經常全身酸痛,其實是身體慢性發炎!長庚名醫江坤俊:維他命D抗發炎,滅體內的火

照片來源:江坤俊醫師粉絲專頁

找不出原因的腰痠背痛

有時候是不是總會覺得腰痠背痛或身體哪裡不對勁,卻又找不到原因?其實,有很大一部分是和身體慢性發炎有關係。

急性發炎的表現方式會比較直接,通常你可以直接透過紅腫熱痛的現象,觀察到身體哪裡發炎、不舒服了。但慢性發炎更像是悶燒鍋原理,在身體這個爐子裡默默地持續悶燒,直到一個階段後才會出現比較明顯的不適感。

可是,現代人往往不願意為了小病小痛而花時間請假上醫院,所以,當身體發出原因不明的疼痛警訊時,都會習慣先隨手購買止痛藥來「處理」這樣的身體發炎現象。一開始也許會因為藥效而將不適感壓下去,你不再感到疼痛,誤以為痊癒了,漸漸地,很多人就很容易開始依賴這些止痛藥來抑制不適感。然而,你並未察覺到自己的身體原來還是處於發炎狀態,疾病依然在你的體內持續累積。久而久之,這樣不斷反覆復發的慢性疾病,就會變成病患口中習慣成自然的「老毛病」。

有一位中年婦女,年約50歲,因為吃止痛藥吃到胃潰瘍而來找我治療。我記得當時那位病人走進診間時,神情非常焦慮,還沒坐下就迫不急待的說:「江醫師,我的胃還是很不舒服,我想要吃止痛藥,你可不可以開給我?」

我當時心想:「妳不就是因為止痛藥吃太多才得了胃潰瘍嗎?」出於好奇,我問她:「妳為什麼要吃止痛藥?還吃這麼多,吃到得胃潰瘍?」

一提到止痛藥,那位病人馬上一臉委屈的說:「江醫師,你不知道,我因為腰痛到不行,沒辦法才吃藥,這樣我才有辦法生活啊,不然我都走不了路。」長年的腰痛讓她非常痛苦,只有吃止痛藥才能減輕不適,讓她可以比較正常的生活。

我問她:「妳為什麼不去復健?」不提還好,一提就是一連串的心酸史,我就在那邊聽她講了快30分鐘(門診時間就這樣不見了八分之一……)。她說:「江醫師,你不知道,我什麼復健、什麼招式都做過,都不知道做幾年了,可是無論怎麼看、怎麼推拿,三不五時都還是會腰痛,一直找不到痠痛的原因,也不是天氣變化,也不是太過勞累而疼痛,就是一直痛。而且,有時候只要一想到,就覺得腰很痠痛。剛開始痠痛的時候只要吃一顆就很有效,可是後來愈來愈沒效,我就加到一次兩顆、三顆……因為我太害怕那種痠痛了,只要稍微感覺到快要發作了,我就會吞一顆止痛藥,想說先預防一下,沒想到會吃到胃潰瘍、血便……可是好奇怪唷,很多時候我痠痛的位置都不固定,有時跑到肩膀、有時跑到背。反正我就是很怕痛,江醫師,你可不可以開止痛藥給我?」

聽到這些心酸史,我忍不住嘆了口氣,因為這些症狀聽起來並不是單純一種病而已。我問她:「妳運動嗎?平時生活習慣如何?有沒有補充營養品?」她的答案都是沒有,她只說:「醫師,我每天只是覺得好累,該試的我都試過了,我只想吞顆止痛藥好好休息。」

聽她描述自己的狀況,我心想,她的身體已經處於一種長期的發炎狀態。於是,我問她要不要試試維他命D,因為這是每個人都要補充的營養素。她一開始很懷疑,但或許是出於對我的信任,她試了兩個月,結果疼痛改善了許多。她覺得自己彷彿獲得新生,一直跟我道謝:「江醫師,真的非常謝謝你,我終於不用靠止痛藥,可以好好休息了。」

我笑著對她說,維他命D本來就是應該補充的營養素,只是剛好妳的身體可能很缺乏,所以對疼痛比較敏感。現在幫妳補充維他命D,妳對疼痛就不會太過敏感。其實在我看來,很多慢性疼痛是發炎引起的,而維他命D的作用就是抗發炎,因此可以幫助緩解疼痛。

其實你的身體正在慢性發炎

我們常常聽到很多人說這裡痠、那裡痛,大家以為只是單純的姿勢不良導致肌肉痠痛,只要吃一吃止痛藥、貼一貼藥布就好了。但你確定你真的只是肌肉痠痛嗎?背後的原因是什麼呢?

根據臺灣疼痛醫學會2015年的調查,實際上臺灣約有70萬人深受慢性疼痛的折磨,這個毛病非常普遍。我在這裡很簡單的教大家怎麼界定急性和慢性疼痛,基本上是依據疼痛持續的時間來辨別兩者的差異,急性疼痛一般持續4~6星期,慢性疼痛則通常大於12星期,如果持續疼痛長達三個月,已經是一般人可以忍耐的極限了。

當我們的身體遇到傷害,像是拉傷、扭傷或其他外傷,身體就會產生發炎反應,目的是為了清除侵入身體的外來物,修復自己的身體。但是,如果這個發炎過程毫無節制,就會產生類似「自體免疫疾病」的狀況。所以,有些慢性疼痛很難找出病因,醫生往往診斷半天,卻毫無頭緒。

因此,長期患有慢性疼痛的人要注意,自己的免疫力可能己經失調,造成身體一直慢性發炎,常常這邊痠、那邊痛的,卻都找不到原因。

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