟知。三聚氰胺不能拿來吃,卻不見得不能用,只是它也不耐熱,只要超過50℃的水,就有機會溶出單體,之前寫過科技泡棉的文章,也有相關討論。

聚乳酸PLA則是生物可分解的環保材料,可是純PLA其實也不耐熱,大概60℃就會開始變軟變形,所以標榜能夠耐熱的PLA通常都是跟PP混合,可是一但混合PP就變成塑膠,再也不是100%生物可分解材料了,先前很紅的用稻稈做的餐具,就是指PLA,當時也寫過相關文章。拿到標示7號的塑膠餐具,如果是吃冰可以用,如果是熱食,就不建議用了。

講完7個編號的各種材質之後,想特別提醒大家,所謂的「耐熱溫度」,其實指的都是不會變形的溫度。至於在這溫度之下,是不是完全不會溶出化學物質,沒有人可以保證。另外,隨著使用時間拉長,塑膠會劣化,耐熱溫度也會降低。

簡而言之,如果是要盛裝高溫的食物、液體,如果有得選,我的建議是儘量避開塑膠,使用玻璃或是陶瓷餐具是最好的。不過台灣的外食文化實在太方便了,有時候連我自己也不見得做的到,這時候請記得要選擇HDPE、PP比較好一點。結論還是那句老話:享受便利的同時,也別忘了每種選擇都是有風險的。了解越多,就更能幫助自己做出選擇。

作者簡介_謝玠揚 博士

謝玠揚,台大化工博士,在30歲那年創辦醫美保養品牌Neogence霓凈思。近年來成功打入東南亞及歐美數十國市場,努力為台灣品牌走上國際。

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