美國癌症研究學院研究:有力證據,會降低和提高癌症風險的15種食物

美國癌症研究學院研究:有力證據,會降低和提高癌症風險的15種食物
對於飲食是否能有效防癌及抗癌,一直以來都是眾說紛紜,令人難以適從。一方面是健康食品發燒友(通常沒有受過正規的醫學教育)熱心建議你:未經加工的天然全食物,不論對什麼樣的癌症或處於哪一個階段的病人都有好處。另一方面是腫瘤科醫師,對於應該給予患者什麼營養建議,顯然沒有太在意。很多癌症病人告訴我們,腫瘤科醫師告訴他們:「想吃什麼就吃什麼,飲食跟你正在接受的癌症治療無關!」

當然,我們是舉雙手贊同天然食物的那一個陣營。不過,根據研究及個別患者的需求,我們還有一些不同的看法,而且彈性也更大。經驗會告訴你,在醫療方面,沒有人人適用這回事。

在抗癌這條路上,營養非常非常重要。我們吃的食物可以阻礙或促進我們的健康,這不是無的放矢。顯而易見的,像癌症這樣的重大疾病更需要患者注重飲食來促進身體健康。

營養不良對癌症病人是一個很嚴重的問題。例如,對近2千名罹癌的成人所進行的一項觀察研究發現,「91% 的人營養不良,9% 的人過度營養不良,43% 的人有營養不良的風險,以及40% 的人食慾不振!《用營養打敗癌症》(Beating Cancer with Nutrition)的作者派崔克.奎林(Patrick Quillin)在他的研究中發現,『有4成以上的癌症患者死於營養不良』。」

防治癌症整體療法的一個原則,就是為正常的細胞分裂提供正常的環境,而所謂「正常的環境」必須具備良好的營養、排毒及避開環境毒素3大要件。

常規腫瘤學專注的,是研究遺傳學與癌症之間的關係。然而,新證據卻支持表觀遺傳學,告訴我們營養等後天的環境影響能夠對基因表達產生正面作用。正如《營養與癌症》(Nutrition and Cancer)期刊所述:
「表觀遺傳的改變是可逆的,這表示營養和生物活性化合物有可能調整基因表現。因此,表觀遺傳修飾會因應環境刺激而調節,這等於在癌症病因學中,把易感基因與環境因素連結在一起。」

我們吃進肚子的食物,不管是好是壞,都會影響細胞DNA 接收細胞分裂的訊號。在《癌症治療與研究》(Cancer Treatment and Research)期刊所發表的一篇文章指出:「許多包含生物活性物質的天然膳食因子,已證實能有效防治癌症,而且這些保健食品通常會傳遞有利的表觀遺傳改變。」文中還提供一些科學文獻,佐證大家熟悉的抗癌食物,例如綠茶和十字花科蔬菜(含有蘿蔔硫素)如何透過表觀遺傳影響到癌症的預防與治療。

醫學界都已認同健康飲食有預防癌症的作用,但是健康飲食的重要性卻往往被低估。遺憾的是,腫瘤科醫師和家庭醫師通常很少提供或完全沒有提供防治癌症的臨床營養資訊,更別提有研究數據為基礎的防治癌症營養對策。在我們看來,常規醫療只告知患者要「吃得健康」,這樣的做法一無幫助。因為不同的人,對「吃得健康」4字各有不同看法。

強而有力的證據顯示,良好的營養有助於抗癌。例如,著名的飲食與生活型態研究員狄恩.奧尼斯(Dean Ornish)帶領一組研究人員,研究攝護腺癌病人改變飲食(以植物為主,脂肪含量非常低)和生活方式之後的變化。在該研究中,93名攝護腺癌患者被隨機分為兩組,一組接受常規治療(對照組),另一組是同時在飲食和生活方式都做改變的實驗組。一年後,研究人員發現實驗組的攝護腺特異抗原(PSA)含量降低(代表病情改善了),而接受常規治療的對照組則惡化了(PSA 增加)。實驗組中沒有任何一人因為PSA 增加或MRI 掃描結果需要再接受常規治療,但對照組中有6人確實需要再接受常規治療。同樣引人注意的是,體外試管實驗顯示,實驗組的腫瘤生長70% 被抑制下來,而對照組只有9% 。

在另一項進行多年的研究中,研究人員追蹤約1,500名接受初期乳癌治療的婦人,結果發現一天攝取5份以上蔬果加上運動(相當於一天走30分鐘,一週6天)的結果,讓乳癌的死亡率降低了50%。

常規治療的醫師越來越相信,良好的營養是抗癌重要的一環。尚.拉曼提亞(Jean LaMantia)和尼爾.柏瑞斯頓(Neil Berinstein)在合著的《癌症治療必需的營養指南和食譜》(The Essential Cancer Treatment Nutrition Guide & Cookbook)中提到:「某些食物可以減少發炎和促進免疫系統,而有些食物則會致癌,促使失控的細胞分裂來餵養癌症。」

2007年11月,美國癌症研究學院(AICR)與世界癌症研究基金會合作,由21名世界知名的科學家獨立審核了7000多項科學研究,發表了〈飲食、營養、體能活動及癌症預防:全球觀點〉的重量級報告,這是迄今對飲食、營養、體能活動和癌症之間的關聯所做的一份最全面性的報告。這項研究一直在持續進行,並且經由「持續更新計畫」不斷更新內容。2017年更新的報告,包括以下關於營養與癌症的結論:

有力證據顯示會提高癌症風險的食物

‧ 醃製食物會提高罹患胃癌風險。
‧ 喝酒會提高罹患腸癌(大腸直腸)、乳癌(停經前和停經後皆然)、肝癌、口腔癌、咽癌與喉癌、食道癌(鱗狀細胞)及胃癌的風險。
‧ 瑪黛茶(南美洲花草茶)會提高罹患食道癌(鱗狀細胞癌)的風險。不過,只有在用金屬吸管喝滾燙茶水時,罹癌風險才會明顯增加。
‧ 廣式鹹魚會提高罹患鼻咽癌的風險。
‧ 加工肉品會提高罹患腸癌(大腸直腸)和胃癌的風險,例如培根、香腸及美式火腿。
‧ 紅肉會提高罹患腸癌(大腸直腸)的風險,牛肉、豬肉、羊肉及山羊肉都屬紅肉。
‧ 高升糖負荷(升糖負荷是指食物攝入後會對血糖濃度造成什麼影響)會提高罹患子宮內膜癌的風險。
‧ 黃麴毒素(食物貯存不當會產生的某些真菌毒素)會提高罹患肝癌的風險。一般來說,暖和的地區比較會受到黃麴毒素危害,而可能產生黃麴毒素的食物包括:早餐穀類食品、香料、花生、開心果、巴西胡桃、辣椒、黑胡椒、乾燥水果及無花果。

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