愛喝茶包恐喝下百億塑膠微粒!台大化工博士:1原則從根本解決

愛喝茶包恐喝下百億塑膠微粒!台大化工博士:1原則從根本解決

「愛喝茶包恐喝下百億塑膠微粒!」
「你淋的雨都是塑膠微粒!」
「瓶裝水中都是塑膠微粒!」

這些令人膽顫心驚的標題,是不是讓你感到害怕呢?到底塑膠微粒的問題有多嚴重?我們又要如何保護自己,不受到塑膠微粒的危害呢?

首先要跟大家說明的是,「塑膠微粒」(microbead)不是一個完整的說法,塑膠微粒其實只是一種「微型塑膠」(microplastic)而已。

甚麼是微型塑膠?到底從哪裡來?

根據美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)的定義,「微型塑膠」(microplastic)指的是小於5mm的塑膠碎片。

「好好的怎麼會有塑膠碎片啊?」

微型塑膠的來源主要有2種:第一種是一開始製造出來,就是小於5mm的原生微型塑膠(primary microplastics)。射出加工用的塑膠顆粒原料、已被禁用的「去角質柔珠」、彩妝粉底中的吸油顆粒,工業研磨、拋光用的塑膠微粒,都是原生微型塑膠。此外,輪胎的磨損、衣物纖維的耗損、機具中塑膠墊圈、O環的磨損,也算是原生微型塑膠的一種。

第二種則是次級微型塑膠(secondary microplastics),指的是塑膠垃圾在海洋、陸地等自然環境,因為風吹日曬雨淋裂解後,產生的塑膠小碎片。知名的「太平洋垃圾帶」(Great Pacific garbage patch),就是海中微型塑膠的主要來源。

塑膠微粒如何進入我們的生活?

目前大部分對塑膠微粒的監控,都透過「水」來進行。

有不少機構與學者針對降雨中的微型塑膠進行調查。美國地質調查局(USGS)的地質學家Gregory Wetherbee的研究報告指出,美國落磯山脈,以及科羅拉多州的雨水中,有不同顏色的微型塑膠。此外,一份歐洲的研究報告也指出,在法國、西班牙邊境的庇里牛斯山的高海拔無人居住地區,降雨中也有微型塑膠。

這些研究指出一項事實:當微型塑膠在環境中散佈之後,會隨著大氣環流與降雨,進入河川、湖泊、海洋,散布各處,也會滲透至地下水。再加上食物鏈中的層層累積......我們可以這麼說,微型塑膠是無所不在的。

茶包跟瓶裝水中的微型塑膠:包裝是關鍵

有研究指出,茶包在熱水會釋放微型塑膠;同樣的報導,也出現在瓶裝水。到底茶包跟瓶裝水中的微型塑膠,是哪裡來的呢?其實關鍵不在水,而在「容器」。

市售茶包的茶質,多半是使用塑膠的,像是PET、尼龍、不織布(PP),只有很少數是棉質跟紙質的。這些塑膠的製造場所中,免不了會有微型塑膠的產生,沾附在茶包上。當你泡茶的時候,就喝下肚子裡了。

瓶裝水的狀況也是一樣:瓶裝水的材質多半都是PET,製造過程中難免有微型塑膠沾附,瓶裝水中有塑膠微粒,也就不足為奇了。而且研究指出,瓶裝水中的微型塑膠含量,可是遠高於自來水的。所以別再覺得瓶裝比較乾淨時尚了,乖乖煮水喝,真的比較安全又安心。

「天啊!那怎麼辦?喝水泡茶都會死、都會得癌症!」

微型塑膠對健康的危害:要正視與注意,但不須恐慌

看完以上的內容,大家可能都已經如坐針氈了。先不要激動。根據WHO在2019年8月公布的研究報告中表示,目前飲用水中的塑膠微粒含量對人體構成的風險是「低」的,並不會對人體健康構成危害。

「怎麼可能!謝博你故意安慰我們的吧?」

塑膠微粒對健康的危害,目前並沒有足夠的研究,但有個概念是:微型塑膠對健康的危害,最可怕的是它會吸附重金屬、化學物質,進入食物鏈中,影響健康。飲水中的重金屬、塑化劑、微生物、有毒化學物質,都有國家標準也經過檢驗的,所以可以安心,不需要像世界末日一樣恐慌。想要徹底解決這個問題,與其盲目地問該喝甚麼水、該避開那些食物,不如回歸本質:做好塑膠減量。

已經進入大自然的微型塑膠,我們很難徹底清除,但我們可以藉由生活習慣的改變,停止塑膠汙染。避免使用一次性塑膠製品,盡可能選擇能重複使用的產品,以及做好分類及回收。簡單說,徹底遵循環保3R:Reuse、Reduce、Recycle的原則,從源頭減少微型塑膠來源,減緩微型塑膠問題惡化,再積極開發替代的材料,才能徹底解決這個問題。

作者簡介_謝玠揚 博士

謝玠揚,台大化工博士,在30歲那年創辦醫美保養品牌Neogence霓凈思。近年來成功打入東南亞及歐美數十國市場,努力為台灣品牌走上國際。

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責任編輯:陳宛欣
核稿編輯:呂宇真

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