價格昂貴,但副作用極小

蕭萬長為何自費標靶治療?

標靶藥物越來越火紅,就連曾罹患肺腺癌的副總統蕭萬長,也在開刀後,決定自費接受標靶治療;然而,標靶藥物每個月動輒得花十萬元,貴得驚人,自本月起,健保局雖擴大乳癌標靶藥物「賀癌平」與腎癌標靶藥物「紓癌特」的給付範圍,但目前健保給付的標靶藥物仍少,自費比重超過七成。

自一九九七年第一顆標靶藥物問世,癌症治療總算開啟新頁。標靶藥物之所以受到重視,在於這類藥物能「準確」的攻擊癌細胞,專一性較高,不若化學治療是「一網打盡」癌細胞與正常細胞。因此,標靶藥物雖仍有起疹子等副作用,但遠小於化療常引起的身體衰弱、喪失食欲、噁心、口腔潰瘍或掉髮等副作用。

只是,標靶藥物貴如黃金,病人「不是吃到等破產,就是不知要吃到何時,」該怎麼看待標靶藥物?以下是王正旭醫師的問診內容:

Q:標靶藥物是萬靈丹?

A:「我怕化學治療,可不可以用標靶藥物代替?」這是腫瘤科醫師經常聽到的一句話。畢竟,化療副作用,讓病人怕怕。但目前只有艾瑞莎和得舒緩,可以單一使用在肺腺癌控制上,且「只不過」和化療效果相當;另外像基利克對腸胃道基質瘤有良好控制效果,此外,其他標靶藥物,仍須搭配化療或放射線治療,才有一定療效。

到目前為止,即使是效果最好的癌症標靶藥物,療效仍止於延長壽命、降低復發率,無法做到完全治癒。

以艾瑞莎和得舒緩來說,它們在不同種族病人身上,有很不同的反應,亞洲人使用後,存活期較西方人長,所以現在國內健保就有條件給付給肺癌病人。即使如此,以蕭萬長正自費服用的得舒緩來說,也不是對所有肺癌病人的反應都好,比較有效是腺癌病人,十個月至一年的有效存活率可達五成。

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