偏頭痛多是吃出來的!超意外~12種頭痛通緝犯,連香蕉、蘋果都上榜

食物和偏頭痛的密切關係

雖然我們最近才了解食物在治療偏頭痛上的效用,但早在1778年,約翰.法特其(John Fothergill)就曾經這樣撰文討論過頭痛:「我認為這種疾病大部分是食物造成的,有時是吃錯食物類型,有時是吃的分量過多,也可能是這兩種原因一起造成的。」他將問題歸咎於「牛奶和奶油、高脂肉類和香料,特別是一般黑胡椒、肉派和油膩的烤布丁」。現在,許多針對食物的研究讓我們能夠更精確找出問題食物和具有療效的食物。讓我們先來探討會造成偏頭痛的食物,畢竟,最簡單的解決方式也許就是避免食用問題食物。

吃對食物擺脫偏頭痛

臨床醫師曾經有系統化地指示偏頭痛患者排除某些食物,結果發現,偏頭痛症狀減輕了,有時甚至完全消失。然後醫師又將「嫌疑」食物暗中加進患者的餐點裡面,想試驗頭痛會不會再次發生。

1983年,英國病童醫院發表了限制飲食減敏法的實驗結果。此研究讓88位反覆嚴重頭痛的病童限制飲食,以減低過敏反應。其中,有78位病童完全康復,4位獲得極大的改善;此外,有些原本會痙攣的病童不再發作。之後研究員又再允許病童接觸問題食物,結果發現,除了其中8位以外,其他所有病童的偏頭痛全都復發了。後續的實驗加進的是偽裝成正常的問題食物,結果再次證實,若能避免攝取到問題食物,大部分病童都不會出現偏頭痛的症狀,然而一旦飲食中再度出現「嫌疑犯」,偏頭痛就會再次發作。

以成年人來說,假使能避免吃到常見的嫌疑食物,有20%到50%的人能夠降低或完全消除頭痛。

偏頭痛處方箋

我們在統合整理數以百計的病患資料後,現在已經能夠區分問題食物和安全食物。有時問題可能來自單一食物,但比較有可能的情況是:你同時對許多種食物過敏,而且問題常常是出現在你最意想不到的地方。

甩痛對策1:安全食物VS.問題食物

你看過《毒藥與老婦》(Arsenic and Old Lace)這部舞台劇嗎?這劇本後來還被改編為一部由卡里.葛蘭(Cary Grant)主演的電影。劇中兩位老婦決定用砒霜這種毒藥來幫助人們逃避生活的問題。高劑量的砒霜很快可以置人於死地,但每天小劑量服用則會日漸累積,造成身體不明所以的虛脫及痠痛,頭痛接著出現,最後就陷入昏迷。

除了最後一幕之外,偏頭痛發作的過程其實和慢性砒霜中毒沒兩樣。你也許會覺得身旁的人都很無辜,如微笑的菜販、送披薩的小伙子,甚至那位在你最喜歡的餐廳裡上菜的服務生,可是如果你有食物過敏症,過敏原就像微量的毒藥,會慢慢在體內累積,使你變得衰弱無力。別人拿來當早餐的葡萄柚,對另一個人來說可能就會引發偏頭痛。

可以放心享用的安全食物

安全食物幾乎從未引起頭痛或其他痛苦的症狀。以下幾種食物都很安全:

ㄧ、糙米。 

二、煮過的水果或水果乾:櫻桃、蔓越莓、西洋梨、加州蜜棗(但不包括柑橘類水果、蘋果、香蕉、水蜜桃或番茄) 

三、煮過的綠色、黃色、橙黃色蔬菜:朝鮮薊、蘆筍、綠花椰菜、甜菜、綠葉甘藍、萵苣、菠菜、四季豆、夏南瓜或冬南瓜、甘薯、樹薯和芋頭。 

四、水:純水或沛綠雅天然氣泡礦泉水。其他飲料,即使是花草茶,也有可能是導火線。 

五、調味品:適量的鹽、楓糖漿和香草萃取物通常不會造成問題。

令人意想不到的常見問題食物

一般常見的問題食物常會引起過敏者的頭痛反應,有些食物可能會讓你大吃一驚,像柑橘類水果和小麥似乎都是非常健康的食物,但如同有些食物會引起皮膚出疹,偏頭痛患者的某些器官如血管或神經也會對這些食物過分反應。下面是常見的問題食物,也稱「12條通緝犯」,依重要度排序。

12條頭痛通緝犯

有些飲料和添加物則是最嚴重的導火線,包括酒精性飲料(特別是紅酒)、含咖啡因飲品(咖啡、茶和可樂)、味精、阿斯巴甜(代糖)和亞硝酸鹽。

其他有些食物既不屬於常見的問題食物,也不在安全食物表內,我們應該將這些視為有可能造成問題,但機率不高的食物。幾乎所有不在安全表內的其他食物,都曾經在實驗中引發過幾個偏頭痛的個案,所以這類食物雖然不是最可疑的禍首,卻也不能說完全沒有嫌疑。

