小時盡吃睡,長大活受罪!腦科學專家用一張圖告訴你:不能放任孩子自由發展

兒童發展關鍵時期之大腦可塑性曲線圖 (引用自教科書Principles of Neural Science, 5th ed, p. 1279)

今天整理上學期腦科所博士班上課資料時,突然看到一張有關兒童發展的「關鍵時期曲線圖」,之前看到這張圖很無感,就是一張圖嘛。這次突然發現它解答了一個當父母的都想知道、但都不知道的問題:讓孩子自由發展?還是嚴格管教?

南朝宋代文人郭茂倩所著《樂府詩集長歌行》裡有兩句五言古詩:「少壯不努力,老大徒傷悲」,勸誡世人年輕時要努力,以免後悔莫及。也因為如此,東方傳統教育方式一直以來都是偏重權威式的管教。相較於東方社會,西方的教育強調讓孩子自由發展,尊重小孩的興趣。還好,現今的家長越來越開明,不再有「不打不成器」這種落伍的舊思維。只是,每每看到自己小孩課業總是「逆向」第一的時候,不免開始困惑「自由發展」的教育模式到底對不對?

其實這張「關鍵時期曲線圖」解答了這個問題:「太快樂的童年」可能導致「不太幸福的成年」!圖中所謂可塑性(plasticity,縱軸),是大腦根據新經歷而重組神經網絡的特殊能力。從這張圖我們清楚了解到兒童有三種關鍵發展時期(critical periods),包括:感官功能、語言發展、及其他更高等的認知功能(例如:閱讀、數學、邏輯思考等能力)。這三種功能的發展皆始於出生前,說明了胎教的重要性,也告訴懷孕期的媽媽一定要調適好自己的情緒,胎兒可以感受到媽媽情緒的起伏,負面的情緒會導致胎兒未來負面的發展。

語言發展的神經調控能力在出生後8個月時最強,這時候也是嬰兒牙牙學語的時候。到了3~4歲時大腦語言發展的可塑能力便逐漸消失,所以可能的話盡量讓小孩子在這段期間學習不同的語言。有些人會擔心一次學習太多語言小朋友會錯亂。其實不會,因為小朋友學習語言的模式和成人不同。一般成年人是利用左腦在學習語言,而小朋友是利用右腦,差別在於右腦學習是類似影像學習,大腦就像底片一樣會把所有資訊照下來,馬上可以運用;左腦是邏輯學習,需要透過整合、融會貫通才能運用。這就是為什麼小孩子學習語言如此神速,而成人學了幾十年的文法,了解一堆「a/e/i/o/u前面要加an,不能加a」這種無聊的死文法,卻連一句流利的英文都說不出口。

兒童其他高等認知功能(例如:閱讀、數學、邏輯思考等能力)的神經調控能力在5~6歲時是處於最強大的時期,到了15歲時這種特殊的神經調控能力幾乎完全消失。當父母的盡可能讓小朋友在這個關鍵時期(剛好在幼稚園到國中時期)大量學習、吸收新知。過了這個關鍵時期,在學習上就會事倍功半了,尤其如果這段關鍵時期兒童的底子、根基不紮實,學習這件事就會成為小朋友的沉重負擔了。也因此我們不難想像為什麼很多小時後學習狀況不佳的小孩子,後來都自我放棄,因為他們錯失了關鍵學習時期,又缺乏基礎,致使學習動機完全喪失,自我放棄,著實可惜。

有人說,我們必須尊重小孩,他如果不喜歡,就不要勉強他。只是,在小朋友還沒有足夠能力判斷甚麼對他未來最好之前,尊重他有時候是害了他。未來他有判斷力來後悔「小時盡吃睡,長大活受罪」的時候,看在父母眼裡,也只有心疼再心疼了。有些人會反駁,西方教育也是放任式的,西方國家不都很強盛嗎?這樣問的人凸顯他們只知其一不知其二,知其然不知其所以然了。

西方的教育是「開放」,但不是「放任」,西方的父母鼓勵小孩閱讀,誘發他們學習的動機,教育他們邏輯思考的能力;而傳統的東方教育是「教條式」的嚴格管教模式,搭配「填鴨式」的洗腦教育。「補習班」的英文是「cram school」,「cram」的意思就是把知識「塞」進你的大腦,硬要你死背下來,再考你這些「很快就過時」的知識。這樣的教育教出來的不過是一個比電腦硬碟還不如的「死腦筋」,硬碟至少可以精準地保存資料,大部分學生則是考完就還給老師,試問有誰還記得大學曾經學過的通識課程微積分嗎?教育者考學生「中國某一朝代的某一個皇帝是誰」做什麼,這種只要google一下馬上知道的東西需要去背嗎?

