男人劈腿找小三,竟是體內賀爾蒙作怪?!

男人劈腿找小三,竟是體內賀爾蒙作怪?!

張愛玲在短篇小說《色‧戒》裡有這麼一句話,「通往男人心的路,是胃;通往女人心的路,是陰道」。

1950年代,那是個連比基尼泳裝都顯得驚世駭俗的年代,竟然有人寫出如此露骨的文字,而且還是出自一位女性之手,實在令人佩服不已。這部優秀的作品直到30年後才公開發表,激起了許多討論,有趣的是,張愛玲筆下堪稱前衛的觀點,竟也逐漸被科學家給證實了。

原來,通往女人的心,真的跟陰道有點關係。

性‧愛‧賀爾蒙

我們曉得人體內有許多種賀爾蒙,可以調節不同的生理作用,例如胰島素能夠降血糖、腎上腺素使血壓上升、性賀爾蒙促進性成熟、甲狀腺素與代謝速率有關。其實,不只有生理功能會被賀爾蒙控制,連心理或行為都受到了或多或少的影響。

1987年,科學家使用催產素在卵巢已切除的綿羊身上做實驗。催產素又稱為子宮收縮素,在分娩時會大量釋放使子宮的肌肉收縮,並會促使乳汁分泌。

實驗發現,當母羊腦中催產素的濃度上升時,會對周遭的小羊表現出較多的「母性行為」,例如低頻的咩咩叫、嗅聞、舔拭,並且會允許小羊吸奶。若用手刺激母羊的陰道與子宮頸十分鐘,亦會出現類似的反應,因為刺激陰道與子宮頸使腦中的催產素濃度上升[1],[2]。

建立親子記憶對許多動物來說都至關重要,缺少親代的照顧,幼小的動物很難存活。從觀察發現,母羊在生產後的兩個小時內會與小羊建立親子記憶,超過這段時間就不會接納新的小羊。藉由這樣的連結,母羊可以辨識誰是自己的孩子,並會拒絕陌生小羊吸奶的企圖。不過當科學家刺激母羊的陰道與子宮頸後,母羊又會與陌生的小羊建立連結,就好像是個開關一般,讓牠從排斥轉為接納[3]。

人類的行為比綿羊複雜許多,但我們的大腦仍舊會受到諸多賀爾蒙的影響,進而產生不同的行為。分娩與性交對陰道與子宮頸的刺激會產生大量的催產素,吸吮乳頭會使催產素升高,而改變女性對於伴侶或是嬰幼兒的認知與觀感。伴侶間的性愛、幼兒吸奶都會不斷強化這樣的連結,使愛情與親情更加鞏固。除此之外,日常生活中的擁抱與觸摸,也會促進催產素分泌。

不只有女人,男人的行為亦受到催產素的影響。越來越多的實驗顯示,催產素與伴侶間的感情、接納與信任有關,甚至還擴及了更廣泛的社交行為。

觀看陌生人的相片時,由鼻腔噴入催產素的受試者,較容易認為陌生人是值得信賴且具有吸引力[4]。而在進行投資遊戲時,噴入催產素的受試者較願意信賴他人。

還有一個愛情相關的賀爾蒙是血管升壓素,雖然名稱聽起來和愛情一點兒關係都沒有的,不過動物的大腦若能感受到較高的血管升壓素,就會表現出截然不同的行為。以田鼠的實驗來說,若公鼠腦中血管升壓素受體較少,牠的行為就很類似遊戲人間的花花公子,會不斷追求母鼠並與很多的母鼠交配;若血管升壓素受體較多,公鼠會變成專情顧家的乖乖牌,盡責地養育下一代。類似的狀況在人類身上也得到了印證,大腦中血管升壓素受體較少的男性其離婚的機率會大幅上升。

由種種證據看來,小至親密愛人,大至人類社群的互動,賀爾蒙都悄悄地發揮作用,讓生命得以延續。

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