李嘉誠捐款千萬給這位「台灣人」,認證他是2020年諾貝爾醫學獎背後的無名英雄

李嘉誠捐款千萬給這位「台灣人」,認證他是2020年諾貝爾醫學獎背後的無名英雄

2020年的諾貝爾醫學獎,頒給了發現「C型肝炎病毒」、拯救全球數百萬人的三位美國及英國病毒學家。其中一位,是加拿大阿爾伯特大學李嘉誠病毒學研究所裡,應用病毒學研究所所長麥可‧霍頓(Michael Houghton)。

12月11日,在阿爾伯特大學的諾貝爾獎慶祝儀式上,出現了一個意外的環節。諾貝爾獎得主霍頓語帶哽咽的宣佈,李嘉誠基金會向其帶領的C型肝炎病毒研究團隊及另外兩位病毒學家,來自台灣的郭勁宏教授、新加坡的朱桂霖教授,贈予諾貝爾獎金等值的38萬美元(約合新台幣1100萬元),以示支持。


李嘉誠的這個舉動,來自他看到《自然科學雜誌》(Nature)一篇名為「發現C型肝炎諾貝爾獎得主背後的無名英雄」的文章,當中提到由霍頓教授帶領的科學家團隊中, 另有兩華裔病毒學家默默耕耘,但沒被授予諾貝爾獎。

霍頓接受諾貝爾獎時其實有點失落,他不能改變諾貝爾限制獲獎者只得三人的長期規則,但他一口氣列出其他作出貢獻的科學家們名字,「這些才華橫溢的人值得獲認可。」

來自台灣的郭勁宏,就是霍頓口中的值得獲認可的人。這件事,引發眾多討論,台大醫技系副教授方偉宏就在《科學月刊》上撰文,點出郭勁宏在發現「C型肝炎病毒」上的貢獻。

郭勁宏畢業於台大醫技系,於1972年自美國愛因斯坦醫學院取得博士學位。1989年,他與霍頓、朱桂霖和布拉德利(Daniel Bradley)共同發現並成功選殖出C型肝炎病毒。

科學家在1970年代發現,除了A型和B型肝炎外,似乎還有另一種病原體不明的肝炎。霍頓團隊與一同合作的郭勁宏便對此展開研究。到了1989年,霍頓團隊發表了論文,指出在患有「非A非B型肝炎」的黑猩猩血漿中,發現一段病毒核酸。該病毒後續被確認是新型的病毒,並正名為C型肝炎病毒。

C肝是一種「沈默的殺手」,它的症狀並不明顯,但造成的後果卻非常嚴重,患者往往是病情發展到肝硬化、肝腹水甚至是肝癌才反應過來。(延伸閱讀:恐引起猛爆性肝炎的「C肝」,多數患者竟沒症狀!醫師公開:杜絕C肝必知3大重點

當霍頓得知自己榮獲諾貝爾獎時,他發出了憂喜參半的情緒:「能夠得獎是很甜蜜的,但是另一方面卻也感到相當苦澀,因為諾貝爾獎並沒有直接認可整個團隊。」霍頓長期以來爭取兩位同仁在C肝病毒研究的功績,在公布諾貝爾獎得主後的記者會中,他說:「如果沒有他們的付出,我是無法成功的。」


榮耀不該只限於少數人

因為新冠肺炎疫情,這場透過Zoom進行的慶祝儀式上,李嘉誠說,對於他極力讓世界知道和認可同僚在團隊的貢獻,他這份無私的本心,是最難能可貴的。因為,今天的領導不可再以自我為中心,這是對創造大成就的最大局限。

當諾貝爾獎新聞公布時,郭勁宏表示他有點失望:「在現今以團隊為研究單位的科學而言,限制得獎人數似乎是過時的做法。」

但他也進一步表示:「得獎從來不是目的,我的動機來自於有個夢想,做出不一樣的事,幫助全世界的人。我也想教育我們的孩子,對於自己感動心弦的事業,努力的投入是很重要的。」

李嘉誠的這個舉動,等於讓今年諾貝爾醫學獎背後的英雄,台灣病毒學家郭勁宏的貢獻被世界看見。

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