家有學齡兒童注意!腳跟痛就是「轉大人」?骨科醫師提醒:別把「骨骺炎」當生長痛

家有學齡兒童注意!腳跟痛就是「轉大人」?骨科醫師提醒:別把「骨骺炎」當生長痛
跟骨骨骺炎(骨端炎)是一種好發在學齡期的足踝疾病,可能不會危及生命,但這種毛病卻常常是家長很擔心、帶小朋友來足踝門診的原因之一。

「轉大人」跟生長板有關係?

很多人在成長過程中,一定有類似的經驗:當邁入青春期,家長為了讓孩子們順利「轉大人」,會到處求方,尋找可以促進小孩子生長發育的藥方,進而讓小孩子長得更快、更高。

但是有些小朋友在「轉大人」的過程中,也許足跟會感到斷斷續續的疼痛,過去這都被歸咎為「生長痛」,甚至還沾沾自喜地以為:「一定是『轉大人』的秘方發生作用了,讓孩子長得太快所以才會痛......」

到底什麼是「轉大人」呢?從骨科醫師的角度來看,其實「轉大人」是個似是而非的觀念。 位於小朋友的四肢骨與脊椎體中,有所謂的生長板,具有不斷增殖、分裂的作用,這就是小朋友「長高」的關鍵。各個關節的生長板有其骨化中心(日本稱為骨端核),約出現於4到7歲,大概16到17歲時就會閉合。閉合後,人就不會再長高了。當然,各個部位骨化中心的出現、閉合時間都不盡相同。

所以,所謂的「轉大人」就是生長板已經密合、成熟的狀態,當到達這個狀態後,人也就不會再長高了,為何說「轉大人」這個觀念似是而非,道理就在這。父母們用盡辦法讓小朋友「轉大人」,反而是讓生長板提早密合了。所以,一旦順利「轉大人」,那也就代表這位小朋友不會再繼續長大了......很弔詭吧!

那有什麼辦法能延遲生長板的密合時間呢?老實說,還是要「吃得飽、睡得好、沒壓力」。有些人會利用生長激素來刺激身體,但生長激素本身是一種荷爾蒙,而身體內部就有荷爾蒙的調節機制,所以對身體來說,這種外來的荷爾蒙會有些許危險,就醫生的專業立場,我並不鼓勵使用。

舉個簡單的例子,一樣是華人,為何自小在國外長大的ABC,感覺都比較高、比較壯?其實這不是錯覺,是根源於成長環境的關係。若孩子在成長時,也能有類似的環境,就不怕長不高。所以,若想要孩子又高又壯,請記得多運動、生活規律正常,才是長高的不二法門。

在發育期間,除了要注意小朋友能否長高外,也千萬不要忽略了「莫名其妙腳痛」的現象;如果你家小朋友老是抱怨腳跟痛,很有可能是「骨骺炎」所致。

骨骺炎與生長板的密切關係

骨骺炎不只發生在跟骨。基本上,只要有生長板的地方,就有可能會因為使用過當引起骨骺炎,但腳跟因為是運動、活動時應力最大的地方,所以也最容易發生跟骨骨骺炎(見下圖)。

圖片來源:《自己的腳痛自己救:足踝專科名醫教你遠離痛風、凍甲、腳麻、拇趾外翻、腳踝扭傷、足底筋膜炎》

對多數人而言,它是很神秘的病,也常常會被誤診為足底筋膜炎,可是它與足底筋膜炎的症狀卻不盡相同:

◆骨骺炎的痛較為分散,不像足底筋膜炎的痛點集中在腳底。

◆若不小心引發了骨骺炎,可能多休息後症狀就會緩解,不像足底筋膜炎,每天一下床就會痛,腳踩踏時也會不舒服。

骨骺炎到底是怎麼發生的?主要是運動太過劇烈所致。根據研究顯示,骨骺炎的好發族群,多是8到11歲的男生,女生就比較少。因為這階段的男生活潑好動,患骨骺炎的機會較高。

除了腳跟外,還有哪些地方容易發生骨骺炎呢?

