注意!小孩流鼻涕千萬別倒吸,耳膜恐塌陷

注意!小孩流鼻涕千萬別倒吸,耳膜恐塌陷

「什麼?耳朵裡有珍珠?我們家沒有這種東西,怎麼可能塞進去呢?」。一般家長聽到孩子耳朵裡有珍珠瘤,常常會覺得一頭霧水。

俗稱「珍珠瘤」的膽脂瘤,其實跟珍珠、膽脂一點關係都沒有。珍珠瘤的內容物,既不是膽固醇,也沒有脂肪,而是外耳道的皮膚,入侵中耳的黏膜,形成有白色光澤的角質層,由於外觀貌似珍珠,因而俗稱「珍珠瘤」。

「珍珠瘤」等於是誤入中耳腔的皮膚,會影響到聽力,有可能因聽不清楚,而使兒童語言學習跟社交活動發展受限。常會引發感染,出現耳朵持續流膿的症狀。

為什麼孩子的中耳,會莫名其妙長出珍珠瘤呢?後天性的兒童珍珠瘤,好發於6歲兒童到14歲的青少年,跟反覆發生的中耳炎關連性十分密切,唇顎裂的孩子是高危險群。

兒童感冒時,經常會併發急性中耳炎,蓄積在中耳的膿液會造成耳脹,甚至疼痛的症狀,耳朵也常會出現流膿的情形,由於症狀明顯,急性中耳炎比較不易被家長忽略。

另一種更常見的中耳炎是積液性中耳炎,也就是俗稱的中耳積水。和急性中耳炎不同的是,積液性中耳炎並沒有急性感染的症狀(例如:耳朵疼痛或流膿),中耳也不是積膿,裡面是透明樣的積水。

中耳積水,導因於孩子的耳咽管又短又平,排洩中耳積水的功能比較差,且常有腺樣體肥大的問題,而堵住耳咽管開口。一旦孩子感冒時,耳咽管出現發炎、腫脹的情形,排洩中耳積水的功能會更加惡化,使中耳積水的情形更為嚴重。

經常罹患中耳積水的小朋友,代表耳咽管功能不佳,中耳長期處於負壓狀態下,會造成耳膜逐漸塌陷,形成凹陷袋。長時間累積下來,外耳道及耳膜外層皮膚的上皮碎屑會堆積阻塞這個凹陷袋,入侵中耳,最後形成珍珠瘤。

因此,簡單的說,珍珠瘤就是「原本不該長在中耳的皮膚,所堆積成的角質碎屑」。

珍珠瘤,經常會伴隨有感染情形,耳朵出現持續流膿、惡臭如臭蛋的症狀。由於珍珠瘤常會被外耳道的耳垢擋住而看不清楚,所以,耳鼻喉科醫師會先把外耳道的耳垢清乾淨,以耳鏡或耳道內視鏡來判斷,是否有珍珠瘤的情形發生。

和成人珍珠瘤不同的是,兒童珍珠瘤的侵犯性高、生長快速,復發率也比成人高。不治療有可能侵蝕到中耳的聽小骨而造成聽力受損,聽力往往會喪失到四十、五十分貝,甚至到八十、九十分貝,對於正在學習階段的兒童而言,影響甚鉅;如果珍珠瘤侵蝕到內耳的半規管,會引起頭暈、天旋地轉等症狀;若侵犯到顏面神經,有可能導致永久性臉歪嘴斜;早期抗生素不發達的年代,珍珠瘤經常侵犯到顱底,引起腦膜炎、腦膿瘍等致命併發症。

目前珍珠瘤的治療只有手術清除,目的是清除珍珠瘤、控制感染,以及聽力重建。

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