米其林美食聖經解密

那是一本紅色、硬皮的書,道林紙張,長方形版式,米其林餐飲指南是一本紅色的書冊,在有的國家薄僅一兩百頁,像本小說集,最厚的法國版,則有幾千頁,像本聖經;當然,在許多歐美人眼中,它的地位也確實如聖經般權威。這就是法國人戲稱為「紅色冊子」的《米其林餐廳指南》。

這本出身於米其林輪胎公司的書,一開始只是個無心插柳的產品。

一九○○年三月三十一日,汽車工業在歐洲才開始不久,整個法國不到五千輛汽車,即使首都巴黎也僅有一千輛左右,車速緩慢,加油不便還經常拋錨故障,前景非常不被看好。陸上主要交通工具是火車、馬車和腳踏車,當時《自行車雜誌》(Le V lo)的編輯還在他的旅行筆記中嘲笑過汽車:「整個旅行途中,我只遇過兩輛汽車!」

那個時代,觀光旅遊業尚未萌芽,在法文字典中,「tourisme」這個字還是個罕見少用的詞。但是生產輪胎的米其林公司兩位創辦人安德烈‧米其林(Andrichelin)和艾德華‧米其林(Edouard Michelin),卻已經看到一個前所未有的遠景。

這本和二十世紀一起誕生的小冊子,首次發行量就有三萬五千本,共有四百頁,在當時是免費贈送。小冊子裡提供開車者的路途資訊:火車站、加油站、修車站、郵局、電報站、電話站、藥房等,讓開車者在遇到困難時可以得到補給和救援。

旅館餐廳當然也是小冊子裡的重要資訊,不過當時列出的星星等級只是反映價格,並非品質的認定。創辦人並不知道這本小冊子將影響西方餐飲至少百年,後代子孫馮書亞‧米其林(Fran is Michelin)認為指南的誕生其實很單純:「我們是做輪胎的,我們需要想辦法賣輪胎,所以那時候重要的是提供車主使用的可能和條件,這本指南誕生的原因就這麼簡單。」

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