今年確診4名案例,已1死3重傷

誤食肉毒桿菌要人命?

近來,肉毒桿菌毒素的中毒事件頻傳,已造成一死三重傷的慘劇,消息一傳出,也造成真空包豆乾、醃蚵仔大滯銷,而受害的患者,多曾在數家診所、醫院輾轉就醫,常被誤判成中風。為什麼肉毒桿菌毒素中毒,會這麼難診斷?到底有哪些典型症狀?生活中,該如何避免?

肉毒桿菌是一種細菌,主要是存在土壤、河川中,因此,許多蔬菜、魚類、家禽等肉類,都有可能含有肉毒桿菌。由於絕大多數的肉毒桿菌毒素是在孢子繁殖成菌時才會產生,所以在一般情況下,就算不小心吃進肉毒桿菌,健康成人腸道裡的細菌,也可抑制肉毒桿菌的繁殖,並不會產生毒素,也不至於會造成中毒。

但嬰幼兒,因為腸胃道的菌落,尚未發展成熟,一旦誤食肉毒桿菌或孢子,肉毒桿菌還是會有機會,在體內繁殖及產生毒素,進而導致中毒。由於,有五分之一的嬰幼兒肉毒桿菌毒素中毒是與吃了含有肉毒桿菌的蜂蜜有關,因此,醫師多建議一歲以下的嬰幼兒,不要食用蜂蜜。

此外,肉毒桿菌最易在極端惡劣的厭氧、微酸環境繁殖、產生毒素,一旦誤食微量毒素,非死即傷。如何避免肉毒桿菌毒素致命危機?以下是楊振昌醫師問診內容。

Q:肉毒桿菌毒素 毒性有多強?

A:肉毒桿菌毒素比曾經在日本地鐵造成數千人重大傷亡的沙林毒氣(編按:一種有機磷神經毒氣),毒性還強一萬五千倍到十萬倍。

根據動物實驗的資料推估,每公斤體重的靜脈或肌肉的致死劑量為八十到一百五十奈克,口服的致死劑量為一千奈克,人體對於肉毒桿菌毒素之耐受性較動物低,因此成人之致死劑量約只要一百到一千奈克。據此在人口很密集的地區,一公克的肉毒桿菌毒素(相當於十億奈克,等於十的九次方奈克),就可造成一萬人死亡,因此,只要是誤食到含有肉毒桿菌毒素的食物,很少沒有症狀,經常是非死即重傷。今年確診的四名個案中,除了死亡的四十四歲婦人外,另外三位患者,也都因呼吸衰竭而插管,必須使用呼吸器搶救。

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