擔心爸媽有「憂鬱症」,「連哄帶騙」5套劇本,北榮精神科主任傳授「帶長輩看病」法

頭痛、食慾不振、胸口悶悶、腸胃不適、忘東忘西…這些都是長輩常見的憂鬱症症狀。

不只年輕人會得「憂鬱症」,其實長輩們也會有憂鬱症!根據研究統計,「老年憂鬱症」盛行率竟也達2成之多,不算少數。而頭痛、食慾不振、胸口悶悶、腸胃不適、忘東忘西…這些都是長輩常見的憂鬱症症狀。但因為老年憂鬱的症狀也會有忘東忘西、恍神等等,時常與「失智症」混淆,因此老年憂鬱症也被稱「假性失智症」。一般人會有疑問的就是,如果家中長輩,如爸媽、爺奶有憂鬱症,要如何帶爸媽看病、帶爺奶去精神科呢?

老年憂鬱為什麼會越來越嚴重?

台北榮民總醫院老年精神科主任蔡佳芬表示,造成老年憂鬱症的原因尚不明確,但大致可分成內部、外部因素:內部則是因個人的體質,如腦部神經發炎、神經傳導物質失衡導致;外部因素就是失戀、工作等壓力造成。有許多醫師會將憂鬱症比喻為心靈感冒,有人接觸感冒病毒就中標、有些人無症狀,有人一得再得、有人得了一次就免疫,與每個人的體質息息相關。

但由於台灣已將進入超高齡化社會,開始會有長輩抱怨朋友都死光了、甚至是自己活到100歲但兒子早已過世等等,如此「老病久衰、鰥寡孤獨」的這類人會逐漸攀升,所以老人憂鬱的狀況可能會越來越嚴重。

老年憂鬱症如果不治療,可能會產生自傷、傷人的狀況,最嚴重便是自殺,另外自我傷害如不吃不喝、自暴自棄、不吃藥等作為,也可能惡化身體原有的疾病。有研究顯示,將罹患心肌梗塞且有憂鬱症的長輩,分成未治療與治療兩組,結果發現不管再發生率還是死亡率,未治療組都是治療組的兩倍。

而老年憂鬱沒有黃金治療期,有來治療才是最重要的。有家屬會問,那什麼時候一定要帶來就醫呢?其實不外乎是有上述風險時,如有自殺意念、不吃藥、不洗腎等等。通常長輩來到診間,可能對於憂鬱症或是精神科有很多的抵抗,或是拒絕承認自己罹患精神疾病等狀況。但長輩願意踏進診間,就是成功一半了,接下來就靠醫師的專業來引導病患。

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說服長輩來精神科的5步驟

但曾有家屬會先來掛號諮詢「醫師病人不是我!因為長輩帶不來,所以我就先來問你...」問題是若長輩不就醫,怎麼勸都沒有用,該如何說服呢?蔡佳芬醫師提供以下撇步:

步驟一.呼攏法:如蔡佳芬醫師在的台北榮總,因為老年精神科的牌子字較多,這時可以稍微騙長輩說這是什麼都看的「老人科」。

步驟二.買一送一法:幫長輩掛號後,家屬可以和長輩說是自己要看,只是讓長輩陪著一起去,但這對於認知功能、教育程度較差的長輩才有用,因此也要注意。

另外,家屬也可以一起掛號,且諮詢內容的起手式可以說我頭痛、背痛、哪裡不舒服等等,間接將長輩困擾的問題告知醫師。

步驟三.抓住長輩在意的身體症狀、或是也可以趁著長輩身體出現新症狀出現時,拐長輩來醫院看看。

步驟四.請醫師開聖旨:拜託熟識的家醫科醫師、心臟內科醫師等等,可由該醫師直接啟動治療,或是由醫師轉介來醫院精神科。有許多長輩為了不要辜負平常要好的醫師的心意,所以就會較為主動的來到醫院。這些長年看的醫生的話有如聖旨,便可以提高長輩就醫的意願。

步驟五.有真實案例:如鄰居說過某某醫師特別厲害、我爸看了有好轉等等有看到別人有變好的情情況,如果真的說服不了,家屬可以說自己有去看,也有某某問題,覺得有改善,也可以讓長輩信服。

責任編輯:陳宛欣
核稿編輯:呂宇真

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