什麼是「安眠藥成癮」?戒藥的「反彈性失眠」是什麼?安眠藥該怎麼戒,精神科醫師告訴你2關鍵

絕大多數的安眠藥屬於四級管制藥品,雖然代表仍有成癮性(一級最強,像嗎啡、海洛因、古柯鹼),但是除非過度的濫用,四級管制藥品並不會有成癮的問題。

最近新冠肺炎的疫情期間,有一些病人不分晝夜都會吃安眠藥,因為待在家中太無聊,又失去工作,一睡解千愁。這是預料中事,但是不知道為什麼,也有很多的病人問我:「醫師,我已經吃安眠藥很久了,要怎麼戒藥啊?」這可能也是一天到晚待在家裡太無聊了!

安眠藥並非成癮性高的藥品,更非毒品,是要「戒」甚麼?

首先要釐清,絕大多數的安眠藥屬於四級管制藥品,雖然代表仍有成癮性(一級最強,像嗎啡、海洛因、古柯鹼),但是除非過度的濫用,四級管制藥品並不會有成癮的問題。真正成癮的人不會只是睡前使用固定的幾顆藥物,而是——

1.會不斷的增加劑量
2.用盡各種方法去取得藥物而無法自拔
3.即使因為這些行為造成生活跟工作上的失能依然無法控制
4.突然停用時還會伴隨戒斷的症候群(像手抖、情緒不穩定)

是有許多病人使用Zolpidem類藥物(最常聽到的是史蒂諾斯),每天會吃到8-10,甚至幾十顆;即使意識不清跌倒,甚至發生癲癇,依然繼續再吃。但是絕大多數表達希望「戒藥」的病人都是長期使用固定、合理的劑量。他們不會越用越多、他們的生活跟工作功能正常、固定回診拿藥,不用也只是睡不著而已。

真正成癮的病人反而不會想「戒藥」,他們想辦法到處找藥就很忙了。所以對於不是濫用安眠藥到成癮的病人,對精神科醫師講「戒藥」,真的是太言重了!我們不是害病人安眠藥成癮的兇手。安眠藥長期的使用會造成一種心理上的依賴,還有「反彈性失眠」,是指在停用之後失眠確實在短期內會更嚴重。但最大的問題是——失眠絕大多數是焦慮性跟情感性疾患的症狀,假如讓腦部的焦慮中樞、恐慌中樞異常(焦慮性疾患),造成腦部細胞的過度反應、自律神經的異常,跟失眠。

憂鬱症是腦部整體功能都下降,加上腦子被負面想法所佔據;躁症則是腦神經作用過度旺盛,安眠藥其實並無法提供真正的治療,而只是像棍子把我們打暈,不管打暈幾次,醒來之後病情還是一樣,還是會失眠,當天還是要吃棍子。所以安眠藥的長期使用往往是焦慮性跟情感性疾患沒得到真正的治療,腦部的狀況持續異常,所以持續需要藥物幫助入睡。

有些生理疾病也是會造成失眠,像甲狀腺亢進、心臟衰竭、肺氣腫,那是因為生理症狀造成的不舒服而影響到睡眠。藥物也會,像有些人吃減肥藥,裡面有增進新陳代謝的藥、高劑量抗憂鬱的藥,以前甚至有安非他命,都會造成睡眠障礙。

「戒安眠藥」的第一件事,也是最重要的事,是對精神疾病,或生理疾病的正確診斷跟治療。這也是失眠為何需要,在排除生理疾病跟藥物的問題後,最好要找精神科醫師的原因,因為其他科醫師往往只是順手開一顆他們習慣的安眠藥,但是以後如何讓病人不吃安眠藥??至於精神科醫師是不是都能好好診斷跟治療失眠背後的精神疾病呢?有一句老話叫「先生緣、主人福」,醫師願意不斷學習、傾聽,跟花時間討論很重要。

「慢性失眠」是指失眠困擾超過1個月以上,且影響到日常生活的狀況,這在台灣人口中約占11%。這些人之中有很多都需要靠安眠藥過日子,以下是長期安眠藥的使用者必須知道的:

安眠藥的「耐受性」與加藥

有不少的病人容易對安眠藥產生耐受性(抗藥性),尤其是女性跟酗酒的人;病人也會因為生活中的壓力跟負面情緒,導致原本的安眠藥失去了功效。加藥是最直覺的解決方式,對病人、醫師來說既是最省事,也是最偷懶的方法,只要還有加藥的空間。問題在,加藥真的解決了病人的問題嗎?加藥是唯一的方法嗎?還是加藥反而讓病人沒有面對跟解決問題的動機?

除了安眠藥之外,還有其他可以幫助睡眠的藥物,像某些抗憂鬱的藥物,抗精神病(思覺失調、躁症)藥物,甚至還有醫師幫病人打有生命危險的麻醉藥。之前有一位明星猝死,她長期習慣吃安眠藥才能入睡,但是死後被發現家中有一種抗精神病藥物,而那藥物有造成心律不整的危險性。一直加藥不僅讓病人逃避自己該去面對的問題,造成濫用跟成癮,也有安全上很大的顧慮。

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