爸媽記性差,竟然是憂鬱症…別讓假失智變真失智,精神科醫師建議:這種治療比諮商更有效

爸媽記性差,竟然是憂鬱症…別讓假失智變真失智,精神科醫師建議:這種治療比諮商更有效
上了年紀原本就會失去活力?——老年憂鬱常被誤解為自然的老化

老年人的身心連結要比年輕人要強烈許多。當他們的身體有狀況,心靈就容易跟著出問題;同樣地,當他們的心靈生了病,對身體也容易造成惡劣的影響。

各位知道「疑病症」嗎?比方說,老年患者經常會抱怨自己有「腰痛」、「胸口氣悶」或「無法呼吸」等症狀,去醫院檢查卻找不到任何異常,因此被診斷成「疑病症」。此時若給予憂鬱症藥物,往往就能改善,這就是所謂的「假性憂鬱」

「假性」聽起來有點像是「裝病」,經常會招來誤解。事實上,「假性憂鬱」大多是憂鬱症的前期狀況(類似「假性近視」),明明處於憂鬱狀態,卻未有太多憂鬱、焦慮、沮喪等精神上的病徵,反而是身體出現各種不適症狀。

如今的現實是,即使有許多老人家一看就知道是「假性憂鬱」,卻沒有人發現。為了找出身體不適的原因,他們只能在各家醫院之間不停輾轉,最後變成「逛醫院症候群」的一員。

「逛醫院症候群」不只是醫療花費高居不下的主因,過度投予不需要的藥物也容易造成副作用,如果能更加重視憂鬱症老人的問題,積極給予治療,應該就能大幅降低醫療成本。

隨著年齡增長,就算「變得比平常更沒有精神」、「消極懶散」或「缺乏食欲」,出現清晨4、5點就起床,半夜醒來好幾次的失眠症狀,或是以前常外出購物旅行,現在卻每天宅在家裡不出門等,也經常自然而然就會被歸因於是老化造成的,而輕易地遭到忽視。我看過太多患者被這些看似理所當然的症狀耽誤,沒有人發現他們其實已經罹患了憂鬱症。

憂鬱症會引起「假性失智」──看起來像失智,其實並不是的疾病

老年憂鬱症除了會有以身體症狀反映的「假性憂鬱」,也經常出現「假性失智」的狀態,而被誤認為失智症。

憂鬱症除了會讓人失去活力、變得消極,另一個明顯特徵就是注意力無法集中,對外界的動態毫無興趣。年輕的憂鬱症患者雖然同樣會對周遭的一切漠不關心,記憶力卻不會嚴重衰退。

隨著年齡增長,老人家原本就會因生理的老化導致記性變差,這時若再對外界失去關注,記憶力更會一落千丈,出現明顯的痴呆現象,像是原本會做的事突然忘了該怎麼做,這就是「假性失智」。

如果沒有人發現老人家得的是憂鬱症,還一直被當成是失智症,症狀可能會逐漸惡化、進而變得更難治療。

老年憂鬱症還有一個出乎意料經常發生的症狀,就是「被害妄想」,老人家會反覆述說旁人聽來完全是「想太多」的抱怨或不滿,這也是他們常被誤認為失智的重要原因。此外,或許是深怕被拋棄,他們也會出現懷疑另一半出軌的「嫉妒妄想」或「迫害妄想」。由於失智症也會出現這種狀況,有時真的很難分辨。

在此希望大家記得的是,失智症很少會急速惡化,因為這是一種老化現象,需要很長的時間才會發病。如果狀況急速惡化──特別是突然劇變,通常更有可能是老年憂鬱症所致。然而,憂鬱症老人的症狀還是比年輕的患者發展得更為和緩,因此還是有可能被誤診。

話雖如此,假性失智通常可以清楚劃定出「是從○月左右開始變得奇怪」的分界線,從發病到就醫的時間比較短;失智症一般則很難確認是從「何時開始發生的」,從發病到就醫的期間也拉得長。

是阿茲海默症?還是老年憂鬱症?——同樣是健忘,差別在於「病識感」

像「健忘門診」這類失智症相關門診,大都是家屬擔心長輩的狀況,而帶本人前來看診。這時,家屬經常會提到老人家「最近突然連手機都不會用了」,或是「每次出門都買一樣的東西回來」等各種令人困擾的問題。

阿茲海默症這種失智症的特徵之一是「缺乏病識感」,所謂的「病識感」,就是「患者對自己健康狀態的知覺能力」。

最容易理解的例子,就是當思覺失調症的患者被幻覺糾纏,出現「自己正被超能力者追殺」的妄想時,無論別人再怎麼告訴他們「你想太多了」或「不可能有這種事」,他們仍然會堅持:「我沒有生病,奇怪的是你們!」

這種缺乏病識感的表現,也是阿茲海默症的重要特徵之一。因此,如果狀況明明很嚴重了,老人家卻沒有病識感,仍然堅持「自己沒有痴呆」、「只是健忘了一點,年紀大了都是這樣」,或者「是周遭的人太大驚小怪」,罹患阿茲海默症的可能性就很高。

另一方面,有些人則是擔心自己而主動前來求診,最常見的憂慮就是:「我最近健忘得厲害,是不是得了阿茲海默症?」

如果是憂鬱症造成的假性失智,患者會對健忘感到不安,一直擔憂「自己是不是有問題?」;但真正的失智症患者,對自己的健忘是不會有感覺的。當然,主動前來就診的老年人當中確實有些是罹患了阿茲海默症,但老年憂鬱症患者占了相當比例卻是不爭的事實。

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  • #1樓
    2018/12/30 下午 02:03

    性愛時她一直沒有過的高潮感:https://www.aiaipty.com/goods-37.html

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