喝Zero可樂,反而易得糖尿病與失智?營養師告訴你:到底代糖能不能吃

代糖(sugar substitute),顧名思義就是取代糖而產生甜味的物質,可以分成具有熱量的糖醇類,像是木糖醇與山梨糖醇,因為糖醇類會產生清涼感,常用於無糖口香糖。另外一種是無熱量的人工甘味劑(artificial sweeteners),常見的有阿斯巴甜(aspartame)、糖精、甜精以外,還有醋磺內酯鉀和蔗糖素等。 

過去因為糖會增加肥胖、糖尿病的問題,所以這些代糖或者人工甘味劑似乎成為嗜甜者的救星,直到今日在咖啡廳也可以看到Equal、Spenda等產品,不過消費者對於這些代糖產品一直都存在著疑慮,難道這些代糖不會損害人體健康嗎?以阿斯巴甜而言,不就是兩個胺基酸鍵結而成嗎?為什麼會對人體產生危害呢?這樣的思維其實一直存在,所以代糖一直是肥胖者或高血糖患者的甜味首選來源。

但是當我們站在科學面前時,永遠不要說不可能!即便有些研究的結果認為代糖並不會造成血糖的變異,但近年來有流病研究發現,攝取代糖並不會降低糖尿病風險,甚至還有可能因此提高,除此之外,也有動物實驗與人體試驗發現代糖會引起血糖耐受性不良的問題,雖然研究結果尚未一致或有最終確認,我們還是要開始重新審視攝取代糖與血糖的關係。

除了血糖之外,認知功能似乎也開始有些爭議 

對於代糖與大腦的關聯性,學者曾經提出代糖會欺騙大腦的假說,但有學者利用fMRI等方式探討攝取糖或代糖後的腦部變化,結果並未發現代糖會對於腦部有顯著的影響。在認知行為方面,有學者讓10位健康受試者攝取高劑量(每公斤體重達15毫克)的阿斯巴甜,在攝食後的2小時與24小時分別進行認知與記憶力測試,結果並未發現有任何顯著性的差異(連結)。 

另外一篇發表在頂級期刊❮新英格蘭醫學期刊❯的雙盲研究,則是讓25位學齡前(3至5歲)與23位的學齡兒童(6至10歲),分別進行為期三次三週的攝食與測試,在實驗中分別攝取了高劑量的糖與阿斯巴甜(約為4罐的健怡可樂或9罐的Zero可樂),結果在39個行為與認知評測項目中並未發現顯著差異,因此學者並不認為阿斯巴甜會影響學童的認知功能(連結)。除了這些研究以外,還有數篇文獻也認為阿斯巴甜等代糖並不會影響認知功能,因此在美國醫學會期刊(JAMA)上的一篇「阿斯巴甜是否會引起記憶減退問題」的問答中,學者給了「Aspartame does not cause memory loss」的答案(連結)。 

但科學會隨著時間演進,真相也隨之慢慢浮現,近年的研究開始指出代糖與認知功能的關聯性。 



2004年美國東卡羅萊納大學的研究發現,老鼠在餵食高劑量阿斯巴甜達90天的狀況下,在T字迷宮的記憶力表現顯著比控制組出現延遲狀況(連結)。2012年埃及學者Abdel-Salam的研究中,實驗鼠連續被餵食相等於60公斤成人每天吃到28毫克的阿斯巴甜(約半罐Zero可樂的含量)達兩週,在行為測試的結果發現記憶的表現有減退的現象(連結)。 

除了動物實驗以外,2017年波士頓大學醫學院的學者追蹤10年後發現,人工甘味劑的攝取頻率越高,失智的勝算比也隨之增加,這樣的數據顯示人工甘味劑可能與失智風險有正向關係(連結)。不過,目前代糖影響腦部的研究還不多,在證據力上可能也尚未足夠,但應該可以喚起我們重新重視代糖的問題,而不像過去認為對人體是百益而無一害的。

註:2017年這一篇文獻同時發現,心血管疾病與糖尿病患者會傾向使用人工甘味劑,所以失智風險增加的原因,也有可能與這些族群本來就是心血管疾病或糖尿病有關。

來源:dreamstime

為什麼代糖會引起這些問題呢?

代糖與人體健康危害的研究,在這幾年才開始興起,關於機制部分尚無法確立,但目前已有許多研究發現代糖與腸道菌叢有關(連結),腸道菌叢影響人體生理的途徑非常多,像是透過發酵產生的短鏈脂肪酸影響腸道激素,這是代糖引起血糖耐受不良的原因之一。 

此外,腸道激素也會進一步影響腦部。在2012的研究中,Abdel-Salam同時發現攝食阿斯巴甜的實驗鼠腦部氧化壓力有提高現象,且神經傳導物質濃度有受到改變的狀況(連結),東卡羅萊納大學的學者則發現腦部一些受體(muscarinic cholinergic receptors)也受到影響(連結),這都有可能是代糖與認知功能減退的可能原因,但目前的研究尚無法確切指出真正的機制,有賴未來的研究解析。

面對未知的科學,代糖還能吃嗎?

就如同前文講的,近年來逐漸有文獻發現代糖與認知功能、血糖有關,所以代糖還可以吃嗎?目前研究主要是將焦點放在最常見的阿斯巴甜與糖精,但現在的代糖種類有許多種,除了醋磺內酯鉀、紐甜以外,還有從糖醇類與從天然物萃取的甜菊糖苷和羅漢果皂苷,所以很難以目前的科學證據定所有代糖的罪!

但或許科學的演進會讓這些健康危害浮出檯面,但也可能會證實真的對人體無害,所以身為營養師很難直接給出中立的建議,如果你擔心這些未知的風險,那就直接戒掉甜味吧,不要以代糖取代糖,也不要吃精緻糖,這樣就可以避免許多風險了!

來源:dreamstime

作者簡介_林世航 營養師

好食課食育團隊創辦人
營養師高考榜首
台大食品科技研究所博士候選人

好食課部落格:http://nutrition28.pixnet.net/
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