「褪黑激素」治失眠、入睡快...實證發現「效果弱爆」!藥師:只對2類人較有效

「褪黑激素」治失眠、入睡快...實證發現「效果弱爆」!藥師:只對2類人較有效

當諮詢睡眠障礙相關議題時,每每有民眾會提起國外採購的褪黑激素。由於安眠鎮靜劑的依賴性及副作用,再加上目前臺灣禁止褪黑激素合法進口,更讓許多民眾躍躍欲試。微笑本周想與大家介紹,褪黑激素是否真的值得一試?

一、簡單認識褪黑激素

褪黑激素(melatonin)是由腦內松果體分泌的一種荷爾蒙,扮演調控生理時鐘的重要角色,人體的褪黑激素會隨24小時週期性變化,夜間升高、白天降低。研究顯示人體褪黑激素血中濃度在夜間2到3點最高,為白天的5~10倍,早上天亮後降低,至晚上8點又開始分泌。褪黑激素的分泌量也隨著年齡改變,新生兒夜間褪黑激素濃度非常低,3個月後開始直線上升直到青春期後開始下降,特別是年過40歲以後下降速度更快,至7、80歲時血中褪黑激素濃度極低,所以長輩常常七早八早就起床。

人體褪黑激素的生合成,必須從色胺酸(L - tryptophan)轉化成5 - hydroxytryptophan(簡稱 5 - HTP),通過腦血管屏障,再藉由Decarboxylase轉換成血清素。每到夜間,大腦的「AANAT」酵素會活化,將大腦中的血清素再轉化成「褪黑激素」。所以囉,決定大腦中褪黑激素與血清素比例(melatonin/ 5-HTratio)的關鍵因素,就是從眼睛進入我們視野的「光」,當視網膜接觸到光線後,大腦的松果體便停止分泌褪黑激素。血清素在白天分泌達到高峰,讓人清醒且愉快;到了夜間,褪黑激素開始大量分泌,讓人昏昏欲睡。

二、褪黑激素真的助眠?效果弱

目前大部分的研究指出褪黑激素能縮短入睡的時間,甚至在2011年,歐洲食品安全局(European Food Safety Authority)也展開了針對褪黑激素的研究證據回顧,並下結論:「褪黑激素可幫助減少入睡所需的時間。」【1】而2013年統合性研究的結果也顯示,褪黑激素能改善原發性睡眠障礙,例如縮短入睡的時間、增加整體睡眠時間及改善睡眠品質,但相較於其它藥物治療,褪黑激素助眠的效果相當微弱。不過在副作用方面,褪黑激素似乎較少副作用,且助眠效果不會因為連續服用而降低。【2】

2014年一篇系統性回顧研究,共收鏈35項隨機且含安慰劑對照的研究,研究對象包括了那些有或沒經醫師診斷為失眠的健康人。研究結果顯示,褪黑激素在幫助入睡、保持睡眠和調時差方面有微弱的效果。而它對調整新調整生物時鐘的作用,還無法下結論。【3】

褪黑激素的助眠效果對於不同年齡層,是有差別的。對於自身性分泌量較少的族群效果較為明顯,例如55歲以上的長輩。研究顯示,原發性睡眠障礙的年長者,每天服用2毫克緩釋型褪黑激素能改善睡眠品質。【4,5】

至於褪黑激素改善時差引起失眠(jet lag)的效果如何呢?2002年發表於Cochrane database 的一篇統合分析研究,共錄10篇探討褪黑激素改善超過5個時差引起失眠的隨機研究。該統合研究結果顯示,於目的地的就寢時間補充褪黑激素,能有效調整時差並降低因此導致的失眠。至於服用劑量,研究顯示補充0.5毫克與補充5毫克效果差不多,但增加劑量入睡較快且睡得較好。【6】

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