「聲音好像變得很遠...」以為耳朵出問題,結果竟是鼻咽癌!必知6大前兆救自己一命

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52歲徐先生是工廠管理員,覺得左耳聽力變差有兩個月了,好像聲音都變得很遠,而且會聽到自己講話的回音,因而到耳鼻喉科就診。耳鼻喉科醫師除了看耳朵以外,還摸了摸他脖子,沒想到摸到了3公分的腫塊,並且告知:「鼻咽需要做進一步的檢查!」徐先生心想:「我是來看耳朵的,怎麼搞成鼻子的問題呢?」 

鼻咽鏡檢查,切片證實為鼻咽癌。 

鼻咽癌是個特殊的疾病,俗稱「廣東癌」,好發於東南亞地區(特別是中國東南沿海),目前已知可能與EB病毒感染、鹹魚等醃製物、抽菸相關。台灣也屬於易罹患鼻咽癌的中高風險區域,每年約有1600位新診斷、700位死於鼻咽癌的患者。 

鼻咽位在鼻腔後方、顱骨底下,周圍遍佈了許多重要神經及構造,也有豐富的淋巴引流管道。由於這個特別的解剖位置,有些看似沒有關聯的症狀,經過交集起來,才發現原來是鼻咽癌引起的,所以民眾對於這些症狀需要保持警覺,就醫時也要完整敘述,以免錯過了診斷及治療的黃金期。 

以下是鼻咽癌較常出現的症狀: 

1.頸部腫大:鼻咽癌初診斷時就有八成患者會有頸部淋巴轉移,通常分布在兩側、從下巴至鎖骨上都可能觸摸到。癌細胞造成的淋巴腫大摸起來較硬(按下去不會凹陷),且會持續變大(使用抗生素治療不會縮小),需要進一步切片檢查。 

2.鼻涕(痰液)帶血:腫瘤有許多不正常增生的血管,因此容易出血。鼻咽癌出血就會造成鼻涕(或痰液)中帶血絲。 

3.聽力減退、中耳積水:正常情況下,中耳和鼻咽是相通的,中間的構造是耳咽管,所以有時用力擤鼻涕時耳朵會有鼓脹感。小兒比較容易因感染引起中耳發炎積水,而成人的中耳積水就要懷疑可能是鼻咽癌造成─因為腫瘤阻塞了耳咽管的開口,進而影響聽力。 

4.持續頭痛:由於鼻咽位在顱骨底下,如果腫瘤侵犯造成骨頭破壞,就會有頭痛的情況。這種頭痛不同於間歇性的偏頭痛,通常是感覺比較深層、持續的疼痛,隨時間可能越來越嚴重。 

5.複視:顱骨有許多神經及血管穿過的孔洞,腫瘤會沿著這些路徑往上侵犯,如果影響到了第三、四、六對腦神經,眼球運動就會受影響,造成複視(看東西變兩個)的症狀。 

6.臉麻:如果腫瘤影響到第五對腦神經,會造成臉麻的症狀。 

在過去,鼻咽癌開刀的治癒率相當低,因為附近充滿重要的血管和神經,無法做大範圍的切除,而且它很容易淋巴轉移,更進一步就是遠端轉移、危及生命。然而天無絕人之路、人有絕癌之路,放射治療和化學治療的出現,不僅不再需要開刀,也讓鼻咽癌的治癒率大幅改善,早期的病人有九成以上的治療成功率,而局部中晚期的病人也有大約七成的長期存活率。 

放射治療是治療鼻咽癌的主力,多數鼻咽癌的細胞對放射線非常敏感,往往在治療中就可看到腫瘤顯著縮小。標準的療程每個禮拜需要做五次、每次約十分鐘、總共約需八週。如果患者的腫瘤有鼻咽外的侵犯、或淋巴轉移,通常需要在放射治療的期間同步搭配化學治療,國內外研究都證實加上化療,對患者的局部控制和長期存活率都有顯著的幫助。 

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