甩痛對策2找出偏頭痛的導火線食物

解決偏頭痛的第一步驟,就是檢查那些常見的問題食物是否就是主因,只要避免這些食物就能知道結果。在這段期間,你可以盡量以安全食物為主食,然後看看偏頭痛會不會發作,如果發作,又是以何種頻率出現。

2週的抗偏頭痛飲食法

下面是抗偏頭痛飲食法的步驟。在這2週內,你應該:

1. 盡量多吃安全食物。
2. 「完全」避免常見的問題食物。
3. 隨意食用其他食物。

這項計畫的關鍵處就是要小心避免常見的問題食物,在這2週內,請勿某餐斷食,或因為睡太晚而沒吃早餐─長時間飢餓也會引發偏頭痛。

另外,雖然小麥名列常見的問題食物表,這不代表你就不能吃麵包或義大利麵。健康食品店有販售用米、小米、藜麥或其他穀類製成的麵包及義大利麵,請看清產品成分表。

確認問題食物

如果飲食改變讓頭痛消失或頻率變低,請務必壓抑住想用紅酒或乳酪披薩來慶祝一番的衝動。下一步驟是確認哪些是問題食物。想要找出問題食物,只要每2天重新吃一種問題食物,看看症狀是否發作即可。請從「12條頭痛通緝犯」中最下面的香蕉開始進行,然後慢慢嘗試比較危險的食物,當然你也可以跳過原本就不喜歡的食物。若你還願意更進一步探索,下一步驟則是檢查日常飲食中是否有問題食物表內的飲料和添加物。

在這段期間,每一樣新添加的食物都要多吃些,這樣你才能知道那樣食物是否會引起症狀。如果它不造成問題,就可以繼續食用,而任何會引起頭痛的食物,都應該再次避免攝取。1、2週過後,你必須再吃一次嫌疑食物以確認它就是頭痛的主因。在進行這一連串測試的過程中,飲食內容請盡量保持單純,這樣你才比較容易察覺新食物所帶來的影響。

找出其他的問題食物

如果2週的基本抗偏頭痛飲食,並無法減輕頭痛症狀,你應該繼續尋找其他可疑的問題食物,也許導致你過敏的食物並不在表內。這是有可能會出現的情況—事實上,有些人會對許多種食物過敏。利用限制飲食減敏法可以幫你找出其他的問題食物。

一項簡單的限制飲食減敏法

限制飲食減敏法的目標,在找出任何不常見的問題食物。很多病症也會應用此療法,特別像關節炎或消化道問題。

原理很簡單,你只要將飲食內容完全改為安全食物,同時避免所有其他食物即可。約莫1週過後,一旦你的症狀消失或減輕,就可以每隔1天加進1種新食物,看看哪一種食物會引發症狀。新食物的食用分量要夠多,你才能判斷它是否會引起過敏。如果某樣食物不會引發症狀,你可以繼續食用。先嘗試其他食物,最後再慢慢實驗「12條通緝犯食物」,以及飲料和添加物。

下面是找出導火線的小技巧:

  • 若是吃下問題食物,通常3到6小時內就會開始頭痛。
  • 問題食物或許就是你愛吃的食物,有時甚至是你非常渴望的食物;真正的問題食物有可能是你最放心的食物。
  • 有時候要等到你吃進大量的問題食物,或是持續吃幾天後,頭痛症狀才會出現。
  • 如果你對多種食物過敏,只停吃其中一種也許無法改善症狀,這造成許多人誤以為問題不在食物。
  • 你也許會發現:大量吃進問題食物後會頭痛,但少量食用卻不會有問題。
  • 你對食物的忍受度也會隨著時間改變。舉例來說,一個女人原本吃半盒巧克力也沒事,可是當經期接近時,即使只吃一小片也會引起偏頭痛。一般推測,原因可能是每月自然的荷爾蒙改變影響了她對巧克力的敏感度。
  • 你的過敏原會隨著時間不同而改變。 

 

書籍簡介

這樣吃,全身疼痛都消失:終結一輩子的不舒服,三週吃出抗痛力
Foods That Fight Pain
作者: 尼爾.柏納德
原文作者:Neal D. Barnard
譯者:洪淑芬
出版社:柿子文化
出版日期:2012/03/23
語言:繁體中文

尼爾.柏納德(Neal D. Barnard)

美國責任醫療醫師委員會(PCRM)主席和創辦人,PCRM是著名的醫學公益團體,位於華盛頓特區,由數百位知名的醫師、營養師、藥師與生化學家等組成。其研究在《科學人》、《美國心臟病學期刊》、《美國臨床營養期刊》、《美國飲食協會期刊》、《營養教育期刊 》、《營養期刊》、《美國醫藥期刊》及《預防醫學》等其他重要期刊都可以看得到,並有多本飲食健康的著作,包括《糖尿病有救了》、《健康瘦的7堂必修課》、《這樣吃,全身疼痛都消失》。

此外,柏納德醫師也常在全美各地演講,目前是喬治華盛頓大學醫學院兼任醫學副教授。

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