肺炎死亡人數1年間暴增47%

洪一峰為何感冒變肺炎?

小天后蕭亞軒的母親、國寶藝人洪一峰,先後因感冒引發肺炎昏迷病危,而根據衛生署民國九十六年、九十七年的十大死因報告,國人因肺炎死亡的人數,在這一年間暴增四七%,已逼近九千人,成了僅次於癌症、心臟病、腦血管疾病的第四大死因。

肺炎指的是肺部組織的發炎,之所以會讓人掉以輕心,就是因為剛開始,可能只像個普通的小感冒,但如果病患的抵抗力差,或是病菌的致病力強,極有可能病情急轉直下,短短幾天就發生呼吸衰竭、休克致死情況接踵而來。

因此,肺炎可說是無法忽略的秋冬殺手,在新流感警報頻傳的時刻,該怎麼預防肺炎尾隨而來,夾殺突擊,成為壓死駱駝的最後一根稻草?以下是周明淵醫師的問診內容:

Q:肺炎只會侵襲中、老年人?

A:據統計,台灣地區六十五歲以上老年人發生侵襲性肺炎鏈球菌感染的死亡率高達四二.五%,因肺炎死亡的人口中,絕大多數都是老人。

即便如此,所有年齡層的人,都仍有可能得到肺炎。以常造成肺炎重症的肺炎鏈球菌為例,不只會侵襲中、老年人,它同時也是造成兒童肺炎、腦膜炎、菌血症、鼻竇炎、中耳炎的致病菌。

一度傳出藥物過量致死,得年三十六歲的日本AV女優飯島愛,也是因為肺炎而香消玉殞,而有心臟、肺臟疾病、糖尿病、肝硬化、洗腎,以及免疫不全(像是癌症、紅斑性狼瘡)的患者,在得到肺炎後,都有可能發生併發症,甚至嚴重到會致命。

若是一般健康的青壯年,只要本身的抵抗力好,得到肺炎時,不要熬夜、少操勞、多休息,大多可以順利痊癒,若病情輕微,也不一定要住院治療。

Q:罹患肺炎時,會有哪些併發症?

A:人體裡面本來就存在很多的病菌,而這些躲藏在咽喉、鼻腔裡的病菌,在身體健康時,可以相安無事,但當感冒時,氣管的上皮細胞有破損,病菌就有機會藉機入侵,造成人體的傷害。

肺炎對呼吸的影響是──人體主要是透過肺泡、微血管進行氧氣、二氧化碳的交換,但當肺泡在炎症反應發生後,會充滿濃痰跟分泌物,這時就無法有效進行氣體的交換,血氧量就會降低,肺也可能會塌陷,導致呼吸困難。

要避免得肺炎,首先就是盡量避免感冒,在感冒及流感的季節,少出入公共場所。此外,屬於高危險群的成人,建議可以施打成人型肺炎疫苗,幼兒則可以施打幼兒型肺炎疫苗、B型嗜血桿菌疫苗,以上這些方式,都可降低嚴重肺炎併發症及腦膜炎、鼻竇炎、中耳炎等疾病的機率。

Q:肺炎能不能更有效被預防?

A:大家都知道戴口罩、勤洗手,平時,不要以手去接觸眼、口、鼻等有黏膜的器官可以杜絕接觸傳染,以減少罹患感冒及肺炎。

但大家不知道的是,台灣疾病管制局已在二○○七年十月,把侵襲性肺炎鏈球菌列為第四類法定傳染病,而且幼兒的帶菌率平均達二○%(參考疾管局官方資料),等於五個小孩中,就有一個孩子的鼻咽中,帶有肺炎鏈球菌。

臨床上,也有越來越多的肺炎鏈球菌,對抗生素有嚴重的抗藥性,如果連最後一線的抗生素都失效,恐怕將會面臨無藥可醫、危及生命的窘境。 美國從二○○○年開始,即常規性為兩歲以下幼童施打肺炎鏈球菌疫苗,流行病學調查上發現,兩歲以下的幼兒受侵襲性肺炎鏈球菌感染病例數減少五八%到六六%,顯示疫苗確實可以有效預防幼童因感染肺炎鏈球菌,而因感染肺炎導致嚴重的合併症,也可降低住院率以及死亡率,減少肺炎鏈球菌的傳播。

與其罹患肺炎後,再想盡辦法搶救,不如善用疫苗有效預防,事實上,自從開始有肺炎鏈球菌疫苗後,小朋友因罹患肺炎而必須插管的情況,確實有明顯減少,除了做好個人衛生管理,只要經濟上許可,老人、小孩及高危險群,都可以考慮施打肺炎疫苗,捍衛家人的健康。

疫苗注射後,應先觀察至少三十分鐘,無任何不適症狀後再離開,之後如有持續發燒、嚴重過敏反應如呼吸困難、氣喘、眩昏、心跳加速等不適症狀,須盡速就醫。

延伸閱讀:輕微發燒、咳嗽都可能已經感染

肺炎的典型症狀,包括發燒、胸痛、濃痰,可能會因為肺炎,刺激到肋骨,呼吸時,覺得有點痛,痰有可能是白色或黃綠色,但有典型症狀的患者僅占了一○%左右,其他九○%的患者,可能只有輕微的發燒、走路時或是上樓梯時覺得有一點喘,或者是咳嗽咳個不停,常常是拍了X光,才發現肺部出現了病變,至於是哪一種病菌所導致的肺炎,通常會利用痰及血液的培養、血清檢查來確認。

當懷疑感染肺炎時,千萬不要等人很不舒服才就醫,也不要未經醫師處方,亂吃抗生素,以免延誤病情、加重治療的難度。

萬一發燒,且燒得很高,像是三十九度C至四十度C,肺部變白,抽血時白血球的量,從正常的8,000到10,000,拉高到1,5000到20,000,或者是走個幾步路、上個樓梯,都喘得很厲害,表示肺部的氧氣很不夠,就有可能需要住院,當痰咳不出來,血中的氧氣量不夠時,會考慮是否需要插管,以爭取生機。

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