「狗狗」也能當醫生!老人、小孩都需要牠們,毛小孩如何當起人類的醫生?

動物行為訓練師曾馨怡耐心的訓練奶油(這隻米克斯的名字)熟悉指令。 攝影/林家瑄

「狗醫生服務」是運用狗兒與人類之間的互動,達到輔助人類治療的效果。狗醫生,即是醫療性犬隻(Therapy Dog),介於家犬與工作犬之間,通過嚴格訓練及篩選後獲得認證。人類經由狗醫生的陪伴,提升醫療效果。狗醫生組織會定期到醫院、老人養護中心、特殊教育中心等進行探訪活動,在拉近人與動物之間的距離之後,更能讓人懂得愛護動物,進而減少台灣流浪犬問題。

與毛小孩一同上課 增進感情獲得認證

狗醫生的訓練過程分為三個階段:基礎班、中級班、高級班。基礎班沒有設限,只要是家裡有養狗的民眾,在飼養的過程中遇到一些困難或是想與自己的狗兒更加親近,都可以報名參加訓練課程。每個週末,主人帶著自己的狗兒一同來上課。訓練師會以食物誘導狗兒,在狗兒完成指令後才能吃,做不好就不斷重來。訓練師做完一次示範後,主人們要依樣畫葫蘆,跟自己的狗兒練習,訓練師則會在一旁加以指導。基礎班的訓練最終目的是期望就算主人手裡沒食物,狗兒依舊能聽到指令就完成動作

課程進行一段期間後,倘若狗兒的情況有很大的改善,例如變得很穩定,聽得懂很多指令,主人也有意願讓狗兒成為狗醫生,就能進入中級班進行更多的訓練。高級班則是要成為狗醫生最後的關卡。在高級班裡,訓練師會對狗兒進行一些測試,並進行多方評估,謹慎判斷狗兒能不能獲得狗醫生的認證。因為狗兒最後是要與人相處的,要做好萬全的準備才能去照顧人。動物行為訓練師鄧惠津說,很多主人在訓練過程中都慢慢有了意願,希望成為志工,能帶著自己的狗兒去護理之家,或是去關懷特教兒童,讓自己的狗兒可以幫助更多需要幫助的人。

聯手長照與特教機構 狗醫生溫暖陪伴

台灣狗醫生參與的國科會研究計畫結果顯示,動物輔助治療在老人與兒童身心靈上有顯著的治療成效,像是有狗探視的老人注視目標物的時間較長,也較會主動移向目標物,他們也較常作出自發性的撫摸狗兒的動作;在兒童方面,有狗兒陪伴的兒童在「肢體活動」與「社會互動」這兩項治療目標的平均達成率較佳,顯示動物的加入對老人及兒童都有正向影響

狗醫生到老人安養中心做「動物輔助治療」。 圖片提供/台灣狗醫生協會

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