電腦刀治療免用手術刀,不必開腦

單國璽動腦瘤手術不會痛?

罹患肺腺癌的天主教樞機主教單國璽,因肺癌轉移,被發現腦部有四顆腫瘤,雙腿有些無力,日前接受了「電腦刀」(CyberKnife)治療,治療當天即回家休養,他在記者會上幽默的說,這次的電腦刀治療,讓他能夠全身而出,沒有腦袋開花,也不疼,只聽到一點腦袋裡面好像滋滋的聲音。

所謂的電腦刀,雖然有個「刀」字,但治療中,並沒有動用到手術刀,因此,既不會出血,也不會疼痛。它是以一座有六個關節,可由一千二百個照射角度中選兩百多個照射角度的機械手臂,搭配直線加速器來做立體定位的放射線治療。到底電腦刀怎麼做?以下是曾漢民醫師的問診。

Q:癌症轉移到腦部,會有何症狀?

A:臨床上,肺癌跟乳癌是最常轉移到腦部的癌症。如果腫瘤很小顆,只有○‧二、○‧三公分,不一定會有不適症狀,沒有做磁振造影檢查(MRI)很難抓得到。

但轉移的腫瘤有個很大的特徵,即使是只有一公分的小腫瘤,也可能造成五到六公分範圍的腦水腫,若長在靠近運動神經區,可能會手腳沒有力氣,鄰近語言神經區,則會口齒不清。

Q:癌症腦轉移時,有哪些治療選擇?

A:癌症腦轉移時,因腦部有腦血管屏障(腦血管有獨特的細胞包覆,可避免大多數物質進入,因而形成特殊的腦血管屏障),使得化學藥物無法穿入腦血管發揮療效。因此,傳統上,若有小的腫瘤是以全腦的放射線治療為主,但可能會出現認知功能變差、記憶力不好的後遺症,無法殺死較大的腫瘤,再復發機率很高。因此,較大的腫瘤,多建議以手術切除。

統計上,把大的腫瘤切除後,再加上全腦放射線治療,治療效果最好。但事實上,並不是所有長在腦部的腫瘤,都可以動刀切除。因此,再發展出以鈷六十為放射源的伽瑪刀(Gamma Knife)治療,只針對腦部某幾顆腫瘤做治療,達到殺死癌細胞的目標。

伽瑪刀在治療時,是以頭釘固定住患者的頭骨,當然會疼痛,另一個限制是珈瑪刀在腫瘤靠近比較敏感的神經,如:視神經,以單次照射時對視神經傷害大,較不適用。

電腦刀則是以機械手臂,搭配直線加速器,在治療前,依個人的臉型,量身定做一張專屬的網狀立體面罩(Mask),並用電腦斷層掃描(CT)或磁振造影來確認腫瘤位置,再以電腦精算立體定位的放射治療計畫,採多角度的放射線路徑,一一聚焦在腫瘤上,殺死癌細胞,並降低對腫瘤周邊組織的傷害。

治療時,患者需閉眼,戴上個人的網狀立體面罩,再接受治療,在長達一小時的治療時間內,並不會疼痛或灼熱感, 患者若需要休息或上廁所,也可中途暫停,後續再完成療程即可。

而轉移性腫瘤的治療效果,也不是馬上就能呈現,約在四個月後,才可做MRI確認腫瘤是否消失。若腫瘤沒有消失,在治療上,會變得更加棘手而困難。

Q:任何腦部腫瘤,都可用電腦刀治療嗎?

A:癌症腦轉移的腫瘤,有時在短期間,可以長得很快。

而根據台大電腦刀中心的臨床經驗,在二‧五公分以下的腫瘤,控制率約有九成。若是大於二‧五公分以上的腫瘤,建議盡量開刀切除,之後,再在可能有殘餘的腫瘤邊緣做電腦刀照射,降低未來復發的機率。

若是開顱做腫瘤切除手術,有可能造成重大的神經損傷或危險性大,或是患者有嚴重心肺疾病,無法全身麻醉做開刀手術的患者,不得已時,也可採用電腦刀治療,延長存活期。

除了癌症腦轉移外,電腦刀也可用於小於二‧五公分,位於深部很難開刀的腫瘤,以及腦部良性腫瘤治療。

例如,經常影響到第七對和第八對顱神經,會造成突發性耳鳴、聽力障礙、走路不穩的小顆聽神經瘤,或腦下垂體腫瘤術後殘餘部分或是某些脊椎腫瘤等等。

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