此外,每個人的大腦主要功能都不同,有些人是以記憶功能為主,有些則是以理解為主,就像有些人擅長歷史、地理科目,有些人鍾愛數學、物理。許多小孩子記憶力方面比較不行,往往成為著重記憶升學考試下的犧牲品,也經常被標上「成績不好的壞學生」。其實搞不好這個學生的邏輯思考能力很強,頭腦很靈活,出了社會遇到瞬息萬變的生活挑戰都可以迎刃而解。這也就是為什麼很多大企業家或事業有成的人以前成績都不是很好的原因之一。

共有11則留言

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  • #11樓
    2018/3/6 下午 06:53

    東方人習於認定西方文化是強調自由的,而東方是比較不自由的。但是,這裡可能有兩個誤區。一則,西方不是一貫如此自由。近代西方是經過重大轉折才變成現在的樣子。西方(現代化)的轉折時間點較早,而中國的社會轉變,是近代西方衝擊的產物,時間當較晚(中國要到19世紀後半,才漸漸改變)。中國人因此容易有種錯覺,認為西方一直就是那樣的---自由、民主的。再則,(傳統)西方的規範可能是在特定領域較嚴格,而與傳統東方的強調面不同。中國人主要是在家庭倫理中有嚴格規範,但是,在家庭領域之外,其實規範是非常寬鬆、模糊的。也可以說,我們實際缺少一直社會的公共規範洗禮。這是我們常忽略的問題。

  • #10樓
    2018/3/6 下午 06:51

    我覺得這是個重要訊息。但是,有兩點可能需要再釐清。第一,我們對於所謂西方式教養,可能存在誤解,我們一直認為西方是自由原則的教養方式。我認為這恐怕有相當誤解。因為以清教(人們常說:美國是以清教徒立國)為例,他們對孩童的教養是非常嚴格的,並且引起批叛(二十世紀上半,人類學者M. Mead就以批判清教徒家庭的嚴酷教養而聞名)。西方的自由主義,部分是對之前的嚴酷規範的逆反心理的產物。近代西方正在經歷這種逆反,未來的演變還在進行中,效果也還待觀察。第二點,從所引用的研究結果資料來看,我們能確知的應該是人腦的彈性程度會隨年齡改變,語言認知能力在一歲左右彈性最大,也是最可能因教養不同而改變的時期。但是,這固與是否教養有關(有可能若不教就比較不會),但是是否用強迫性教育法效果會較佳卻仍待釐清。這裡,作者有沒有過度推論,尚難以確定。管理

  • bw00572557
    #9樓
    2016/4/20 下午 08:33

    大家對歐美的教育有很多想像空間......但是如果你實際直接、間接接觸,真的並不如台灣人想像中的輕鬆朋友的朋友-老公是英國人,小孩在英國唸幼稚園&小學英國教育四五歲就已經在背單字了,五六歲就已經要作短文了

  • bw01260126
    #8樓
    2016/2/4 上午 10:50

    相信這篇文章會引起更大的關注與思考,但我認為除了在對的時侯給予對的教育時,家教卻是一個非常重要的因素。如教授所言忙碌的現代人,很多時侯連"快樂"都無法給予兒時的子女,然後就安排一大堆補習班、興趣班等,知識跟自信是建立了很好的基礎與發展方向,但是個人素養教育卻並沒有好好重視。曾看過一句話:滿屋證書,卻不會做人。這也反映了現時東方的教育一味求成績,重量而不是重質,看到很多小朋友未到三歲就開始無止境的學習各種高難度知識,其實能否激發小朋友求學的欲望?可能只有小朋友才知道了。我認為在"黃金時期"激發小朋友學習的潛能與興趣是非常有必要,而小朋友能不能理解相信要父母多加努力,才能讓小朋友以不一樣的方式成長從而避免成為「發條式教育」的下一個參加者。 再次感謝教授的分享,獲益良多

  • Dr. Kuo
    #7樓
    2016/2/4 上午 12:51

    其實如果仔細閱讀這篇文章及下面的補充,或許就不會有此誤解。不過忙碌的現代人,又有多少人有時間每篇文章都詳讀呢?為了避免誤會,科學性的文章,尤其是個人看法的文章,所用的語句往往會是「可能」導致……,不敢斷言「一定」……,只是忙碌的現代人有時可能忽略了這點。總之,這篇文章提出中肯的建議,但決無聳動意圖。如果仔細了解美國的教育,會發現他們小時候的學習是很多元,但沒有我們想像的輕鬆,尤其到了高中,競爭更是激烈。我覺得這些現況以及有效學習的重要,對有些人或許是常識,但對新手爸媽可能是重要的知識,因此花了許多時間完成此文,與有需要的人分享。如有錯誤,覺非本意,敬請見諒。

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