木瓜有類雌激素,會促進乳癌細胞生長?醫學期刊評審破解「木瓜」系列謠言

木瓜有類雌激素,會促進乳癌細胞生長?醫學期刊評審破解「木瓜」系列謠言
網路上,關於木瓜、木瓜籽和木瓜葉可以治百病的傳言多如牛毛;但是,也有乳癌患者不能吃木瓜的謠言。本篇就是這幾年來,我對於這幾類謠言的科學查證整合報告。

木瓜籽治百病=謠言

2017年4月,我在臉書看到某中醫師轉載一篇吹捧木瓜籽文章,標題是「吃完別再扔掉它了!它不僅能抗癌、殺死寄生蟲、更對肝腎有強大的功效!」對我來說,這樣的標題幾乎可以確定是網路謠言,但不可思議的是,已經有許多人按讚。為什麼我直覺判斷是謠言的文章,卻有那麼多人(包括中醫師),會認為是值得讚賞的保健資訊呢?而一個人人丟棄的東西,竟然有這麽多令人跌破眼鏡的醫療功效,這還不足以引起你的懷疑嗎?為避免偏見,我把文章中所列舉的功效,在谷歌以及公共醫學圖書館PubMed一一查證。以下是那篇網路文章的內容和我的查證結果(括弧中文字):

1、有利於肝臟健康。木瓜籽中的營養成分能治療肝硬化(沒有任何醫學報告)

2、能幫助腎臟排毒。有利於腎臟健康,木瓜籽能預防腎功能衰竭和改善腎功能(僅有一篇老鼠化學腎毒模型的實驗)

3、具有抗發炎的特性。木瓜籽具有強大的抗炎特性,可以緩解關節炎、紅腫、關節疼痛和其他炎性疾病(沒有任何醫學報告)

4、抗細菌和病毒的特性。木瓜籽可以抵抗病毒感染如登革熱等,還可以抑制有害細菌如大腸桿菌、金黃色葡萄球菌、沙門氏菌(沒有任何醫學報告)

5、對抗癌症,木瓜籽是一種很好的抗癌物質,能抑制癌細胞的生長。木瓜籽中含有一種有益化合物「異硫氰酸酯」,可以幫你戰勝白血病、結腸癌、乳腺癌、前列腺癌和肺癌等可怕癌症(僅有一篇老鼠化學肺癌及皮膚癌模型的實驗)

6、消滅寄生蟲木瓜籽中含有的生物鹼,可以殺死阿米巴寄生蟲和腸道蠕蟲等(有數篇老鼠模型的實驗)

7、木瓜籽是一種很有效的避孕藥(有數篇老鼠模型的實驗)

在所有有關木瓜籽的醫學文獻裡,只有「殺寄生蟲」和「避孕」,這兩個功效,是具有反覆印證的結果。值得注意的是,有關避孕一事,它指的不只是女性避孕,也是男性避孕。這方面的研究很多,例如以下這兩篇報告:

1、一篇2003年發表的研究發現,木瓜籽萃取物會對老鼠的子宮內膜及肌層,造成不可逆轉的傷害(註1)。

2、一篇2010年發表的研究發現,木瓜籽萃取物會破壞老鼠的造精系統,導致精蟲數量、活性及活力的下降(註2)。

木瓜籽萃取物可以殺菌和避孕,但要注意其毒性

為什麼木瓜籽萃取物會有如此破壞力呢?請看那篇網路文章裡的第五點(有關抗癌):木瓜籽中含有一種有益化合物「異硫氰酸酯」。異硫氰酸酯真的有益嗎?事實上,異硫氰酸酯是許多植物為保護自己而合成的毒素,它也是木瓜籽裡最主要的生物活性化合物。幾乎所有木瓜籽的功效,不管是殺蟲還是避孕,都是由於它。

木瓜籽有相當高的脂肪含量(乾燥木瓜籽的油脂含量約30%),所以已經有相當多的研究,希望能發展出食用木瓜籽油。但就是因為木瓜籽油含有高量的異硫氰酸酯,以至於這些研究目前還是處於「同志仍需努力」的階段。有關這一點,請看一篇2015年的綜述論文,標題是「輻射和生物降解技術,用於解毒木瓜籽油,使之成為有效的膳食和工業用途」(註3)。

「異硫氰酸酯」的英文是Isothiocyanate,的確是有很多細胞培養和動物研究,顯示它可能可以治療多種疾病,但這不可以和木瓜籽混為一談。木瓜籽裡的主要成分是「異硫氰酸苯酯」(Benzyl isothiocyanate,BITC)。由於BITC對植物本身也有毒性,所以它的形成只有在木瓜籽被咬碎時,才會發生。也就是說,如果動物咬碎木瓜的種子,斷送其傳宗接代的機會,就得接受中毒的懲罰。最後提醒,藥與毒之間,往往只是劑量的差別。想要把木瓜籽當藥吃的人,一定要先確認是藥劑,而不是毒劑。

木瓜葉治百病也是謠言

2017年10月收到一則LINE,標題是「木瓜葉的功效,上了年紀的朋友可以參考,感謝來自美國網友陳鎮安先生的熱心提供。」其實,木瓜葉治百病的謠言,多不勝數,不過這則是我所見過手法最高明的。我曾發表過教讀者如何辨識謠言的文章,但由於只是「初級版」,不適用這一隻狡猾的狐狸。

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