「蝦紅素」並非來自於蝦!營養師:要挑藻類不是蝦類、為何要看萃取量不是營養素含量

蝦紅素並非源自於蝦,而是廣泛存在於海洋的藻類中,透過食物鏈而在蝦、蟹、鮭魚的殼、肉中累積,讓這些生物呈現紅色的模樣。

這幾年民眾非常在意健康議題,尤其是在疫情影響下,消費者更加深了自我健康意識,根據調查有近50%的消費者會更關注健康議題,也開始選擇機能性食品。

而在2020年末,蝦紅素的議題越來越夯,到底什麼是蝦紅素?蝦紅素又有什麼功效?要吃多少才夠?在這篇專欄中,營養師一次解析給你聽!

蝦紅素是什麼?和蝦青素、藻紅素有什麼差異?

蝦紅素(astaxanthin)是一種類胡蘿蔔素,是諾貝爾獎得主Dr.Kuhn於1938年在龍蝦中發現,因此中文被翻譯為蝦紅素。蝦紅素亦有許多別名,根據來源而又被稱為蝦青素、藻紅素等,但都是指同一個物質。

但蝦紅素並非源自於蝦,而是廣泛存在於海洋的藻類中,透過食物鏈而在蝦、蟹、鮭魚的殼、肉中累積,讓這些生物呈現紅色的模樣。

蝦紅素的健康功效

蝦紅素的抗氧化力非常高,單就抗氧化力而言是維生素C的數千倍之多,而蝦紅素也憑藉著超高抗氧化力而有以下功效:

蝦紅素具有改善認知功能,增強記憶力功效
認知功能與記憶力問題,並不是銀髮族的專利。現代人的工作、飲食問題,都是提高腦部壓力的來源。研究以中年人為實驗對象,在每天攝取12毫克的蝦紅素狀態下能夠增加反應力和短期記憶(連結)。

每天攝取12毫克蝦紅素,改善記憶力。

在機制方面,除了蝦紅素本身的抗氧化與抗發炎效力外,學者在動物實驗上發現蝦紅素能夠促進海馬迴的神經可塑性,這也可能是蝦紅素有助於護腦的可能機制之一(連結

蝦紅素具有改善情緒,預防憂鬱功效
憂鬱情緒也與腦部發炎、自由基傷害有關,而根據蝦紅素的強烈抗氧化性,2019年的臨床研究就發現每天補充12毫克的蝦紅素,在補充8週的期間,能夠顯著降低負面情緒、疲勞等問題連結)。

每天攝取12毫克蝦紅素改善情緒與精神。

蝦紅素具有視力保健,保護眼睛功效
臨床研究發現補充蝦紅素可以具有保護眼睛,改善視覺的功效(連結),推測與蝦紅素具有清除自由基與抗發炎有關(連結),且在過去研究還有發現蝦紅素可以增強眼部的微血管血流(連結),所以蝦紅素也可以作為視力保健食品。

蝦紅素具有預防心血管疾病功效
研究顯示,每天補充12毫克的蝦紅素,能夠降低血中紅血球的過氧化物(連結),也能減緩體內LDL氧化作用(連結),因此有助於預防血脂、心血管疾病。

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