煮火鍋時,蟹肉棒的塑膠套到底要不要拆?台大化工博士解謎

煮火鍋時,蟹肉棒的塑膠套到底要不要拆?台大化工博士解謎
進入11月,說到冬天,最受歡迎的大概就是火鍋,不論是麻辣鍋、鴛鴦鍋、薑母鴨、羊肉爐,一想起來,真是讓人流口水啊!最近有一篇網路新聞滿有趣的:「蟹肉棒下鍋前,到底塑膠膜要不要去掉?」

這的確是個有趣的問題。有人認為,塑膠遇熱應該會放出有毒物質,當然要把塑膠膜拿掉;也有人覺得既然廠商都說安全了,這種塑膠應該可以耐高溫吧!蟹肉棒套著薄膜入鍋不會散開,鮮味才不會流失,美味多了。到底誰是對的呢?

「謝博士,這問題一定有一個明確答案吧?別又說要見仁見智了!」

真的是很抱歉,我想說,這還真的是見仁見智。

先來看看塑膠耐不耐熱。首先要有一個觀念:塑膠是一種高分子聚合物,所以它的耐熱溫度是一個範圍,而不是一個固定值。我們先假設火鍋湯頭是單純的水,那它沸騰時的溫度就是水的沸點100度。耐熱範圍能超過100度的常見塑膠材料有:高密度聚乙烯(HDPE,90-110度)、聚丙烯(PP,100-140度)、聚碳酸酯(PC,120-130度)、三聚氰胺-甲醛樹脂(美耐皿,Melamine resin,110-130度)等等。這些材料裡適合拿來做塑膠袋的,應該只有高密度聚乙烯HDPE。所以有些網友認為可以安心的把蟹肉棒連塑膠膜丟進火鍋裡,就是因為推斷塑膠膜是HDPE製造。

不過,事情當然沒那麼簡單。有三個重要因素,各位可以思考看看各自的情況,該不該連塑膠膜丟進火鍋裡:

1. 湯頭的溫度?

火鍋的湯頭並不是純水,因此沸點不會是100度。高中化學有教過,水裡若溶進非揮發性溶質,「沸點會上升、凝固點會下降」。所以,沸騰的火鍋,必然超過100度,再加上各種火鍋料、調味料溶出的油脂......HDPE在這個環境下到底穩不穩定,實在不是個簡單的問題。

2. 材料的等級?

廠商真的是用等級夠好的HDPE去做那層塑膠膜嗎?或者是用價格比較低的PVC(聚氯乙烯)呢?PVC的耐熱溫度,只有60-80度,丟進火鍋裡泡煮一定會出問題的。

3. 「可以耐熱」不等於「不會釋出有毒物質」

最重要的是,在耐熱溫度範圍以下,只代表塑膠材料不會變形、變軟,但不代表一定不會溶出有害物質。舉個例子:聚碳酸酯PC,耐熱溫度120-130度,透明度又高,從前常用來製造嬰兒奶瓶。但它雖然耐熱到120度都不會變形,可是在熱水中卻會釋放雙酚A,於是現在市面上幾乎已經沒有PC製奶瓶了。HDPE長時間泡在沸騰的熱水裡,會不會放出什麽物質,被蟹肉棒直接吸收之後,被我們吃下肚子裡,還真的不好說。

「那……到底能不能放進火鍋裡嘛?」

應該這樣說,如果買的蟹肉棒是信譽卓著的大品牌,用的塑膠膜材料很OK,你也沒有把蟹肉棒放在火鍋裡煮太久,也不是天天吃、照三頓當飯吃的話,那應該是不用太擔心。但如果你要我保證,蟹肉棒帶塑膠膜下鍋,一定100%安全,不會有任何有毒物質溶出,很抱歉,我也說不出口。

其實除了蟹肉棒,生活中還有很多地方,也有類似的情況。舉例:手搖飲料的紙杯,裡面那一層薄薄的塑膠膜,多半是LDPE。LDPE的耐熱溫度不到100度,不適合長時間裝滾燙的飲料。還有,手搖飲料的封膜,雖然不會直接接觸到飲料,但封膜機的瞬間高熱也是接近100度,會不會溶出什麽東西,也是難說。

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