行動遲鈍、記憶力衰退,以為要失智了,竟是甲狀腺問題?一張表了解銀髮族非典型症狀

王姥姥的偽失智歷險

王姥姥退休後一直跟著女兒、女婿住,幫忙照顧兩個活潑可愛的外孫,每天跟前顧後雖然累得很,但孫子時時刻刻把「姥姥」掛在嘴邊,讓王女士忙得很開心。現在兩個外孫都上國中了,不必再像以往那樣忙接忙送,姥姥終於可以輕輕鬆鬆地享受屬於自己的退休人生。

可是女兒、女婿覺得事情有點不太對勁,才過完七十大壽的姥姥,仿佛一夜之間加速老化,整個人像脱水似的,皮膚乾癟發皺。頭髮雖然定期去染也掩不住乾枯與稀疏,更糟的是姥姥成天坐在電視機前打盹,哪兒也不想去,而且行動也愈來愈遲緩,記憶力更是壞到不行,令他們好擔心媽媽是不是踏上老年失智的不歸路。

這個週末夜全家人在家裡看電視,姥姥看起來昏沉沉地,呼吸不僅慢而且重濁,叫她也不太有反應。女婿悄悄跟老婆說:「媽看起來不太對勁,要不要帶她老人家去急診?」女兒點點頭:「我也覺得不太妙。」急診室醫師王姥姥看診,老人家確實行動、說話、反應都很遲緩,表示這些都是常見的老化現象。

但是女婿卻不以為然,因為王姥姥幾乎都處在寤寐昏沉狀態,意識愈來愈不清楚,難道真的只是「失智」嗎?基於謹慎起見,急診醫師請來神經科醫師會診。檢查發現姥姥的關節、肌腱反應都太慢,兩位醫師討論後一致認定可能是「甲狀腺功能低下」惹的禍,立刻給予甲狀腺素治療。於是,王姥姥意識逐漸好轉,持續治療數天,她終於變回原來活力滿滿的模樣!

老年甲狀腺患者的狀況檢視

超過六十歲後步入老年,身體老化狀況日益明顯,偏偏這些老化現象,很容易與甲狀腺疾病的症狀混淆,讓家人難以分辨家中長輩到底是自然老化?還是另有疾病作祟。

為什麼特別將甲狀腺疾病提出來說明,是因為老人家罹患甲狀腺疾病的症狀,其實有點「非典型」,若是拿一般甲狀腺機能異常的標準症狀來檢視,反而難以發現。

老年人的甲狀腺異常檢視表

圖片來源:《甲狀腺的生活練習題》

圖片來源:《甲狀腺的生活練習題》

老年時期的甲狀腺疾病分為甲狀腺機能不足症與甲狀腺機能亢進症,皆屬甲狀腺功能異常。當然也會有甲狀腺機能正常,但卻有甲狀腺腫的狀況。



甲狀腺機能不足症

‧ 自體免疫性甲狀腺炎:可能甲狀腺因為自己的甲狀腺抗體作用而腫大或萎縮。
‧ 曾經罹患甲狀腺機能亢進症,採取開刀或放射碘治療的患者,等到老年時甲狀腺機能不足的症狀就特別明顯。

採取開刀或放射碘治療的患者,等到老年時甲狀腺機能不足的症狀就特別明顯。

甲狀腺機能亢進症

‧ 葛瑞夫茲氏病:可能甲狀腺因為自己的甲狀腺抗體作用而腫大。
‧ 毒性結節腫:大多是曾服用過含碘藥物或過量的甲狀腺荷爾蒙,還有甲狀腺發炎的患者,都有可能在老年時期出現甲狀腺機能亢進症。

大多是曾服用過含碘藥物或過量的甲狀腺荷爾蒙,還有甲狀腺發炎的患者,都有可能在老年時期出現甲狀腺機能亢進症。

甲狀腺機能正常的甲狀腺腫

‧ 一般而言,有可能是地方性甲狀腺腫、慢性發炎、膠體腫等等,給予適當治療可好轉。
‧ 也有可能是甲狀腺癌,儘管甲狀腺癌是「最不像癌症的癌症」,但仍要看是哪一種癌和嚴重程度,決定不同治療方法。

哪些甲狀腺疾病會影響熟齡族與銀髮族?

甲狀腺猶如人體各臟器與機能的油門,不少甲狀腺病患是因為臟器病變就醫,經過檢查才發現原來是甲狀腺出問題,這是甲狀腺疾病的一大特性。如果人老了身體各個臟器、機能都慢慢老化,甲狀腺這個「油門」自然狀況特別多,而且還常常與老化、失智的症狀混淆,變得更加難以分辨。

像前文提到的王姥姥,就是老年人罹患甲狀腺機能低下症時,其症狀與失智、老化極易混淆,若掉以輕心,一旦病情轉劇,甚至出現呼吸困難、陷入昏迷的嚴重後果。

如果老人家心悸、喘不過氣、消瘦又腳部水腫,先別懷疑自己是不是得了不治之症,趕快去醫院檢查是不是甲狀腺機能亢進。因為老人家罹患甲狀腺機能亢進症未必會有典型症狀如大脖子、眼睛,總之千萬別先自己嚇自己才是。

有的老人家是脖子出現結節,但甲狀腺功能並未異常,有可能只是單純的甲狀腺結節腫,該配合醫師的檢查計畫。如果檢查後證是甲狀腺癌,甲狀腺是很友善的器官,其癌症通常能處理,除非是棘手的未分化癌,否則只要配合治療大都可以恢復健康。

責任編輯:張凱涵
核稿編輯:呂宇真

書籍簡介

甲狀腺的生活練習題

作者: 林毅欣

出版社:帕斯頓數位多媒體有限公司

出版日期:2018/11/09

 

作者簡介

林毅欣

  學歷
  長庚大學醫學系
  台大臨床醫學研究所

  現任
  臺安醫院內分泌暨新陳代謝科主治醫師

  曾任
  馬偕紀念醫院內分泌暨新陳代謝科主治醫師
  馬偕紀念醫院內科部總醫師與住院醫師

  專長
  甲狀腺、糖尿病等新陳代謝與內分泌相關疾病

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