基本上,腳掌前端的蹠骨頭也會產生骨骺炎,有時候甚至會延伸到成人階段,形成慢性問題,最後甚至要進開刀房。反而常見的跟骨骨骺炎,還不至於會因為延遲治療讓病症惡化到這麼嚴重,一般保守治療就可以有不錯的效果。

此外, 髕骨韌帶與膝蓋連結處也有生長板, 發炎後就形成「少年跳躍者膝」或「脛骨結節骨凸炎」(Osgood-Schlatter disease)。另外,像少棒選手因為手肘使用過度頻繁,扭轉過劇,容易患少棒肘,都是類似生長板的疾病。

骨骺炎並不嚴重,觀念正確最重要

其實,只要有正確的觀念和因應態度,骨骺炎並不是很嚴重的疾病。首先就是要多休息,復原後,也不要忘記運動一定要適度,不要過頭。

其次,選擇一副適當的鞋墊,會對症狀的緩解有很大的幫助。比如說,市面上一些矽膠材質的「足跟鞋墊」(非足弓)就是不錯的工具;它可以幫助小朋友的腳跟提高,力量就會向前分散,足跟的壓力就會減少;此外,矽膠還可以有效分散每一步的力量,運動時會覺得比較舒服,沒這麼痛。

再者,做做腳跟肌腱的牽引運動(stretch),將腳跟腱拉軟一點,與足底筋膜炎的牽引運動很類似,目的就是不要讓腳跟那麼緊,對腳底撞擊力就會下降。

最後,就是家長應該具備正確認知。一旦小朋友發生了莫名其妙的腳跟痛,要了解,它非常有可能是骨骺炎而不是足底筋膜炎,但也有可能是腫瘤,甚至是肌腱斷裂、感染等等,雖然後者情況非常罕見。若要排除這些情形,找出正確原因,就應該要尋求專業醫生協助,照X光來確認。不要再相信一些錯誤的觀念,如「生長痛」、「轉大人」、「轉骨方」等等,或者在情況還不明瞭的時候,就跑去找國術館、民俗療法「喬一喬」,這樣只會讓病況越來越糟,花錢、耗時,又不濟事。

基本上,骨骺炎並非太大的問題,但確實對一些好動的小朋友病人會造成困擾,危害生活品質。經過正確診斷和有效治療,大部份病人復發回診的機會並不大。等年紀再大一點,骨化中心開合之後,這些問題自然會隨風而逝。

所以,不要再相信沒有根據的傳說,小朋友遇到莫名的腳跟痛時,也不要再當成「轉大人必經的生長痛」來處理,以免有所延誤,為了降低困擾,應建立正確醫學認知,一旦發生狀況,立即尋求專科醫師的診治才是正道。

責任編輯:洪婉恬

核稿編輯:呂宇真

書籍簡介

自己的腳痛自己救:足踝專科名醫教你遠離痛風、凍甲、腳麻、拇趾外翻、腳踝扭傷、足底筋膜炎

作者:朱家宏

出版社:時報出版

出版日期:2018/12/25

作者簡介

朱家宏

  ▌為台灣少數專精足踝外科的醫師之一,高雄醫學大學醫學系畢業,日本奈良醫科大學足踝關節外科進修,美國辛辛那提大學聖瑪麗醫院足踝外科進修。

▌現任台中行健骨科診所院長、足踝醫學會常務理事。秀傳醫院、林新醫院兼任手術醫師。

▌曾任台中榮總骨科主治醫師、彰化秀傳醫院足踝中心主任、東海大學講師。

▌專長:足踝外科、創傷外科、下肢複雜骨折、關節重建、運動醫學。

▌為超級鐵人三項玩家,IRONMAN Taiwan 2016、2018完賽,Challenge Taiwan 2017完賽。

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