在美國看醫生有多貴?...女兒肚痛掛急診,竟要7萬台幣!

美國的物價水準大約是台灣的三倍,然而醫療費用這一塊,卻遠遠超過三倍。到底有多貴?來看看今天女兒的狀況。

前天,女兒午覺醒來後突然嘔吐及腹痛,原本以為她是吃壞肚子吐完就好了,然而三天下來,她每吃完東西就喊肚子痛,沒多久就把東西全吐出來,反反覆覆的。早上她開始輕微發燒,倦怠無力的樣子,讓我們開始懷疑她是病毒或細菌感染。

旅途中生病最惱人,人生地不熟的,老公立刻拿出 iPad,在 yelp 上尋找附近評價不錯的診所或醫院。然而今天是星期天,拉斯維加斯市中心的診所全都休息,只剩下大醫院有小兒科門診。打電話確認有小兒科醫生看診後,我們立刻拎著女兒出門。

醫院都長得差不多,差別只在美國地大,醫院前設有好幾百個停車位,不用擔心找不到停車位。進了醫院,詢問小兒科急診在哪裡時, 一個穿著藍色制服的年輕男護理人員,親自帶著我們在醫院裡穿梭。我們跟著他走過好幾個廊道,推開一扇厚重的門,來到小兒科急診區。

一個護理人員過來接手,指導我們在螢幕上輸入掛號資訊,沒兩分鐘,我們就被叫進護理站了。護理站裡,一個年輕護士過來量女兒身高體重貼脈搏血壓器,另一名護士負責輸入資訊,第三個護士過來詢問身體狀況,還有另一名護士坐在體重計旁不知在輸入什麼電腦資料。光是前置作業就配備四個人力,這裡真是熱鬧。

初步詢問完後,我們立刻被請入後方的診療區。診療區沒有等候座位,而是分成一間間的小房間,每個小房間裡配有病床及儀器等。我們被帶進一間牆壁上掛有白色鯨魚畫作的診療間,病床對面的電視正播放著風景映像。一個黑人護士推了一台電腦進來填寫相關文件,另一個有點年紀的胖胖護士進來自我介紹,並向我們說明檢查程序。她給我一個類似透明小馬桶造型的盛尿器,讓我帶女兒去解尿。尿液回來後,護士幫我們倒進檢驗瓶,另一個藍色制服的先生來帶老公女兒去照腹部 X 光。

(題外話一下:今天想說要去大醫院,便都戴著口罩以免被傳染。結果金髮的護士小姐特地問我:為什麼妳們要戴口罩呢?顯然美國人不時興口罩這一套)

好流暢的程序啊!我們完全不用跑來跑去自己找檢驗室或在倒尿時弄得滿手都是,一切都有專人服務。等待檢驗報告時,我們還可以待在專屬的小房間裡休息,不用暴露在人滿為患的候診區裡漫長等待,簡直是 VIP 級的待遇!老公說,今天這一趟起碼要花三百塊美金,我算一算旅平險的海外突發疾病理賠額,如果只是三百塊,應該可以 cover 沒問題!

沒多久,負責的護士進來給女兒吃一顆止吐藥,叮嚀我們暫時不要給女兒喝水或吃東西,她說半小時後她會進來給女兒一根冰棒,觀察女兒會不會再吐。止吐藥甜甜的,女兒很開心地含在嘴裡慢慢融化。然後,護士拿著一根紅色冰棒進來了!本來很沒精神的女兒一看到冰棒,立刻眉開眼笑,迫不及待接過冰棒,開始吃了起來。我盯著那根冰棒,看到女兒的臉頰嘴唇牙齒都被染成紅色,嘀咕著怎麼在美國連醫院都會給小孩子吃色素冰棒啊?

冰棒吃完的同時,護士剛好進來向我們說明檢查結果。尿液中無任何病毒或細菌感染,腹部 X 光則發現有很多便便!原來,拉斯維加斯位處沙漠,乾燥的天氣讓許多大人小孩都有便秘的問題,由於腹部積存太多便便,導致一吃東西就腹痛嘔吐,女兒的狀況在這裡很常見,通個便就好了!原本很擔心是病毒或細菌感染的我們,稍微鬆了一口氣。幸好只是便秘,我還以為是食物中毒哩!

女兒喊著想喝水。我問護士現在可以喝水了嗎?她說可以了,她轉身出去,拿來一大杯蘋果汁給女兒,女兒簡直樂壞了(來醫院可以吃到這麼多甜食真是開心!她一定這麼想)。果汁喝了幾口,護士開始通便,過程就不多說了(只是第一次女兒太快大出來,所以又做了第二次)。

通便結束後,醫生才進來跟我們解釋(這跟台灣由病人坐在醫生辦公桌旁念病情讓醫生打字的情況大不同)。亞裔的中年女醫師,十分詳細地跟我們解釋女兒的狀況,表示無大礙無須擔心也不需回診。被通便搞得很不開心的女兒,在大了兩次便便後,沉沉地在我懷裡睡著了。

護士拿來診斷說明讓我們簽名。自始至終,除了去 X 光室外,我們都沒有離開專屬的小房間,所以即便我們已經從十點半待到下午一點半,一點也不感覺疲累(我最怕拿著一堆單子在不同樓層不同房間到處奔波作檢查)。

然後,結帳的時刻到了!

我們離開專屬房間,來到一間 Discharge 室。我抱著熟睡的女兒跟媽媽坐在旁邊等,老公去刷信用卡付錢。老公拿來帳單,看第一張收據以為就是兩百元美金(台幣六千元以美國物價來說勉強算合理)。沒想到,兩百元只是初步自負額,後面一張才是實際總額(醫院會先去跟美國的保險公司請款,保險公司如果不理賠,則剩下的部份還是必須自付)。

我看到那個實際總額,下巴立刻掉下來:

美金兩千兩百九十九元!折合台幣是將近七萬塊哪哪哪哪哪!

原來這樣的醫療品質,代價是台幣七萬塊!難怪他們可以有七、八個護理人員、專屬診療間、專屬電視、冰棒蘋果汁。在台灣大醫院急診,同樣驗尿照光通便,應該頂多一千吧?七萬真的太誇張啦!

老公無奈的說,他的美國醫療保險七千元以下是不理賠的(保費比較便宜),所以很有可能我們必須自負全額!我們大概只能依賴台灣的海外突發疾病險了。而保險理賠要求診斷證明書及收據正本,偏偏這醫院沒有診斷證明書這玩意,我只好回去向剛剛的護士說明難處,請她把剛剛給我們的診斷說明文件讓醫生簽名,她很阿莎力的立馬說好,服務態度極佳!

出了醫院,媽媽感嘆地說:在美國沒有錢還真不能生病!我老公也說,在美國排名第一的個人破產原因就是生病!我突然想起鬧哄哄的台灣醫院,覺得咱們有健保,真,是,幸,福!

在美國,窮人沒有權利生病。

本文獲「Jaguar 小姐」授權轉載

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