明明是病毒引起的....為什麼媽媽都說「著涼會感冒」?

「醫生,能不能開點感冒藥給我?」蘇先生揉著鼻子問。

「有不舒服嗎?」

「嗯,昨天出門忘記帶雨衣,全身都被淋濕,騎車吹風又有點涼,結果今天一起床就開始咳嗽流鼻水,應該是感冒了。」

「好的,待會兒開些藥給你。」我點點頭,一邊在病歷上作紀錄,一邊說:「最近天氣比較涼,要注意保暖,才不會感冒。」

這一句話我們幾乎是從小聽到大,也經常會掛在嘴邊提醒家人或朋友。雖然總是說得很自然,但是心裡不免會冒出問號,「感冒明明就是病毒引起的,跟寒冷到底有什麼關係?」

「著涼容易感冒」究竟只是婆婆媽媽的嘮叨碎唸,抑或真有其事?

會造成感冒的病毒有很多種,諸如鼻病毒、腺病毒、冠狀病毒、流感病毒都很常見,這些病毒造成的症狀大同小異,大概就是頭痛、發燒、咳嗽、流鼻水和肌肉疼痛。教科書上往往會提到病毒的流行具有季節性,在寒冷的冬季較多,在溫暖的夏季較少。對於此種現象,最常聽到的解釋是說「天氣寒冷時,大家待在室內的時間增加,人群聚集使病毒順利散播,而爆發流行」。這種說法似乎有點道理,不過恐怕無法讓所有人信服,因為「擁擠」早已是都市人生活的常態,從捷運、公車到學校、辦公室,隨時都是熙熙攘攘,全然非關寒暑,感冒流行顯然不能單純靠「擁擠」來解釋。

私底下我們針對「著涼與感冒」討論過很多回,不信邪的王醫師斬釘截鐵地說:「感冒是病毒造成的,與寒冷一點關係都沒有,更不可能因為吹吹風就生病,會產生這樣的連結只是種誤解罷了。」

王醫師舉出例子說明,「當我們吹風時,可能會因為吸入灰塵、花粉或冷空氣而開始打噴嚏。因為感冒會打噴嚏,吹風也會打噴嚏,所以我們很容易就將『吹風─打噴嚏─感冒』聯想在一塊兒,不過實際上打噴嚏只是種反射不必然等於感冒。另外,因為身體在發燒之前,我們會畏寒發抖,雖然畏寒是病毒感染造成的,卻會讓人將『寒冷─發燒─感冒』湊在一起。久而久之,『吹風著涼導致感冒生病』的誤解就成了共識,再經由婆婆媽媽的嘮叨碎唸代代相傳。」

王醫師說這些話也是有根據的,過去曾經有學者想要探討環境溫度與感冒之間的關聯便著手進行實驗。他們請受試者待在不同溫度的環境下,評估其受到感染的機會,結果顯示兩者間沒有顯著的相關性。

雖然當年的實驗不認為溫度與感冒有關,但是經過了幾十年,這個話題依舊讓人感到好奇,於是有人進一步去探討呼吸道對於病毒的防禦機制。我們的呼吸道上皮具有纖毛,規律擺動的纖毛能夠排送呼吸道表層黏液。由上皮細胞所分泌的黏液能夠黏住空氣中的灰塵、細菌、病毒,並將其排出。可以想見,當纖毛功能較差時,呼吸道黏液流動較慢,病原體便有較高的機會侵入體內。研究人員拿小牛作實驗,將牠們放在攝氏2~4度或16~18度的環境中。結果發現,暴露在低溫環境3天之後,小牛鼻黏膜上黏液的流速變慢24%[1]。這樣的改變可能使感冒的機會上升。

2007年,微生物學家由動物實驗發現,較低的溫度與相對溼度有助於流行性感冒病毒藉著飛沫散播[2]。這項發現是流行性感冒好發於冬季的可能原因之一。



另外,耶魯大學的研究團隊拿老鼠來做實驗。他們刻意讓老鼠在不同的溫度下感染鼠類的鼻病毒,結果發現處在溫暖環境裡的老鼠體內,會出現較強的免疫反應來擊退病毒,處在寒冷環境裡的老鼠免疫反應則較弱,使病毒能夠停留較長的時間。研究團隊接著拿人類呼吸道的細胞作實驗,他們發現受到鼻病毒感染的細胞在溫暖環境下較容易產生細胞凋亡,如此一來就可以減少病毒的繁殖與擴散。他們認為溫度較低的上呼吸道防禦系統較弱,讓入侵的鼻病毒得以壯大。

「著涼容易感冒」是句看似老掉牙的叮嚀,不過似乎有越來越多的證據告訴我們,婆婆媽媽的嘮叨碎唸不只是嘮叨碎唸。

[1] Diesel DA, Lebel JL, Tucker A. Pulmonary particle deposition and airway mucociliary clearance in cold-exposed calves. Am J Vet Res. 1991 Oct;52(10):1665-71.
[2] Lowen AC, Mubareka S, Steel J, Palese P. Influenza Virus Transmission Is Dependent on Relative Humidity and Temperature. PLoS Pathog. 2007 Oct 19;3(10):1470-6.

作者簡介_劉育志

劉育志,1978年生,是外科醫師也是網路宅。對於人性、心理、行為與歷史有許多的好奇。於《皇冠雜誌》與《蘋果日報》撰寫專欄,並與白映俞醫師一同經營《好奇頻道》。

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